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10亿美元!MIT成立新计算学院,最大一笔AI学术投资

机器之心报道

机器之心编辑部

刚刚,MIT 宣布成立全新的计算学院 MIT Stephen A. Schwarzman College of Computing,这是一项价值 10亿美元投资计划的核心。而该计划也是美国学术机构在计算和人工智能领域的最大投资。

麻省理工学院(MIT)今天宣布了一项新的 10 亿美元计划,以应对计算机的普及和人工智能的兴起所带来的全球机遇与挑战。这项计划是美国学术机构在计算和人工智能领域的最大投资,旨在让美国引领世界,为计算和人工智能的快速发展做准备。

这项计划的核心将是成立 MIT 的新学院——Stephen A. Schwarzman 计算学院(College of Computing),该学院由全球领先的资产管理公司 Blackstone 的董事长、CEO 兼联合创始人 Schwarzman 先生促成,他率先投资 3.5 亿美元作为奠基。

新的麻省理工学院 Schwarzman 计算学院设在 MIT 一栋标志性的新建筑里,将成为计算机科学、人工智能、数据科学和相关领域的跨学科枢纽。该学院将:

  • 重新调整 MIT 的方向,将计算和人工智能的威力带到 MIT 所有研究领域,让其它学科能够对计算和人工智能的未来产生影响;
  • 设立 50 个新的教职,这些职位隶属新学院内部并与其它学院联合——几乎可以将 MIT 在计算和人工智能方面的学术能力翻倍;
  • 给 MIT 的五个学院提供了一个共享的结构,用于计算机和人工智能领域的合作、教育、研究和创新;
  • 教育各个学科的学生负责地使用和开发人工智能和计算方面的技术,帮助创建一个更美好的世界;
  • 转变与计算机和人工智能相关的公共政策和道德考虑方面的教育和研究。

随着 Schwarzman 计算学院的成立,MIT 将加强其作为技术负责和道德进步的关键国际机构的地位,这些技术正准备从根本上改变社会。在一个快速发展且不断被技术改变的地缘政治环境中,该学院将对美国的竞争力和安全产生重大影响。

MIT 校长 L. Rafael Reif. 说,「计算正在改变我们的世界,MIT 致力于确保这种改变对所有人有益。为此,我们也在改变 MIT。Schwarzman 计算学院将成为一个全球计算研究和教育中心,也是一个强大的新型人工智能工具的智能铸造厂。该学院将装备任所有学科的学生和研究人员,帮助其使用计算和人工智能来推进他们学院的发展,而学院的发展反过来又可以促进计算和人工智能的发展,此外,还要让他们批判性地思考他们的研究对人类的影响。Schwarzman 先生以非凡的洞察力和慷慨,促成了这个大胆的议程,相信这个议程将会带来一个更美好的世界。」

Stephen A. Schwarzman 是全球领先的投资公司 Blackstone 的董事长、CEO 兼联合创始人,公司旗下管理的资产大约为四千四百亿美元。Schwarzman 先生是一位积极的慈善家,支持过教育、文化和艺术等领域。无论是在商业还是慈善事业中,他都致力于解决全球范围的问题,并采用变革性和范式转变的解决方案。

今年,他向哈佛商学院捐赠了 500 万美元,以支持案例研究及其它探索人工智能对工业和商业影响的事业的发展。2015 年,他向耶鲁大学捐赠了 1.5 亿美元,成立了 Schwarzman 中心,这是耶鲁历史上第一个同等级别的校园中心。2013 年,他在清华大学创立了一个高度选择性的国际奖学金项目——「苏世民学者」项目,以教育未来的全球领导人了解中国。该项目以「罗德奖学金」为蓝本,目前已筹集了 5.78 亿美元,是中国历史上最大数额的国际善款。

「我们国家所面临的最大机会兼挑战无疑就是掌握人工智能的力量,只有这样我们才能保持全球竞争力,取得能够改善我们整个社会的巨大突破。」Schwarzman 先生说道,「我们面临的基础问题是如何确保技术成果惠及所有人,尤其是那些对 AI 将给劳动力带来的巨大改变最无力的群体。MIT 的计划将帮助美国解决这些挑战,继续在 21 世纪及未来处于计算和人工智能的领先地位。」

