开发桌面应用,自然用 Electron !

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Node.js,一个让 JavaScript 从丑小鸭变成白天鹅的框架

可能很多读者会感到奇怪,本来是说 Electron,为什么一开始要提到 Node.js 和 JavaScript 呢?它们是什么关系呢?别急,听我慢慢道来。

相信做 JavaScript 开发的读者对 Node.js 不陌生,Node.js 诞生于 2009 年,类似于 ASP.NET,是用来开发服务端程序的框架,使用的编程语言是 JavaScript。

Node.js 给许多开发者的第一印象是用来开发 Web 应用的,然而事实上,正是由于 Node.js 的存在,JavaScript 才摘下了“只能开发 Web 应用”的帽子。

Node.js 使得 JavaScript 可以像 Python、Java 一样在终端(或 Windows 命令行)执行,它还提供了大量的 API,利用这些 API,JavaScript 几乎可以做任何事情。

目前已经有很多依赖 Node.js 的第三方模块和框架,形成了一个以 Node.js 为核心的庞大生态系统。

在这个生态系统中,有一个分类就是用来开发桌面应用,成为了桌面 GUI,比较著名的包括 NW.js 和 Electron,其中,Electron 更有名气,连微软都使用 Electron 开发自己的 IDE——著名的 Visual Studio Code。

此外,用 Electron 开发的应用还有很多,如 Atom、支付宝小程序 IDE(蚂蚁开发者工具)等。Electron 最初是由 GitHub 开发并负责维护的,后来 GitHub 被微软收购了,因此 Electron 现在背后的大树是微软。

下图是 Visual Studio Code:

下图是蚂蚁开发者工具:

至此,也许很多读者会有新的疑问,为什么要开发跨平台的桌面应用?为什么用 Node.js 和 Electron 来开发呢?

现在已经有很多流行的桌面应用开发工具,如微软的 Visual Studio、跨平台的 QT、Mac 平台 XCode。其实在使用 Node.js 和 Electron 之前,我也有这个疑问,下面就来回答一下。

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从桌面应用到 Web 应用,再回到桌面应用

20 年前(大约 2000 年前后),绝大多数软件都以桌面应用的形式存在,像 Word、Excel 就属于典型的桌面应用,双击桌面的图标就可以运行。

这些桌面应用在发售时一般会使用光盘(CD 或 DVD),将光盘放在精美的包装盒里,然后通过各大软件商店(有线下实体店)销售,因为那时互联网还不发达,而且网速极慢,所以只能通过线下方式销售软件。

在购买软件时,要确保软件可以兼容自己的操作系统(那时候大多数人使用的是 Windows 操作系统),然后从包装盒中取出光盘,将光盘中的软件安装到自己的计算机中。

纵观十多年的软件开发进程,业界发生了巨变,多平台的时代正在慢慢来临:桌面应用、Web 浏览器、移动端以及其他平台,作为开发者,我们渐渐觉得,有必要支持多平台计算。

那么桌面应用呢?桌面应用已经成为我们在日常生活中使用的计算平台之一,自从二十一世纪以来,发生了很多变化。在很多年前,微软的 Windows 系统是 PC 操作系统领域绝对的霸主,后来苹果公司的操作系统(Mac OS X),以它的创新性和专业性,削弱了 Windows 的统治地位。

不仅如此,在 2016 年第一季度,谷歌的 Chromebook 成为全美最畅销的笔记本电脑,或许属于 Linux 系统的时代也将会来到。关键是现在你已经不能只开发支持 Windows 系统的应用了,还要开发支持苹果系统和 Linux 的应用。

跨平台的桌面应用并不是什么新鲜的东西,像 Mono、QT、Java 等早就可以开发出支持多个主流操作系统的桌面应用了。

通常,有 C++、C#、Java 开发经验的开发者会选择这样的技术来开发跨平台应用,但对于 Web 开发者,面对这些技术需要重新学一门语言,因此开发跨平台桌面应用对于 Web 开发者是有一定门槛的。

自从 Electron 出来后,这种情况有了很大的改观。Electron 可以让你重用 Web 应用的代码来构建桌面应用,不仅如此,构建出来的应用可以同时在 Windows、Mac OS X 和 Linux 上运行,这有一个非常大的好处:代码和技能都可以复用,并且释放了一拨新的应用。

Electron 桌面应用相对于 Web 应用的优势有哪些呢?

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桌面应用的优点

Web 应用受限于网络和浏览器特性,在这些方面,桌面应用要优于 Web 应用,下面列出桌面应用的一些优点:

  • 启动和运行不依赖于网络;
  • 桌面应用可以即时启动,不需要等待资源从网络上下载完再启动;
  • 桌面应用可以访问计算机的操作系统和硬件资源,包括连接在计算机上的硬件设备;
  • 桌面应用可以更好地控制软件的用户体验,不需要担心不同浏览器处理 CSS 的规则以及哪些 JavaScript 特性是被支持的;
  • 一旦桌面应用安装到用户计算机上,就会永远在那里,它不像 Web 应用那样需要一台 Web 服务器,还需要提供一天 24 小时支持,以防 Web 服务器宕机,当然,如果 Web 服务托管商遇到问题就更糟糕了。

通常,开发桌面应用要求开发者精通像 C++、Objective-C 或者 C# 这样的语言以及像 .NET、QT、Cocoa 这样的框架。这对于很多开发者来说,准入门槛有点高,他们很可能会放弃使用这些技术来构建桌面应用。

而 Electron 就不一样,Electron 使用 JavaScript 开发桌面应用,任何 Web 开发者都很容易上手,就算不是 Web 开发者,学习 JavaScript 相对于 C++、C# 这些语言也非常容易,因此,Electron 的准入门槛非常低。

到现在为止,我们已经了解了 Electron 到底是做什么的,以及为什么要用 Electron 来构建桌面应用。

本文选自 GitChat 作者李宁的达人课《Electron 开发入门》,李宁老师会在课程里全面介绍 Electron 的各种技术,并提供一个完整的实战案例,感兴趣的同学可以订阅学习。

原文发布于微信公众号 - GitChat精品课(CSDN_Tech)

原文发表时间:2019-02-19

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