云计算的下一步:边缘计算 – 让亚马逊及其同行“趋之若鹜”

随着一种名为“边缘计算”(edge computing)的新方法让数据分析更接近用户和联网设备,云计算革命面临着一次重置。

边缘计算将数据处理、存储和网络部署在靠近传感器和其他数据源的地方。目标是实时在本地处理和分析数据,而不是将其发送到互联网云中的遥远的数据中心,并等待150毫秒的响应。

在某些应用中,这150毫秒的时间很重要:需要检测行人或风暴损坏标志的自动驾驶汽车;使用增强现实工具进行远程手术的医生;配备面部识别功能的视频监控系统,用于识别已知的扒手或恐怖嫌疑人;可以检测到工厂和油田泵的机械臂是否需要修理的传感器等等。

亚马逊等公司为拓展云计算,下一步已经瞄准了边缘计算。这对现有企业来说意味着需要保护数百万甚至数十亿美元的收入不被边缘“暴发户”挖走。新老公司都在开发相关的硬件和软件。

亚马逊网络服务技术副总裁Marco Argenti说:“我相信边缘计算能够一直持续发展下去。” “这是一个自然的演变。并非所有数据都需要转移到云端进行处理。可能会面临带宽成本、蜂窝成本或者可能难以连接到云的问题。又或者,您只需要反应很快,例如在机器人的情况下。“

云计算,分散化

集中式云计算可能很快就会过时。今天的互联网“云”是由大量的计算机服务器打包到数据中心。Synergy Research Group表示,大约有200个仓库规模、高性能的“超大规模”数据中心遍布美国。

它们由亚马逊,微软(MSFT),Alphabet(GOOGL)谷歌,苹果(AAPL),Facebook(FB)和其他科技公司以及Equinix(EQIX)等数据中心公司运营。

许多创业公司 - 包括Vapor IO,EdgeMicro,Cloudflare,Packet等 - 旨在挑战这些巨头并使边缘计算成为现实。

科技行业的许多老牌企业都在投资边缘计算。其中包括戴尔(DVMT),惠普(HPE),皇冠城堡(CCI),思科(CSCO)以及无线公司Verizon Communications(VZ)和AT&T(T)。

你该如何处理这个市场?从这3个步骤开始

亚马逊,微软和谷歌是最大的公共云计算服务提供商。但是,强大的亚马逊网络服务(AWS)也提供边缘计算软件和服务,主要用于所谓的物联网上的网络连接设备。

“我们的理念是,边缘实际上是云的延伸,以至最小的设备。没有云就没有边缘 - 否则你就得倒退15年,”亚马逊网络服务公司的Argenti说道。

云计算收入面临风险

但我们的想法是,在边缘收集的数据应该是最重要的,其余的将被发送到云。这个想法是减少最终发送到集中式云的内容,以节省时间和金钱。

其中最大的问题是,有多少数据将在本地进行处理,而不是在大型数据中心。收入收可能会从目前云计算的领军企业转移到边缘计算公司。

亚马逊的云计算年收入接近250亿美元。AWS的收入在6月当季增长了49%。

Jefferies的一份报告称,微软的Azure云计算服务收入超过98亿美元,而谷歌类似的业务收入则超过36亿美元。数据中心技术提供商 - 如芯片制造商Nvidia(NVDA)和设备制造商Arista Networks(ANET) - 与边缘计算的发展密切相关。

有人预计,集中式云计算将会消亡。风险投资公司Andreessen Horowitz的执行合伙人Peter Levine在2016年末的一次视频演示中预测,新的边缘应用“将消除云计算。”

Edge Computing’将吃掉云’

Gartner Group在2017年的一份报告中预测,“边缘将吞噬云”。

Gartner分析师Thomas Bittman在博客中说:“无论是在供应商还是企业方面,边缘都将造就一些真正的赢家和输家。”

但思科企业网络业务副总裁John Apostolopoulos认为,集中式云计算和边缘计算都将会有很大的增长。

“馅饼将大幅扩张,”他说。 “云将会继续发挥重要作用,并且继续增长。但是,边缘计算的增长速度将远远超过过去,并为客户创造大量价值。”。

Apostolopoulos指出,像沃尔玛(WMT)这样的零售商就是一个例子。他说,通过边缘计算,“只需按一下按钮”,他们就能把类似云的软件应用程序带到数百家商店。零售应用程序将处理来自本地商店摄像头或传感器网络的数据。

随着与亚马逊的竞争加剧,沃尔玛正在建立自己的内部云网络。

分析师表示,随着大公司将业务工作负载转移到AWS、微软的Azure和其他服务,传统云服务将继续增长。许多新兴应用程序(如视频监控)都需要集中式云计算的大规模数据处理能力。

云计算数据延迟

边缘计算瞄准需要实时决策的新兴应用程序。超大规模数据中心通常位于数据产生的数十或数百英里的位置。数据传输到云服务提供商并返回需要150到200毫秒。该时间跨度称为延迟。

如果您在智能手机上搜索餐厅,则150毫秒的延迟没有问题。但对于多人在线视频游戏和其他市场来说,云延迟是一个障碍。

边缘计算旨在本地处理数据并将延迟时间缩短到5到10毫秒或更短。在工厂车间或医院病床上,这种差别是非常有意义的。

Vapor IO的创始人兼首席执行官Cole Crawford说:“新的经济公司和数据总体上正在转向云,而云正在向边缘发展。”其投资者包括蜂窝塔运营商Crown Castle和Berkshire Partners。 Vapor的目标是到2020年在美国各地部署100个边缘微数据中心站点,现在已经有两个了。

