收购Red Hat,IBM进行最后一搏?

不成功的SoftLayer收购、陷入争议中的Waston、连续22个月的业绩下滑...... 似乎IBM永远无法走出阴影,他在“最后机会”这家酒吧里徘徊了许久,绞尽脑汁想找出一个能够让自己打个翻身仗的机会,最终,他盯上了著名的开源厂商Red Hat。

美国当地时间周日晚间,IBM宣布它将出价340亿美元以收购Red Hat,这相当于每股190美元价格,比这家开源软件供应商上周五收盘价高出63%。

从纯数字层面来看,这笔交易将使IBM的年收入增加4.2%,自由现金收入增加8.2%。最重要的是,无论是否起到了实际作用,这笔收购都会为蓝色巨人带来一个关于混合云的好故事,有助于他去稍稍安慰下华尔街股东们的“玻璃心”。

不过,此次交易依然令人十分意外,其一是交易的数字如此之大,其二是为什么Red Hat将自身卖给了IBM,有人指出,之前Red Hat也曾考虑过谷歌与微软等公司的报价。那么此次交易中,Red Hat自己具有什么样的考量?

Red Hat自己心中的“小算盘”

Red Hat是那种最令人印象深刻的开源厂商之一。它创造了RHEL,发起了Fedora Linux项目,贡献了GNOME图形桌面和LibreOffice套件,并推广了开源云计算框架OpenStack等。正因为如此,在这个云计算时代中,它拥有很好的数资产,Jenkins及Devops供应商CloudBees的CEO兼联合创始人Sacha Labourey表示,Red Hat可以从开发社区收获很多东西,而且可以接触到众多的CIO。

然而,由于超大型云计算玩家能够以极低的价格提供与Red Hat类似的服务,Red Hat也遇到了很多问题。Red Hat的传统产品正在被逐渐扼杀,如Red Hat Enterprise Linux (RHEL)和中间件,而另一方面,Red Hat的现代产品还没有准备好“承载”Red Hat的全部重量,因为它们面临着来自大云明星厂商巨大定价压力。

在上个月发布最新季报后,Red Hat 股价从 6 月份的 175 美元左右跌到了上周110多美元。其实,如果扩大到整个开源市场来看,表面上,市场看似红火,如微软收购GitHub、Elastic完成上市等;但在另一方面,我们也应注意到,GitHub近期业绩并不景气,加之更早时开源问答社区Stack Overflow高达20%比例的大幅裁员,基于开源的数据巨头Cloudera与Horonworsk的合并等,整体开源市场较为动荡,身处此中的Red Hat也难免被大势所裹挟。

而 IBM 能够带给 Red Hat 的,自然是给市场与华尔街一个满意的交代,在消息宣布后的次日,Red Hat股票价格就上涨了45%。而作为一家具有丰富经验的企业服务巨头,IBM更主要的还是能够给予 Red Hat 提供更高水平的规模、资源和能力,以加速更多开源项目与产品的开发和落地。

因此,Red Hat的“卖身”并不令人意外。但IBM呢?

蓝色巨人的这一边

“对于IBM来说,这起收购交易是一笔可以改变游戏规则的交易,我们知道收购是正确的。”“对于我们的客户、我们的企业,这是最重要的事,否则我不会收购。”——罗睿兰

众所周知,IBM在过去6年里一直为增长而苦苦挣扎,IBM CEO 罗睿兰(Ginny Rometty)一直试图向外界证明IBM目前的战略要务是社交、移动、分析和云,这将是公司未来增长的关键。但在今年Q1财报中,这些战略要务在IBM收入份额中的占比却从2017年Q4的49%下降到了47%。 CNBC报道称,这一下降“令Cantor Fitzgerald的分析师感到失望,他们之前预计这些战略要务的份额占比不会出现变化。”此外,耐人寻味的是,这些战略要务的增长也从去年Q4的17%放缓至今年Q1的15%。

这给IBM带来了巨大的压力。它意识到,在云计算时代,服务业务的相关性正在减弱,但它仍在很大程度上依赖于大型机来赚钱,在一些市场观察人士看来,它的软件业务简直就是“精品店中的垃圾”。再加上曾给予厚望的Watson和区块链并没有为IBM带来足够可观的流水,蓝色巨人似乎正在一步一步走向“蓝色矮子”。

Forrester VP兼首席分析师Dave Bartlett同意在公有云中IBM已经跟不上AWS微软和谷歌的步伐,但他更倾向持一个乐观的态度, 认为此次交易可以为IBM提供云开发平台市场的“支点”。他预测,两家公司合并后在Kubernetes和容器的云原生开发平台上将拥有相当不错的地位,并会具有更广泛的开源中间件和开发工具组合。

他补充称:“尽管任何规模的收购都需要时间才能完成,但合并后的公司肯定会在未来几年重塑开源和云平台市场。”

英国研究公司TechMarketView的研究主管Angela Eager表示,为在数据中心构建云平台或在多云平台上简化应用程序管理而创建的“不断扩大的产品组合”,似乎将成为IBM收购的主要驱动因素。

“然而,操作系统不应该被忽视,”她说到,“无论大小,软件供应商都应是Linux和其他形式开源软件的拥护者,Linux是重负荷工作负载的朋友。”更微妙的是,Linux及开源与那些正在颠覆技术和商业环境的云原生及新兴公司相关。随着其产品与不断变化的市场需求保持一致,IBM将从这种关联中获益。

此外,这里可能还有比较重要的一点,即人才。IBM 340亿采购单上的不仅是Red Hat背后的技术、大量开源项目以及各类数据,还有这一切的创造者——12,600名“红帽人”,他们具有当前IBM内部所不具有的技术经验以及全新思想与理念。

不过,这也带来了一个新的问题,便是文化冲突。

Linux的精神还会存在吗?

