60天,4位诺奖得主,他们将这样改造区块链

尽管经济学大师们对加密货币态度两极分化——一方面,Paul Krugman、Joseph Stiglitz及Robert Shiller等诺贝尔奖得主都对加密货币表示过强烈怀疑;另一方面,Myron Scholes年初出任Saga基金会顾问,目标是建立一种新的加密货币。 但经济学家对区块链的态度,却无二致——刚刚过去的60天,便有4位诺贝尔奖得主将他们研究的触角伸向了区块链。本文将介绍,他们将要探索和解决的问题。

Oliver Hart:用“剩余控制权”理论改善智能合约

早在区块链受到广泛关注前,Oliver Hart就已开始钻研合约的奥秘。1976年,还是普林斯顿大学经济学博士的他,就已开始探索企业如何利用合约进行交互,以及出现问题时会发生哪些情况。

Hart的研究领域涉及微观经济理论、数理经济学、企业理论与组织、合约理论、企业财务结构、法学与经济学,其著作《企业、合约与财务结构》是企业理论的经典教科书。2016年,他凭借“在契约理论方面的贡献”与另一位济学家共同获得当年的诺贝尔经济学奖。

多年以来,Hart一直着迷于协议中存在的“模糊”区域,由这些预期潜在结果所引发的混乱往往令仲裁员甚至法官头痛不已。这种问题被他称为“合约不完整”,在区块链时代,此类边缘性因素正逐步进入主流。

他与同事曾提出“剩余控制权”理论,用于描述在一切可预期的问题发生之后,最终协议应由谁控制。在此之后,现代技术终于赶上了他的前瞻性思维。

2016年,The DAO分布式自治组织开始发布由代码自动执行的协议(即“智能合约”),此举迅速引起了巨大影响。当时另一件大事在于,由于某份智能合约内容太过模糊,导致黑客在合约制定者并不情愿的前提下将价值6000万美元以太币转入自己的钱包。

虽然对基础协议进行简单调整即可防止这种损失的发生,但以太坊区块链在设计上具有不可改变性,且无人掌握这种“剩余控制权”,亦没有单一权利方能够收回此类非法收益。由此产生的金融破坏浪潮最终导致以太坊在争议之下分裂成了两套相互竞争的区块链。

包含涉事资金的原始区块链仍然承载着这位黑客的钱包。人们将这条原始链称为“以太坊经典”链,目前价值16亿美元。在另一条区块链中,用户同意将非法收益归还原始所有者,仍然简称为以太坊,目前价值为427亿美元。

在The DAO的余烬当中,诞生出完整的智能合约咨询行业,其负责确保智能合约在上线之前尽可能严谨无误。

今年8月,Hart加入了其中一家咨询初创企业,即区块链经济学、治理与设计公司Prysm Group(https://prysmgroup.io),担任首席高级顾问。

Hart将以案例为单位从Prysm Group获取报酬,他表示“除了查看合约本身及其相关内容,还应考虑采用怎样的程序来处理那些并非直观存在的部分。更具体地讲,也就是考虑如何与对方沟通以及如何解决纠纷。”

在自己的新职位上,Hart将负责审查Prysm Group团队的激励结构设计,以确保实现客户所期望的结果。虽然这是哈佛大学教授第一次直接与区块链初创企业合作,但他在合约不完整领域的专业知识已经使他在此之前参与到司法部与优步公司的案件当中。

Hart工作的核心在于协调周边激励结构。从最基本的层面来讲,他认为改变资产所有权是确保合约纠纷以和平方式解决的最简单方法。因此,即使是在极端情况下,如果两家企业已经存在争议,其中一家企业也可以通过收购另一家获得对剩余控制权的所有权。

然而,像区块链这样的分布式账本能够在无需中心权力的情况下托管货币与证券等资产,因此其中涉及的所有权类别往往更为微妙。以此为基础,我们可以构思新的激励结构,以使得各种协议中的利益保持一致。

