研究生留学资助项目突遭暂停,美国两大科研机构设限,上千访问学者或受影响


新智元报道

来源:综合Science Insider 报道:克雷格、木青、大明

【新智元导读】美国国家科学基金会(NSF)暂停了一个面向研究生的资助项目,原因未知。至此,美国国立卫生研究院(NIH)和国家科学基金会这两个大型科研机构都在科研交流上呈现出收紧的趋势,“科学无国界”的价值观还能坚持吗?

美国对外的科研政策似乎在收紧。

当地时间11月1日消息,美国国家科学基金会(NSF)暂停了一个面向研究生的资助项目,该项目每年派出数百名全美最优秀的研究生与其他国家的专家合作。

NSF没有说明项目暂停的原因,也没有说明该项目是否会恢复运行。

此前,与NSF对应的美国最具影响力的科研与资助机构之一——美国国立卫生研究院(NIH)院长柯林斯(FrancisS. Collins)曾发出公开信,敦促大约1万家受资助的机构就是否进行了知识产权转移、是否泄露同行评审信息等行为向NIH报告

再加上之前闹得沸沸扬扬的白宫幕僚禁止中国留学生赴美的提议,以及特朗普的“中国留学生都是间谍”言论,显示出美国不断收紧同国外的重点领域科研合作,态度消极。

“科学无国界”还是大家坚持的普世真理吗?

暂停全球研究生研究机会,美国收紧海外留学研究

美国国家科学基金会(NSF)是一个独立机构,支持除医学领域外的科学和工程学基础研究和教育(医学领域对应的是NIH)。

自2013年开始,NSF都会提供全球研究生研究机会(GROW)项目,入选者每年能够获得34000美元的奖学金,并且还可以额外申请5000美元的津贴,待遇优厚,吸引了很多研究生。

拿到美国国家科学基金会的奖学金之后,GROW项目入选的研究生可以到全球17个国家工作和学习,为期3至12个月不等。

通常,GROW项目的学生申请一般在每年秋季进行,明年春天公布名单,但在今年,一些试图提交申请的人被告知,NSF的在线申请系统Fast Lane不接受申请。

这一消息让Claire Fox博士感到非常失望,他是康奈尔大学的进化生物学家William Bemis的学生,曾希望去印度的一家海洋研究机构研究扁平鱼的早期进化问题。 “我依靠这笔资金来支持完成我论文的最后一章。”

GROW项目拒收新申请一事也让康奈尔大学研究生院副院长Jan Allen感到吃惊,该院目前有200多名研究生研究人员。她刚刚参加了一个研讨会,会上有很多GROW项目的入选者分享了如何申请该项目的经验。

Allen说,在国外工作“可以为学生提供全球化的研究视角,而开阔眼界在当今世界中显得越来越重要。”

美国国家科学基金会为何会收紧项目?NSF没有说明项目暂停的原因,也没有说明该项目是否会恢复运行。

NSF法律与公共事务办公室主任Amanda Greenwell表示,目前正在重新审议GROW项目的未来方向,NSF预期将在未来几周内发布一份声明,但是“在做出相关决策的过程中不会公开讨论这个问题”。

Greenwell还表示,GROW入选者数量在过去3年内呈不断下降的趋势,从2016年的158人降至今年的88人。

高校出“访问学者政策”,或影响近千名访问学者

除了对赴外科研收紧,不久前约翰·霍普金斯大学的一份“访问学者”政策也引发热议,让人们担忧赴美学术交流会受到当地限制。

约翰·霍普金斯大学医学院今年10月发出了一封名为“访问学者政策”(Visiting Scientist policy)的邮件,根据媒体提供的邮件截图,该学校响应美国国立卫生研究院(NIH)对(美国的)生物医学受到威胁以及知识产权损失的担心,决定终止访问学者项目。