“深度学习分析,数据存储,所有这些东西都可以在很长一段时间内存在于超大规模数据中心,”他说。 “我相信,需要低延迟、低抖动的高性能、高触控应用程序将位于边缘,并且会有很多这样的应用程序。”

人工智能助长了边缘

与边缘计算相关的一些技术 - 包括人工智能、增强现实、5G无线、自动驾驶汽车和工业物联网 - 仍处于初期阶段。

人工智能刚刚开始用于云计算。人工智能软件程序 - 由计算机算法组成 - 分析大量数据以确定模式并预测结果。人工智能被用于网络安全、医疗保健以及其他行业。 Nvidia增长的很大一部分来自将AI芯片销售给云数据中心。

市场研究公司Tractica预测,到2025年,AI边缘设备的出货量将达到每年26亿个。这一数字高于2018年的1.61亿。边缘设备包括智能手机、智能家居扬声器、物联网摄像头、无人机、自动驾驶汽车和制造机器人。

据说谷歌正在开发一种用于边缘应用的数据中心的AI芯片。 ARM是日本SoftBank(SFTBY)现在的芯片设计师,目前也在开发边缘应用设备。

据Guggenheim今年3月的一份报告称,边缘计算应用程序需要更多的计算机内存能力来处理AI。

“虽然今天的大部分机器学习完全发生在云端,但在边缘执行更多(机器学习)会对整个技术供应链产生影响,”Guggenheim分析师Robert Cihra说。

边缘计算和5G无线

AT&T和Verizon仍然使用高频无线测试下一代5G服务。他们认为5G可以改善移动视频,并为住宅用户提供“固定”宽带。

AT&T和Verizon还在测试可用于私有无线通信的企业应用的5G。作为其中的一部分,AT&T和Verizon正在部署新的网络软件,以实现灵活的“智能边缘”服务。

初创公司Packet的首席技术官Ihab Tarazi表示,5G无线有助于让云无处不在。 Tarazi还曾担任Equinix的技术主管以及Verizon的工程副总裁。

“无线架构正在不断发展,并将成为巨大的推动者,”Tarazi说。 “云将会扩展、填补所有的空白边缘。”

Packet的投资者包括SoftBank,Dell Technologies Capital和Samsung Next。 Packet正在与另一家SoftBank旗下的公司,无线服务提供商Sprint(S)和爱立信(ERICY)合作,为物联网提供托管服务。

Packet将自身定位为AWS的替代品。这家创业公司已经将云硬件放置在位于都市区的18个较小的数据中心中,并计划再增加50个。客户可以定制他们的云硬件并使用开源软件来开发边缘应用程序。

云计算经济,定价

企业客户正在等待边缘计算的价格变得具有吸引力,就像云计算一样。亚马逊在其云服务提供商的早期阶段,就不断地大幅降价以吸引客户。

云计算巨头们在共享的基础设施模式下蓬勃发展。客户通过网络租用计算资源。目前尚不清楚是否会出现针对本地微数据中心的多租户商业模式。

Schneider Electric,EdgeConneX和EdgeMicro是微数据中心供应商。Credit Suisse的一份报告显示,这些数据中心的大小大约相当于一个集装箱,在边缘站点的部署成本为约28万美元,不包括服务器、交换机和其他设备。除了电源和散热外,微数据中心还提供无线天线和光纤网络连接。

IDC的一项调查显示,大公司有兴趣在更接近客户的地方提供新的数字服务。但他们担心边缘计算的前期成本。

“我们已经看到有几家厂商退出微数据中心领域,原因是定制化程度高,且没有太多需求使其无利可图,”IDC分析师Jennifer Cooke说。

大型数据中心的运营商,如Equinix和Digital Realty(DLR),尚未涉足本地数据中心。

“将设备部署在靠近网络边缘的工程案例对我们来说是有意义的;但经济方面仍然是一个大问号,”负责数据中心行业的MoffettNathanson分析师Nick Del Deo说。他表示,目前还不清楚无线公司是否希望自己投资边缘基础设施。

戴尔,HPE 瞄准边缘计算

不过,微软已经透露了计划在未来四年内在物联网和边缘计算领域投资50亿美元。 HPE已经在智能边缘技术上投资了40亿美元。

对于戴尔和HPE等计算机服务器制造商而言,边缘计算可能是一个反弹的机会。随着越来越多的业务工作负载转移到公共云,企业在内部数据中心的支出已经下降。

许多科技行业的老牌企业都在关注边缘计算的兴起。

“这是一个为融合基础设施提供服务的机会,”Edge Research Group的分析师Jim Davis说。 “其中一些公司拥有广泛的产品线,他们正在寻找新的环境。”

戴尔的子公司VMware(VMW)于9月宣布推出用于边缘计算的新软件。 思科正在为边缘构建专用服务器。 电信设备制造商爱立信和诺基亚(NOK)正在开发边缘计算网关。

分析师预计,初创公司Cloudflare和Fastly的下一代内容交付网络将处理边缘应用程序。

Well Fargo在9月份的边缘服务报告中表示,预计云计算巨头将会蓬勃发展。

报告称:“虽然边缘计算仍处于早期阶段,但我们认为亚马逊和微软拥有最全面的边缘到云技术组合和普遍可用的边缘平台 - 紧随其后的是谷歌。”

原文链接:

https://www.investors.com/news/technology/cloud-computing-edge-computing/

原文发布于微信公众号 - SDNLAB(SDNLAB)

原文发表时间:2018-10-25

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