「作为技术创新方面的全球引领者之一,MIT 具备合适的专业知识和价值观来担任 AI 的「真北」(true north),去追寻我们迫切需要的答案。高等教育能够将 AI 研究、开发和伦理方面最优秀的人才汇聚在一起,因此它非常适合解决民间和公共部门都无法解决的这些挑战。我们希望这一宏伟计划能够使政府领悟到对 AI 进行大量财政投入是必要的,可以确保美国未来在这些方面更有话语权。」

新的学院、结构、建筑和教师

MIT Schwarzman 计算学院代表了自 20 世纪五十年代初以来 MIT 最重要的结构变化,即在管理学院、人文和社科学院的建立之后又一变化:

  • 学院定于 2019 年 9 月开学,学院新建筑计划于 2022 年完工。
  • 学院将创造 50 个新的教师职位,计算学院中的 25 个教师的使命是推进先进计算力,另外 25 个将由计算学院和 MIT 各部门共同任命。
  • 计算学院将设立新的院长。

今天的新闻是由 Reif 校长、Martin Schmidt 教务长和 Anantha Chandrakasan 工程学院院长领导的 MIT 教职工联合发布的。教职工主席 Susan Silbey 教授也参加了这些磋商,Reif 和 Schmidt 还从 MIT 的学术领导层收到了对该计算学院的支持信。

Schmidt 说:「今天开始的议程将涉及整个研究所,因此我们需要整个 MIT 的投入来树立正确的愿景,我们的规划大大受益于社区许多成员的想象力——我们将在明年寻求更多的投入。从设计上来说,学院不会是一座筒仓:它将是整个 MIT 的结缔组织。」

MIT 人文、艺术和社会科学学院院长 Melissa Nobles 表示:「这种新结构令人兴奋,很多部门的教员可以从新型算法工具中获益良多——算法作者也可以从中获取许多发现。MIT 每所学院的教员都能够参与学院工作的制定"

在 10 月 5 号的会议上,MIT 集团和 MIT 董事会批准了学院的成立。

集团主席 Robert Millard 说:「新学院将带领 MIT 在这一重要的领域作出重要的贡献,并为美国和世界作出贡献。在创建这份历史性的礼物中,Schwarzman 先生不仅参加到甄选 MIT 最慷慨支持者的过程中,同时还帮助塑造 MIT 走向未来的愿景,我们都非常感谢。」

为 MIT 的愿景赋能

MIT Schwarzman 计算学院将致力于 MIT 的三大主要工作领域:教育、研究和创新:

  • 该学院将教授计算基础,并提供综合课程,以满足学生对计算机科学和其他学科的交叉领域的高度兴趣,以及对学习将机器学习和数据科学应用到大量领域的兴趣。
  • 它将寻求沿着科研的全流程来发展,从基础、好奇心驱动的询问到市场应用研究,这将在 MIT 各学院、实验室、中心和计划中广泛实行。

「作为 MIT 塑造 AI 未来计划的合作伙伴,IBM 为这一新计划感到振奋。」IBM 主席、总裁及 CEO Ginni Rometty 说,「MIT Schwarzman 计算学院的建立是这一技术领域前所未有的投资。它将有力地促进 MIT-IBM 沃森人工智能实验室的前沿研究。我们将继续合作,解放 AI 的巨大潜力,探索其对整个社会的伦理影响和经济影响。」

政策和伦理方面的闪光点

MIT Schwarzman 计算学院将不仅致力于成为计算发展的中心,还要成为讲授和研究相关政策和伦理的地方,以更好地确保未来的突破性技术能够可信赖地实现,实现更大的福祉。为了推进这些事项,该学院将:

  • 开发连接计算机科学和其他学科的新课程;
  • 举办论坛,并鼓励业界、政府、学界和新闻业的领军者积极参与,检验 AI 和机器学习进展的预期结果,并制定 AI 伦理方面的政策;
  • 鼓励科学家、工程师和社会科学家合作分析新兴技术,共同参与对业界、政策制定者和广泛的科研社区都有益的研究;
  • 提供 AI 伦理方面的本科生选修机会和研究生奖学金,这是一项「种子计划」,也是一项吸引政府、业界、新闻业和其他大学的卓越个体的奖学金项目。

「计算不再是一个专业领域。它无处不在,每个人都需要理解并掌握它。在这样的环境下,有很多理由让我们相信这个社会对技术感到不安。而在 MIT,这是我们需要慎重对待的一个信号。」Reif 主席说。