约翰·霍普金斯大学医学院会响应美国国立卫生研究院(NIH)对(美国的)生物医学受到威胁以及知识产权损失的担心,我们决定终止访问学者项目,并且立即生效。 …… 因此,约翰·霍普金斯大学医学院未来都不会招待任何访问学者直到美国国立卫生研究院(NIH)放心地感觉可以让外国学者参与到美国政府资助的科研项目中,直到威胁解除。

邮件中还提到,约翰·霍普金斯医学院已经成立欺诈调查小组。

这一邮件引起了海内外华人学者的高度关注。一位驻美的中国生物医学研究人员告诉《华盛顿邮报》,如果这一限制持续一年的话,取消该计划可能会影响到将近一千名访问学者

10月22日,约翰·霍普金斯大学医学院在官方博客中发布了一篇文章作为对此事的回应。文章标题为“与NIH的多次互动引发了对其需要立即关注的2项政策合规性问题的考虑”,以下为这篇博客的截图:

这篇文章中特意将NIH“涉外政策”的范围框了出来,而这一范围相当宽泛:无论是否有资金往来,任何同外国机构雇用的研究人员签署的项目或部分参与的项目皆属于涉外项目。文章还列出了符合这一定义的项目内容:来自美国境外的人体标本或脊椎动物资源;以收集数据、调查、采样等为目的而受到国外项目资助进行的外国旅行行为;受到外国资助的可能涉及环境、资源的任何活动。

以上这些都需要提前向NIH申请、通报并获得事先批准。

消息还提醒,如果医学院人员有参与当前受NIH或其他联邦资助的涉外项目,请准备一封解释该关系的信函,并需取得项目官员的批准。

那么,NIH到底在担心什么?

今年5月,美国国会对来自国外科研势力的不断渗透而导致美国国内知识产权流失感到不安。8月20日,NIH院长柯林斯发出一篇公开信对美国国会的这一关切做出响应。

这封写给大约一万家NIH拨款资助的机构的公开信表示,NIH鼓励它们与FBI外地办事处就知识产权和外国干扰的威胁进行简报,简报内容包括研究人员是否未披露受外国政府的资助、是否进行了知识产权转移、是否泄露同行评审信息等行为。

科学还能无国界吗?

科研机构很难对知识产权转移进行界定、管理和防范,这也是美国从政界到学界一直在呼吁解决的问题。

去年12月,白宫发布了国家安全战略,声称将“审查签证程序,以减少非传统情报收集者的经济盗窃行为”,之后对STEM相关领域的外国学生、学术交流明显增加,而中国留学生签证的议题也频频被提及。

现在,中国是美国的第一大留学生来源国。此前美国发布的《2017门户开放报告》,2016-2017学年就读于美国高等教育机构的中国学生增至35万人,在所有留美生源国中位居榜首。

今年10月,FT的一份报道更是炸开了锅:特朗普的团队正试图说服特朗普阻止所有中国学生到美国留学。虽然提议最终被特朗普否决,但白宫贸易顾问Peter Navarro等官员仍在呼吁对中国学生采取更严厉的行动。

而在以前,白宫根本不会讨论的“禁止中国留学生”这种荒唐的议题。

对于NIH院长的公开信,北京大学饶毅教授曾公开发文,表示对柯林斯所谓美国生物医学研究面临威胁的言论感到震惊,因为“这是和平时期第一次政府官员限制科学交流”。

饶毅教授称,30年来,NIH都资助了在中国国内的研究。这些中国研究人员自然都有中国机构的经费,他们的知识产权属于自己的单位,中美两国的政府基金都不能拥有其知识产权。

现在,针对GROW项目被暂停,已经有部分学生和老师提出异议,并且也在等NSF的最新回应。

不过,也有人担心,巴斯德曾经说过的“科学无国界”是否还能够掷地有声?未来国家间的科研交流还会顺利吗?

参考链接:

https://www.sciencemag.org/news/2018/11/nsf-suspends-program-allowing-graduate-fellows-study-abroad?utm_campaign=news_daily_2018-11-02&et_rid=17057684&et_cid=2465506


原文发布于微信公众号 - 新智元(AI_era)

原文发表时间:2018-11-06

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