与Yoshua Bengio谈笑风生,获取天使投资:加拿大知名孵化器NextAI 2019国际招募开启

「加拿大背靠 Hinton、Bengio 和 Sutton,目前正集结学界、业界、政府、以及个人企业家合力在多伦多、蒙特利尔等城市建立超级人工智能中心(AI Superclusters)。」机器之心曾介绍道。如今,天时、地利、人和使得加拿大的人工智能战略再次进入聚光灯下。

天时 - NextAI 作为加拿大政府人工智能战略的重要支持者之一,也正在紧锣密鼓地孵化人工智能与实际产业落地的初创企业,加快实现人工智能商业化。NextAI 是由 Next Canada 的第三个项目,作为非营利性公益组织和孵化器,NextAI 不收取任何费用,只专注于从全球各地招募人工智能+实际产业场景应用的初创团队前来加拿大定居学习,招商引资实现方案落地商业化。Next Canada 由加拿大多伦多大学著名 Rotman 商学院教授 Ajay Agrawal,著名商界投资人 Reza Satchu 和资深经理人 Claudia Hepburn 与 Tim Hodgson 联合创办。

NextAI 鼓励拥有人工智能相关专业背景的硕士以上学位学生,资深学者,以及在医疗、制药、金融等行业拥有丰富商业经历的专业人士报名参加为期七个月的密集培训。NextAI 会更根据申请人学术背景,重要学术会议论文发表,研究项目相关性,和商业活动经验丰富程度做出最终录取评定。培训将于 2019 年 2 月开始,9 月结束,期间有不间断的人工智能技术学习,商业化培训和投资人展示。

申请传送门在此:https://thenext36.blitzen.com/form/5ecd6b76900352a58472eb9e7f84f5

申请可以分成两种形式:个人申请与团队申请。如果申请人暂时还没有已经组好的项目团队,那么可以先通过个人申请方式入选。个人申请截止日期是多伦多时间 11 月 11 日,团队申请截止日期是 12 月 2 日。

需要留意的是,团队中每位成员都需要单独通过个人通道先申请,在申请表中明确团队中还有其他哪些成员即可。团队中需要至少需要一名技术成员,同时团队中的联合创始人必须完成个人申请并获得资格,团队申请才算完成。申请人必须明示自己是技术成员还是商业成员。申请时暂无团队项目也不必担心,NextAI 会在公示录取结果后,为所有个人组织 Founder Dating, 如同约会一样,由 NextAI 将每人的详细专业或者商业背景公开在群聊社群中,「搭配成双」全由各人自由商讨决定。2018 年 NextAI 毕业生沈清华告诉机器之心,Founder Dating 不仅适用于个人,也适用于需要寻找额外合伙人的团队。

地利 - NextAI 首席招生官 Jon French 向机器之心介绍道,多伦多作为加拿大的金融中心,是孵化初创企业的沃土,同时背靠 Geoffery Hinton 和多伦多大学等技术优势来源;蒙特利尔今年来是北美人工智能炙手可热的落脚点,人工智能「三巨头」之一 Yoshua Bengio 任教于蒙特利尔大学(Université de Montréal)他和他所领衔的 MILA(Montreal Institute for Learning Algorithms)使得蒙特利尔也成为了 AI 研究的重镇之一。NextAI 清楚地意识到应当加快人才引进,部署在以上两地商业化。

2019 年是 NextAI 第一届同时也在蒙特利尔开设新点招募初创团队。Jon French 告诉机器之心,多伦多和蒙特利尔的授课计划并无差别,反而是会在新一年的两地教学中适时进行交叉教学,以更大程度地将创业团队展示给更多的投资人。他还指出,成员还会有机会接触到美国湾区投资方。

人和 - NextAI 五大优势助力人工智能初创企业成功孵化

NextAI 作为加拿大政府创业签证计划(Start-up Visa Program)的指定承办机构之一,能够加快国际人士前来加拿大的签证处理速度。据 Jon French 介绍,项目中历年以来的团队中共有百分四十的成员为非加拿大籍人士,也就意味着,这些从异国前来加拿大创业发展的人士全部需要申请工作签证,并最终申请在加永久居留资格。他称,目前 NextAI 中的国际人士工作签证普遍只需要 4-6 周,申请到永久居留资格需要 6-8 个月。毕业于 2018 年 NextAI 的 Zoroone.ai 创始人之一 Junho Song 也告诉机器之心,他的工作签证申请在两个月内就批准通过。尽管 NextAI 能帮助加快录取人的签证申请,但鉴于签证本身会涉及到资金充足与否等复杂细节,招生官 Jon 仍建议有意向申请 NextAI 的国际人士提前做好签证准备。

人工智能技术大牛坐镇指导。NextAI 技术指导团队可以说是巨星云集:深度学习大神 Yoshua Bengio, 神经语言程序学大佬 Kyunghyun Cho,神经机器翻译专家 Graham Neubig, 英伟达多伦多人工智能实验室主管 Sanja Fidler 等诸多人工智能技术大牛。技术指导会对入选团队有针对性地授课,并结合人工智能技术商业化经验为学生答疑解惑。

全球知名领先公司商业实例分析,企业高管亲自授课。著名加拿大家族财团 Power Corporation of Canada 副总裁 Paul Desmarais III 授课商业计划培训;知名投资人 Reza Satchu 实例分析十二个商业策划;哈佛商学院教授 Ramana Nanda 授课;正所谓光说不练假把式,NextAI 的商业计划培训中还会结合投资委员会的建议,针对每个不同创业团队设立融资目标时间线(Milestone),以确保每支团队都能在指定的时间内迈出商业化步伐。

高频率、高密度地与天使投资人、创业投资公司深度交流。NextAI 投资委员会拥有例如加拿大丰业银行 (Scotia Bank), 加拿大皇家银行 (Royal Bank of Canada) 等实力雄厚的投资人际资源。作为 NextAI 的入选团队,你「可能只是坐在办公室正常办公,天使投资人就坐下跟你聊天」,NextAI 2018 毕业生的沈清华介绍道。如此在谈笑风生中聊生意的机会,每天都有,要想不走上人生巅峰,可能都难。

NextAI 稳健投资,助力团队孵化成功。每个被录取的团队都会在明年 2 月孵化计划伊始获得最高达五万加元起步资金,并且在 9 月毕业时可获最高达二十万加元投资。每个团队都会有与商业企划导师合订的融资目标时间线,NextAI 过去有许多经验证明,时间线作为参考,实际上诸多团队会通过参与计划时借助 NextAI 的资本资源和人际资源提前完成融资商业化。

原文发布于微信公众号 - 机器之心(almosthuman2014)

原文发表时间:2018-10-30

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