翘首盼望“改变游戏规则”的产品?但AR眼镜的老问题苹果恐怕也难解决

按照苹果的设计风格和“追求完美、极简主义”的理念来看,大家对苹果AR眼镜的外形倒真的值得期待下。

正文共 4686 16 图;预计阅读时间 12 分钟

目前,iOS 12正式版已正式推送。而伴随着A12芯片加持、ARKit 2.0被整合至iOS 12,以及一系列iOS12 AR应用的发布,苹果在AR/VR等方面的探索步伐,又比较多地被大家讨论和关注。

毕竟,Facebook、谷歌、微软等巨头早已发力AR/VR头显设备,而就连频频跳票的初创企业MagicLeap One也已在今年8月初正式发布。这让更多人开始期待,早就有消息爆出的苹果AR/VR相关硬件的真正到来。

不过,心急吃不了热豆腐,苹果头显也好,苹果AR眼镜也罢,今年肯定是出不来的。所以,在那之前,不如先随小编一起,看下苹果在3D、AR/VR等方面的具体进展吧。

资本层面,对AR为苹果未来创收的看好

8月初,苹果总市值突破1万亿美元大关,而一些苹果投资者已开始遥望2万亿美元市值关口。

对此,被誉为“最懂苹果的分析师”的郭明錤称,推动苹果向2万亿美元市值前进的动力将不是iPhone、iWatch或股票回购,而是AR和自动驾驶汽车

而美银美林的高级股票研究分析师WamsiMohan也指出,AR应用程序将能为开发者带来“价格升水”。其表示,从现在开始至2020年,苹果“营收机遇”为60亿至80亿美元。而其中10亿美元将来自于AR应用程序,其余则来自于AR技术所带来的iPhone销售增长。

显然,就资本层面来说,业内人士对苹果AR未来创收的信心很大。

软件层面,

iOS12正式推送带来新功能和优化

具体到软件层面,9月18日,苹果正式向用户推送iOS 12。系统在性能方面进行优化,并带来一系列新的功能。尤其在AR方面,配有升级版ARKit 2.0的iOS 12新增许多AR功能。

  • 带来名为“共享体验”的新功能,支持多人游戏,使不同设备之间的AR体验能共享。
  • Persistence可让开发者存储体验,并从同一位置继续完成体验,即体验的可持续性。
  • 全新的官方Measure应用程序,支持用户从水平和垂直方向测量物体及表面,并自动检测出矩形物体的尺寸。
  • 新的文件格式USDZ,允许用户在Mail、Messages和Safari等应用程序中使用“AR Quick Look”功能来快速查看AR内容。其中,AR Quick Look可将对象转换为USDZ文件格式,即可在空白背景上或者现实空间背景中显示3D模型,并允许用户与其交互。

硬件层面,AR眼镜/VR头显/汽车AR领域相关动态

而硬件方面,纵观近几年苹果被爆出的相关动态,其在AR眼镜/VR头显/汽车AR这三个领域的动作比较集中。

AR眼镜

苹果总是日常被曝做AR眼镜,这正说明了苹果AR眼镜的备受关注。

毕竟,尽管AR技术日益发展,AR眼镜却始终未能出现一款真正面向消费市场的产品。而苹果对消费者市场的热衷,又是显而易见的。

  • 苹果深入接触中国台湾MicroLED厂商

据台湾《经济日报》报道,苹果于8月底参加了Touch Taiwan2018智能显示与触控展,并与台湾显示器厂商友达和晶电进行了会谈。

虽然本次会议的主要目的,是为下一代iPhone和苹果手表搭载的显示器新技术(MicroLED和MiniLED)做准备。但不要忽略,苹果同样有可能将MicroLED用于备受关注的AR眼镜。

  • 收购AR公司

小编还记得,苹果曾在2013年收购了专注于三维传感器的以色列公司PrimeSense,而时隔4年后,即去年推出的iPhone X,就使用到了类似的传感器已支持面部识别功能。

可见,对于苹果时不时收购一些小型公司的操作,还是很值得关注的。

据了解,大概是在今年上半年,苹果收购了AR镜片制造公司Akonia Holographics。该初创企业最初专注于全息数据存储,后转向研发用于AR眼镜的显示屏。

此外,从该公司的网站可见,目前其已拥有包括全息图像录制技术、全息储存介质、光学镜片、测试仪器等在内的200多项专利。Akonia Holographics还表示,借助其显示技术能够实现AR眼镜的“镜片薄、透光性高、视场角大”等特征。

显然,此次收购表明苹果离AR眼镜又更近了一步。

  • 招贤纳士

技术之外,人才也是一大生产力。据了解,苹果一直在为其AR硬件与软件团队招贤纳士。而今年5月,曾在智能眼镜初创企业Daqri担任用户体验设计师,并开发出VR绘画应用《Cyber Paint》的开发者SterlingCrispin,作为原型研究员被聘入苹果。

《Cyber Paint》

正如小编前文所说,市场上还未出现一款真正面向消费者的AR眼镜。此外,当前的AR眼镜在显示视域、功能性、外观等多方面存在较大局限,价格也是居高不下。

而据苹果分析师Gene Munster所言,其认为苹果眼镜预计平均售价约为1300美元,可以说是比较合理的“苹果价”了。

Gene Munster

此外,按照苹果的设计风格和“追求完美、极简主义”的理念来看,大家对苹果AR眼镜的外形尤其值得期待下。或许,土豪小伙伴们终于可以有一款“看起来就像是普通眼镜”的AR眼镜了。

至于功能方面,小编认为AR眼镜将始终存在“应用场景复杂、需要细分”的问题。也即意味着要想实现将娱乐、工作,以及良好的交互和续航等多功能集为一体,恐怕即使是苹果也较难做到。

(近日,加拿大初创公司Thalmi旗下的消费者向品牌North声称,与普通眼镜几乎别无二致的“最智能的眼镜即将面世”。苹果还不快抓紧嘛……)

VR头显

曾记否,在VR十分火热的2016年,美国国家专利局于8月底在其官网上曝光了苹果公司“便携式头部显示电子设备”专利,表明苹果或在加入VR战局。

而苹果VR头显曾于去年11月份被首次讨论,当时爆出相关产品的代号为“T288”。

时至今日,真的想问一句,苹果VR头显到底咋样了?