Prysm Group将这些协议分为两类,他们希望Hart能够立足这两大范围提供咨询建议。第一类激励因素存在于协议层面,其中约定矿工如何获取类似于比特币及以太币的公有链奖励,又应如何为审计区块链提供计算能力。

举例来说,比特币矿工们每成功审核一个区块,将获得12.5比特币作为奖励。而这一奖励金额将定期减半。随着比特币数量的减少,比特币的单位价格则有望上涨,从而抵消产出降低带来的影响。然而,我们也可以采取其它激励措施,包括对所有代币进行全面的预先处理,而后以其是否包含其它加密货币股权为标准将其出售给投资者或赠送给采矿参与者。

对于第二种激励结构,Hart预计未来将出现构建在区块链之上的应用程序内咨询方案。具体而言,Prysm Group已经开始在帮助初创企业设计智能合约,从而鼓励参与者们协助保护整体系统、贡献数据或撰写原创内容。

除Hart之外,Prysm Group的另一位高级顾问,前微软首席经济学家Preston McAfee解释称,他的职能角色主要负责帮助技术与工业企业重新构想市场设计方式。McAfee在采访当中表示,“在任何情况下,公共分类账都拥有细化的许可控制机制,这使得区块链足以成为可靠的第三方替代方案,甚至可以作为对受信第三方的补充。更重要的是,会以自我实现的方式自动执行。”

对Hart而言,他将自己需要分析的各项因素拆分成了多种标准,包括如何验证需要提供给智能合约的具体数据量,以及支付已完成合约需要多少人力投入等等。Hart指出,“区块链在某些任务的自动化方面表现出强大的优势。而激励是这一切的核心。

当然,还有治理,也就是事物的具体组织方式。几乎所有法律纠纷都与合同不完整问题有关。我不知道如何量化这一切成本因素,但单凭偶然性的经验主义思维来看,这种成本确实极为可观。如果人们可以提供质量更高的合约,或者在这方面达成共识,则意味着这类成本将得到显著降低。”

正如Hart那一代诺贝尔奖获得者一样,他的工作也愈发倾向于深奥难懂的纯理论层面。然而,其研究的核心仍遵循一项简单原则:在合约作者试图将所有可能的意外事件写入协议时,他们应该努力在共同开展业务之前找达成基本面上的共识。

Hart认为,这样的目标不可能通过复杂的激励计划来实现。相反,他的合约创建秘诀在于“与另外一方真正建立起关联。我不会傲慢地认为自己已经解决了这个问题,但我认为这样的思维方式能够带来一定帮助。”

Alvin Roth:将博弈论带进区块链

9月,区块链初创公司Covee Network(https://covee.network)宣布与诺贝尔经济学奖获得者、博弈论专家Alvin Roth达成合作关系。Covee Network项目底层基于以太坊,其目标是利用智能协议,帮助知识工作者,在分布式网络中,匹配适合的同事及项目。

Roth说:Covee Network将博弈论视为激励参与的一种方式,是说服他加入的原因。

这位美国经济学家,生于1951年12月19日,目前担任哈佛大学商学院经济学与工商管理乔治·冈德教授。他1971年毕业于克伦比亚大学,主修运筹学,其后又在斯坦福大学获得了硕士和博士学位。

离开斯坦福后,Roth直到1982年一直在伊利诺斯大学任教。此后他在匹兹堡大学担任安德鲁-梅隆经济学教授直到1998年,之后他加入哈佛大学并在此工作至今。

Roth是美国杰出年轻教授奖:斯隆奖的获得者,古根海姆基金会会士,美国艺术和科学院院士。他还是美国国家经济研究局(NBER)和美国计量经济学学会成员。Roth在博弈论、市场设计与实验经济学取得卓越贡献。

