『曲』径通幽:探秘硅谷产品世界

本文作者 曲晓音

曾任Facebook产品经理。在Facebook期间负责视频相关的产品,包括网红社区、视频体验、音乐等产品线。同时,她还管理着一个40人的产品研发团队,领导并发布过多个千万级用户产品。在加入Facebook之前,她曾在Instagram、微软担任产品经理,在上市之前的Atlassian公司负责过市场营销和商业拓展等方面的工作。

做了产品经理这么多年,最难的事情是和长辈、朋友们解释我是做什么的。常见的对话通常是这样的:

那么,产品经理这个如此抽象的职业,在科技产品发源地硅谷,又是怎样一番情状呢?

硅谷的产品经理热

如果你问斯坦福大学的大四学生,竞争最激烈的工作是什么?他们的答案已经不是投资银行分析师,或者麦肯锡的咨询顾问,也不是Google的工程师,而是:产品经理。

其实,不仅是本科学生,斯坦福大学和哈佛大学的MBA毕业生也在疯狂地准备产品经理面试,而斯坦福大学商学院甚至在今年刚刚开设了产品经理课程,这是史无前例的。这么多最最优秀的学生的梦想,就是能进入Google的轮换制产品经理项目。

而对产品经理这样高涨的热情,绝不只在校园可见。已在Google、Facebook这些公司工作的工程师、设计师、运营经理们,也在积极地准备产品经理面试,希望能够通过这样的方式进入硅谷最核心的岗位。

为什么硅谷人会对产品经理抱有这么大的热情呢?

  • 薪资

2016年,美国的招聘网站Hired发布的薪水调查显示,在硅谷收入最高的职位并不是软件工程师,而是产品经理。苹果公司的高级产品经理年薪高达17万美元。

美国招聘网站Hired发布的薪水调查

  • 职业发展

很多CEO之前都是产品经理出身,Yahoo的前CEO Marissa Mayer,Google的CEO Sundar Pichai,比尔·盖茨的夫人Melinda Gates全部都是产品经理出身。

在Google、Facebook这样的科技巨鳄中,产品经理可以一步步晋升到副总裁级别,并没有什么职业瓶颈。而如果你选择创业,产品经理所需要的技能和创业公司的CEO非常匹配,所以产品经理又是很好的创业训练营。

有意思的是,如果Facebook这样的公司收购了一个初创公司,那么这个初创公司的CEO进入Facebook多半会被聘为产品经理。所以很多硅谷的人说,产品经理是离CEO最近的职位。

硅谷产品经理的特点

硅谷的产品经理相当于产品的全线负责人,他们不仅负责制定产品的功能要求,还负责制定产品线的蓝图和策略。

看上去产品经理每天的工作就是开开会、写写文档,和各种各样的人沟通,但是一个优秀的产品经理绝对是硅谷猎头们,以及各大公司招聘部门不惜一切代价也要招来的人才。为什么?

Google风投的合伙人Ken Norton曾说过,长期来看,公司的成败取决于产品经理。而硅谷的产品经理,有如下几个特点。

  • 产品经理的背景

在这个问题上,每个公司都有各自的招聘哲学。Google的产品经理全部要求是技术背景出身,面试的内容也包括编程面试。但是Facebook和Uber这样的公司,并没有对技术背景的硬性要求,而是喜欢招一些多元化背景的人。

我在Facebook的同事有音乐家、艺术家,也有投资银行家、咨询师、天使投资人、新闻记者等各行各业出身的人。

可以说,硅谷的产品经理尽管百里挑一,录取难度极高,但是还真没有一个固定的模板,要求一定是什么专业或者什么背景出身。

  • 影响他人,而不是直接管理

从行政管理角度来说,产品经理需要的是影响他人,而不是直接管理他们。硅谷的很多公司,产品经理并不担任行政职务,也就是说工程师和设计师有各自的老板,并不汇报给产品经理。

在Facebook和Google这样的公司,工程师导向的文化背景下,产品经理并不能要求工程师做什么。这就要求,产品经理得动之以情,晓之以理,能够用诱人的未来蓝图、逻辑性的数据支持,和切实可行的运作方案,让工程师们受到启发,激发他们的工作热情和潜能,从而实现自己的产品蓝图。

  • 1个产品经理 vs 7个工程师

产品经理和工程师的比例,每个公司有所不同,但一般7个工程师对应一个产品经理算是一个比较常见的比例。

越高级的产品经理,越不会花太多时间写需求文档。

在硅谷,一个优秀的产品经理其工作不仅仅是写出一个完美的产品功能文档。实际上,越是高级的产品经理,越不会花太多时间在写文档上。

对他们来说,如何思考产品两年三年之后的长期计划;如何能够把一个产品领域分成几个不同的功能线;如何制定有效率、有创新能力的团队文化,让团队里的设计师、工程师、运营经理等,能够最大限度地发挥自己的工作积极性;如何管理一个不断扩大的产品团队;等等,才是应该花时间的大头。

在Facebook,你很少看到产品经理花太多时间画流程功能设计图,大部分时间产品经理会讲清楚产品要解决的问题,如何衡量产品的成功标准,然后会和设计师们在白板面前写写画画,在沟通中设计产品的体验过程。

你很少会看到产品经理一个人闷在电脑前,几个星期写出一份精确到每一个按钮的产品需求文档,直接给设计师开始设计,然后工程师才开始编程。我们的产品设计过程是一个团队合作,想法不断碰撞的过程,如果一个人独自写所有的文档,万一某个功能和现有的架构根本不契合,又要重新来过,反而浪费了大量时间。

  • 并非事无巨细,应该懂得放权

一个好的产品经理,知道什么决定需要自己拍板,什么决定可以交给团队的其他人完成。好的产品经理还是一个很好的沟通者,能够组织一个有效的产品设计会议,让工程师和设计师能够快速地了解彼此的限制条件,从而设计出投入最少,回报最大的产品功能体验。

————

本文节选自《硅谷产品:36讲直通世界级产品经理》。作者在书中总结并提炼了自己的产品开发与团队管理经验,并通过在硅谷打造多款千万级用户产品的具体案例,梳理了产品经理的知识体系,分享硅谷当红产品的最新理念,帮你开拓思路和眼界,真正成为卓越的产品人。另有硅谷产品经理模拟面试,助你一路打怪通关,拿到理想Offer。不管是已有工作经验的产品经理,想提升产品思维的技术、运营人员,想转行成为产品经理的科技从业者,还是对产品经理工作感兴趣的在校生,阅读原文都可帮你快速点亮这盏引路明灯。

  • 内容简介:本书是Facebook资深产品经理曲晓音撰写的产品实战教程,立足于作者在Facebook、Instagram、Microsoft、Atlassian等硅谷科技公司的工作经验,分享硅谷先进的产品思维和方法论,用实际案例带领读者了解硅谷产品经理的所想所做。本书适合产品经理从业者、想要提升产品理解能力的技术运营人员、刚刚入行或者想要从事产品工作的求职人员,以及非科技行业想从硅谷产品中汲取灵感的读者。

原文发布于微信公众号 - 前沿技墅(Edge-Book)

原文发表时间:2018-10-22

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