  • 全能型VR头显?

今年4月底,据外媒报道,苹果正在研发或于2020年发布的全能型VR头显(代号T288)。

“T288”部分专利图

该头显具备单眼8K高分辨显示,同时也支持AR功能。此外,所有运动追踪所需的传感器,都将被利用WiGig无线技术连接至专用盒子中,以承担计算需求。

  • 提升VR视频编码效率的技术专利

今年8月中旬,美国专利及商标局公布了一份苹果专利,显示一项与视频编码有关的技术,具备修正图像畸变、伪影的能力。

专利图

从专利文件中,可以看到这项技术的两个应用场景。一是允许用户通过360度相机录制视频、合理地拼合视频,以及从选定区域创建剪辑、进行转换。二是可用于VR,例如创建球形视频,以及提供头显用户的平面视图。

  • 苹果AR/VR头显新专利支持全息内容

小编前文刚刚提到,苹果收购了拥有全息图像录制技术、全息储存介质等专利的AR镜片制造公司AkoniaHolographics。这不,苹果近日就提出了一项新专利申请,涉及到一款头戴式显示设备,支持AR/VR和全息内容。

据专利申请文件显示,该头显的镜头可以调整。此外,用户可使用Siri语音命令、头部手势和触摸面板来控制该头显。

苹果专利图有关“全息系统”的部分

并且,该项技术可能涵盖的产品包括便携式消费电子产品(手机、平板电脑、智能眼镜和其他可穿戴设备)、汽车等驾驶舱内的显示设备,以及其他显示设备(投影仪和电视等)。

不得不说,苹果的大牛很多,AR/VR方面的专利申请也持续不断。虽然,等待需要时日,不过,毕竟是苹果,零散透露出的消息也总能让对苹果VR头显有所期待的小伙伴,非常乐意并自觉地“吃瓜”。

汽车领域

大家还记得,苹果在2015年收购了AR初创企业Metaio吗?据悉,该公司此前一直与宝马、奥迪和法拉利等汽车厂商合作。借助这一层层关系,苹果在自动驾驶汽车领域,一直以来都在进行着有关联的AR研发工作。

  • 苹果正在研发AR地图?

据今年8月苹果公布的招聘信息显示,苹果或在研发AR地图。

8月苹果的5份招聘启事均包含“AR”字眼

实际上,早在苹果6月招聘的“iOS / macOS ”工程师中,苹果就已在附加要求中标注到,需要“熟悉地图和CoreLocation框架API”等和AR有关的技术能力。而7月,苹果还专门为其地图团队寻找产品架构师,并在职位介绍中明确提及了AR方面的发展目标。

显而易见,苹果正在加速为研发AR产品(尤其是AR地图)招兵买马。

  • 支持视频电话的AR汽车挡风玻璃?

8月初,苹果在欧洲递交的一份专利申请通过审批。提交的专利中包括一种AR挡风玻璃系统,或者可称之为增强抬头显示技术(AR-HUD)。此外,按照苹果对智能挡风玻璃的设想,车内乘客还可通过玻璃拨打FaceTime视频电话。

另外,此专利申请还包括内部感应设备功能,可以通过探测眼球动作、心率、血压等项目了解到驾驶员或乘客的情绪状况。

  • 前NASA工程师,为开发无人驾驶AR/VR娱乐系统

据了解,今年年中,油管明星博主MarkRober被爆出已加入苹果,专门为后者开发自动驾驶汽车的VR/AR娱乐系统。

Mark Rober以DIY科学视频著称,在油管上有超过340万的粉丝,并且曾就职于美国国家航空航天局。而根据苹果在今年3月底提交的两份专利的其中一份申请人署名来看,MarkRober一直都在为苹果工作。

此外,这两项专利分别展示了沉浸式的VR显示系统和AR显示系统,描述了自动驾驶汽车乘客在车内体验VR娱乐的方式。该专利还表明苹果正着手解决汽车在行驶过程中,导致乘客出现的眩晕问题。

由上可见,苹果在AR+自动驾驶汽车领域持续发力,而这确实并不奇怪。

一是,小编上文已说明的,其早就收购了与多家汽车厂商合作密切的AR初创企业;二是,近年来,苹果的“创新能力”渐受质疑(从此次新品iPhone的发布,库克应该体会更深)。而通过进军AR/VR领域,或可让苹果再次展现“创造力”,实现新的利润增长。

综上所述,有关苹果在3D、AR/VR等方面的消息,相当一部分还处于“爆料”、“专利文件”的状态。不难看出,苹果在这些方面做的比较多的是观察、等待市场的发展。

原因也不难理解,当前AR/VR技术尚不够成熟,苹果一如既往的,更愿意在较有把握、相关市场相对稳定的情况下,再一鼓作气推出一个“改变游戏规则”创新性消费产品。例如,尽量满足大众市场需求,改变当前AR/VR产品与技术,和消费者预期差距较大的情况。

本文属VRPinea原创稿件,转载请洽:brand@vrpinea.com

原文发布于微信公众号 - VRPinea(VRPinea)

原文发表时间:2018-10-30

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