他的主要著作包括:《谈判的博弈论模型》、《实验经济学:六个观点》、《实验经济学手册》、《鲍勃·威尔逊传统中的经济学》等。

传统微观经济学研究的稀缺资源配置在理论上,可分解为与货币的交易关系,回避双向选择的困难。但由于现代社会通常不允许把婚姻、教育等当成可用货币交易和通过价格竞争的商品,这类资源配置问题的存在正是需要稳定配置理论的基本原因。

2012年,瑞典皇家科学院宣布把当年的诺贝尔经济学奖颁发给美国哈佛大学经济学教授Alvin Roth和美国加州大学洛杉矶分校经济学教授Lloyd Stowell Shapley,以表彰他们在稳定配置理论和市场设计实践方面的贡献。

Cryptic Labs再添两位博弈论与宏观经济政策大师

Cryptic Labs(https://crypticlabs.org)团队,早先因其首席科学家Whitfield Diffie(2015年图灵奖得主),在行业中声名鹊起。这支团队专注于商业创新中的安全、隐私及可信问题研究。

9月初,Cryptic Labs宣布,两名诺贝尔经济学奖得主Eric S. Maskin和Christopher Pissarides将加入其经济顾问委员会,他们将“提供激励机制、博弈论和宏观经济政策方面的见解,有助于Cryptic Labs解决区块链行业缺乏这些领域的专业知识的问题”,Cryptic Labs发言人如是说。

Eric S. Maskin 1950年出生于美国纽约,1976年获得哈佛大学应用数学博士学位。1985至2000年任哈佛大学教授。2003年出任世界计量经济学会会长。

他在现代经济学最为基础的领域里做出了卓越贡献,其中包括公共选择理论、博弈论、激励理论与信息理论及机制设计。作为对策论领域大师,他的经济学理论眼光超前

1977年,Maskin完成论文《纳什均衡和福利最优化》,但该文时隔22年后,于1999年才正式发表,随即成为机制设计理论的里程碑。在该文中,Maskin提出并证明了纳什均衡实施的充分和必要条件,他在证明充分条件时所构造的对策被称为“马斯金对策”,广为流传。

目前他主要的研究课题包括拍卖设计理论、调查联盟的形成、比较不同的选举制度,例如多数投票制、了解货币政策的作用、研究保护知识产权的利弊以及探究政府官员归责制度等。

Maskin最突出的贡献是将博弈论引入机制设计。在他之前,机制设计最重要的学者是利奥·赫维茨(Leo Hurwicz)机制设计,此前只是从中央计划者(Central planner)的角度考虑问题。那么,在这个机制里面,谁是中央计划者呢?最后怎么执行?于是,你只能寄希望于上帝给予一个完美无缺的计划者,全世界才有幸福?否则就糟了。

而Maskin认为,并不需要一个中央计划者。这里涉及的理论,就是不合作的Player之间的博弈。就是说,我们不需要一个中央计划者命令人们去怎么做,而是设计好一个机制,这些人都是为了自己的利益作事情,在这个机制的引导下行动。

2007年10月15日,Maskin与其他两位经济学家,同时被瑞典皇家科学院授予2007年诺贝尔经济学奖,以表彰他们在创立和发展“机制设计理论”方面所作的贡献。

Christopher Pissarides是希腊裔塞浦路斯人,1948年2月20日出生于塞浦路斯首都尼科西亚,目前就职于伦敦政治经济学院。由于其在市场搜寻理论和宏观经济方面的突出贡献,与其他两名经济学家Peter A. Diamond、 Dale T. Mortensen分享了2010年诺贝尔经济学奖。

Pissarides最知名的学术成就是针对劳动力市场和宏观经济间交互作用的搜寻和匹配理论。他还推动了匹配函数概念的确立,该函数用于解释某个特定时间段内失业至就业的流动状况,他还是利用这一函数进行经验估算方面的先驱之一。近来,Pissarides主要从事经济结构性调整和增长的研究。

原文发布于微信公众号 - 区块链大本营(blockchain_camp)

原文发表时间:2018-10-18

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