退出了!谷歌放弃美国防部百亿美元合同竞标

策划编辑|Vincent 整理|AI前线

据彭博社报道,Alphabet 旗下搜索子公司谷歌已决定不再参与美国国防部价值高达 100 亿美元的云计算项目合同,称该项目可能与其公司价值观不相符。此前,谷歌一项与五角大楼的军事合作项目直接导致近 4000 名谷歌员工联名抗议,大部分谷歌员工表示强烈反对将 AI 技术用于军事研究。如今,谷歌退出了这项五角大楼发起的军事项目合同的竞标,但是谷歌之外,仍有一些巨头公司对这一百亿美金的巨额订单垂涎欲滴。

谷歌宣布退出军事项目合同竞标

今年 4 月,谷歌宣布与五角大楼合作,进行人工智能军事项目的研究,该项目将利用人工智能解读视频图像,据当时的报导称:谷歌的 AI 技术有可能被用于提高无人机打击的准确度。

此事直接导致近 4000 名谷歌员工联名抗议,遗憾的是,谷歌员工的抗议似乎并没有起到什么效果,一个月之后,谷歌高层仍然不放弃与五角大楼的合作,Maven 项目仍在继续。于是,十几名谷歌员工集体宣布辞职,以此来反抗谷歌的作为。

六个月之后,当地时间 10 月 9 日,谷歌宣布:不再参与五角大楼 JEDI 合同的竞标。

“我们没有竞标 JEDI 合同,因为首先我们无法保证它会符合我们的 AI 原则,”谷歌发言人在一份声明中说道。“其次,我们确定合同的一部分是超出了我们目前的政府认证范围。”

但随后,该发言人补充称,谷歌 正在努力以多种方式支持美国政府

一份百亿美金的天价订单

2018 年 7 月 26 日,在近两个月的推迟之后,五角大楼终于对联合企业防御基础设施(JEDI)合同展开竞标,在最终的征求建议书(RFP)中明确表示,国防部将会为这份 价值 100 亿美元 的云计算合同选择一家提供商,也就是说这是一份 为期 10 年的“赢者通吃” 的合同。

国防部长詹姆斯·马蒂斯在去年访问硅谷后,就着手将这份价值 100 亿美元的合同付诸于行动。早期,科技公司有望组成“联盟”共同为五角大楼提供云服务,但从 REP 的最终版来看,五角大楼还是决定押注在一家公司身上。

有专家认为,JEDI 交易也许会是美国国防科技领域的重要一步。战略和国际研究中心的国防工业倡议小组主任安德鲁·亨特在接受采访时表示:“无论谁赢得了这份合同都会影响市场的走向。这份云计算合同的重要性在于,国防部其他部门今后的云业务也会受到它的影响。赢得合同的公司,不敢说在未来会占有决定性的优势,但也一定不容小觑。”虽然 RFP 中明确表示,竞标是公开透明的,没有谁有“特权”,但是亚马逊 AWS 仍然因领先的云计算能力和与 CIA(美国中央情报局)的人工智能合作被认为是胜算最高的“选手”。

RFP 中明确提出了公司必须满足的“硬性标准”——中标公司在授予合同后 6 个月内托管机密数据,并在 9 个月内托管绝密 / 敏感分区信息。就目前来看,AWS 是唯一能够满足这一标准的云服务提供商。

科技 + 军事 = 作恶?

虽然亚马逊呼声最高,但这并不妨碍 谷歌、微软、IBM、甲骨文都对 100 亿美元的订单“蠢蠢欲动”。

如今,作为竞争者之一的谷歌似乎由于受到之前 Project Maven 项目的影响,退出了这一竞赛,但是仍有几家科技巨头垂涎这一天价订单。

一个很明确的事实是:不论谁拿到了这一订单,都将成为新任的业界霸主,而另一个无可争议的事实是:拿到这家订单的企业,将会成为众矢之的。

尽管 JEDI 目前没有像 Project Maven 一样引起强烈的抵制,但是 Project Maven 被看作是政府与企业 JEDI 合作之前的试运行,JEDI 在不断推进的过程中势必「不被看好」,也会受到 Project Maven 的余波影响。

然而对于一个国家来说,科技永远是第一生产力,就像五角大楼首席信息官 Dana Deasy 在一份声明中说到的:“国防部拥有极其独特和复杂的技术产业,以及有限的人才和资源。而 JEDI 云业务将是开路者,将帮助国防部提升云计算能力。”

但随着项目的推进,JEDI 定会卷入越来越多的质疑声中。就像 Tech Workers Coalition(技术工人联盟)曾在 Google 一事的请愿书中写道:“拥有全球用户敏感数据的科技公司不应该为一个国家的军队制造攻击性技术。如果不小心谨慎,不清楚我们的重大责任,那么可能会面临灾难性的后果。”

如何利用最新的技术提升国防水平,同时又尽量避免这一技术成为“杀人机器”,美国也好,中国也罢,对于任何国家来说这都是一个永无止尽的议题,百亿订单虽然诱人,但是科技的本质不是应该让人们的生活更加美好吗?科技 + 军事带给我们的更应该是踏实的安全感,而不是又一场作恶的开端。

参考链接

https://www.bloomberg.com/news/articles/2018-10-08/google-drops-out-of-pentagon-s-10-billion-cloud-competition?srnd=technology-vp

http://www.geekpark.net/news/231518

原文发布于微信公众号 - 机器学习算法与Python学习(guodongwei1991)

原文发表时间:2018-10-11

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