「技术进步需要与道德引导同步发展,从而提前预期技术创新中的风险。这也是为什么我们必须保证从 MIT 毕业的学生在成为领导者后不只提供技术成果,还要有人性的智慧,包括文化、道德、科技服务公共利益的传统意识。」

Schwarzman 表示,「对我而言,该学院对道德问题极为重要,因为只有我们理解了这些技术对社会的影响并进行引导,才能意识到这些技术发展的全部潜力。计算领域的发展,特别是人工智能领域,对改变社会构造的影响力越来越大。但如果不管不顾,这些技术伤害的人要比帮助的人还要多。我们需要尽全力保证所有的美国人都能得益于 AI 的发展,让每个人拥抱而非害怕未来的转变,大学是培养这样一种环境的最佳场所。」

在道德问题上,该学院将综合 MIT 各系、实验室、中心与计划中的研究员,例如电子工程与计算机科学系,计算机科学与人工智能实验室,数据、系统、社会协会,运算研究中心,智能探索计划等。

福特基金主席 Darren Walker 说,「毫无疑问人工智能和自动化将会影响社会的每一方面。展望未来,我们必须利用这些重要的技术来构建更好的世界,让社会得益于这样的力量。我认为,MIT 突破性的计划,特别是其承诺解决技术发展中的政策与道德问题,将会对保障 AI 的责任性与正义性发挥巨大作用。」

基于历史和广度

MIT Schwarzman 计算学院将借鉴 MIT 在计算和智能研究方面的优良传统。20 世纪 50 年代,MIT 的 Marvin Minsky 教授和其他研究者创造了人工智能的概念:

  • 如今,电气工程和计算机科学(EECS)是目前 MIT 最大的院系。MIT 最近的毕业班中有 40% 的人选择了该系或该系与其他学科相结合的专业。其拥有 10 位计算机领域最高荣誉——图灵奖的获奖者(迄今为止共有 67 名图灵奖获得者)。
  • MIT 最大的实验室是计算机科学和人工智能实验室。该实验室成立于 2003 年,但起源于 MIT 的两个开创性实验室:一个是成立于 1959 年的人工智能实验室,其旨在进行一系列应用领域的开创性研究;另一个是成立于 1963 年的计算机科学实验室,它旨在开展国防部项目,开发一个可供大批人使用的计算机系统。
  • Schwarzman 计算学院的对外交流将依赖于 MIT 的学术成就。除了计算机科学和人工智能之外,MIT 还拥有大量排名靠前的院系,它们随时准备接受来自数字领域的研究成果。《美国新闻与世界报道》(U.S. News and World Reportcites)将 MIT 列为六个研究生工程专业的第一名,也是 17 个工程以外学科和专业(从生物科学到经济学等)的第一名。

Alphabet 前执行总裁、MIT 访问创新会士 Eric Schmidt 说:「勇敢迈出重塑计算前沿的一步,这就是你能从 MIT 所期待的。然而我依然对 MIT Schwarzman 计算学院的成立感到非常激动,因为它有如此明显的人性化规划。」Schidt 也是 MIT Quest for Intelligence、MIT Work of the Future Task Force 顾问委员会成员。

苹果 CEO Tim Cook 说,「苹果有大量 MIT 毕业生,我们也一直敬佩 MIT 以及 MIT 毕业生心怀人道追求科技的精神。MIT 整个机构专注计算与 AI 的决策显示了其前瞻性,也将驱动其学生、真个世界迈向更好的未来。」

前景展望

除了 Schwarzman 先生的礼物之外,MIT 还筹集了 3 亿美元的额外资助,这些共在该学院所需的 10 亿美元中占了 6.5 亿美元。MIT 的高级管理层正在积极筹集后续的款项。

教务长 Schmidt 成立了一个委员会来聘任学院的首任院长。他还将在未来几天主办论坛,让 MIT 的成员可以就该学院提出问题和建议。教务长将与学院主席和工程学院院长密切合作,以确定 Schwarzman 计算学院的筹办事宜。

Schmidt 说:「想到未来的工作我感到非常兴奋,MIT 社区将为我们现在开办的计算学院提供方针和动力。」

参考链接:http://news.mit.edu/2018/mit-reshapes-itself-stephen-schwarzman-college-of-computing-1015?from=timeline&isappinstalled=0

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原始发表时间:2018-10-16

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