“穿西服、打领带”的IBM能与这些“穿拖鞋与牛仔裤”的家伙们相处融洽吗?

答案可能会有些悲观,对此Linux / Unix系统管理员在线社区nixCraft进行了一项快速民意调查,以询问开源人士是否满意会对Red Hat被IBM收购持满意态度。在大约2700份反馈中,大多数人(36%)说他们不确定,30%的人表示“不”,五分之一的人说对于免费/开源软件总体来说这不是好事,只有14%的人说“是”。

正如人们在消息传出时所指出的那样,Red Hat员工文化可能会有一些变化,虽然公司会在初期获得一些自主权,但这会持续下去吗?

据悉,在消息曝出之后的第一个小时内,一些Red Hat员工就表示“我无法想象更大的文化冲突会是什么样子”、“我打算去另一家开源公司就职”、“作为Red Hat的员工,几乎所有人都更愿意是由微软来收购我们”。

开源集成服务商WSO2 CEO 兼董事Tyler Jewell也表示了担忧,他说道:“IBM丰富、悠久的历史和复杂的组织结构,最终将损害Red Hat的地位。”“IBM将扼杀Red Hat内部的Linux精神。”

更令人担忧的是,为了让自身在市场上具有更多足迹,IBM可能会打开Linux发行版的大门,而不是带来更多开源版与免费版的Linux。Jewell表示,蓝色巨人的官僚作风“从根本上倾向于商业化,软件创新也趋向于专利优先”。

他认为,当供应商“具有投资那些与自身利益相冲突目标的无私精神时”,开源软件就会“进步”。Red Hat公司的政策就允许员工具有这一精神,而且“没有任何形式的惩罚并进行有限地监督管理”。

但另一方面,作为全球最知名的商业公司之一,IBM一切的优先级便是自身利益,它不会让目标与自身利益存在任何分歧。所以,即使让Red Hat自主运营一年,IBM公司能否允许Red Hat还保留有原来的文化?

他表示,对Kubernetes和Docker社区来说,收购是一场“灾难”,因为“观点不同的重要竞争对手将被迫合理化他们的产品”。因此,OpenShift将成为Kubernetes的主导品牌。而对于IBM和Red Hat所在的Java市场来说,购买也是一个“损失”。

Jewell预测道:“他们的合并将会导致很有限的创新和全球编程语言的发展。”他补充道,这两家公司的创新速度都将放缓。“IBM悠久的‘蓝洗白’历史,截然不同的运营模式和文化将会对二者在API管理、Kubernetes、容器、OpenStack、编程语言和esb方面如何具有合理化重叠和具有竞争力带来挑战。”

要么翻身,要么万劫不复

Red Hat将是迄今为止IBM收购的最大的公司,高于IBM稍早前收购的Weather Company和Truven,这两家公司的市值分别为20亿美元和26亿美元。华尔街分析师、Bernstein的合伙人Toni Sacconagh十分钦佩IBM的勇气,不过,他表示,在这样大规模的交易中,该公司的业绩记录“非常复杂”。

除了典型的整合风险之外,Sacconaghi也担心由于与IBM合并而导致Red Hat渠道的“合作伙伴支持力度较弱”,以及Red Hat历史性业务的放缓速度快于预期。“当然,有一个风险就是OEM合作伙伴推动其他Linux变种服务,因为Red Hat现在由主要竞争对手IBM拥有。考虑到IBM有自己的IaaS和PaaS产品,云合作伙伴对Red Hat的看法可能会改变,”他说道。

“显然,IBM正试图如EMC定位VMware一样定位Red Hat,在这方面它将保持自主权和现有的合作伙伴关系……但在交叉销售和完全保留现有合作伙伴关系之间存在微妙的平衡”。

作为一名经验丰富的IBM观察者,他指出,在IBM CEO 罗睿兰任职7年后,对Red Hat的收购“在一定程度上似乎是IBM对当前战略失败的让步”。

Labourey也表示,这笔交易是IBM不得不进行的一场赌博,而且“在某种程度上,这是IBM在公有云领域的最后机会”。

他继续说道,“如果他们不这样做,他们将慢慢成为一个虽然大但不那么重要的参与者。这是一个“孤注一掷”的赌注。如今云正在对IT市场产生巨大的变革影响。如果不能追随这一趋势,可能会导致两家公司的缓慢而持久的破产,或者至少是IBM的解体。”

编辑:张飞逸

参考资料:

https://www.theregister.co.uk/2018/10/29/ibm_red_hat_analysis/?page=1

https://www.forbes.com/sites/petercohan/2018/04/18/dont-buy-ibm-it-lacks-sustainable-competitive-advantage/

https://www.oschina.net/news/101303/several-viewpoints-on-ibm-redhat-acquisition

https://mp.weixin.qq.com/s/X-zblW3Ut5Qz4GsUdWn_fA

https://mp.weixin.qq.com/s/_soNkAp4kI0beG7N4fZZXw

http://tech.sina.com.cn/it/2018-10-29/doc-ihnaivxq2415483.shtml

http://tech.sina.com.cn/i/2018-10-30/doc-ifxeuwws9411523.shtml

原文发布于微信公众号 - 人称T客(Java_simon)

原文发表时间:2018-10-31

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