告别人云亦云,把握区块链本质

题图摄于北京奥体中心

区块链是技术圈里面非常热门的话题,堪比94年的互联网,存在众多创新的机遇。转发一篇介绍区块链的文章,作者为《区块链技术指南》一书主编、中关村区块链产业联盟专家邹均博士,和大家一起展望区块链技术的发展前景和未来。

自比特币在2009年问世以来,对国内普罗大众来说,大部分都闻所未闻。直到2013年,当比特币价在2013年一路狂飙了90倍,大家才突然发现房间里来了一个大象。其后的发展更让大家瞠目结舌。2013年11月29日,比特币一举超过黄金价格,达到每个1242美元。但到2013年12月5日,央行联合五部委发布《关于防范比特币风险的通知》,切断比特币与银行的支付通道。由此刺破了比特币泡沫,随后比特币价格一落千丈,最低在中国跌到大约330美元一个。随着比特币价格的暴跌,人们的关注逐渐从比特币转移到其下的区块链架构。“币圈”逐渐让位给“链圈”。2015年,随着Melanie Swan的《Blockchain:Blueprint for a New Economy》(中译《区块链:新经济蓝图》)一书的出版,全球掀起了一个区块链热。美国《华尔街日报》认为比特币和区块链技术是人类近五百年来最重要的金融创新之一;《经济学人》认为区块链是一个“信任机器”;英国把区块链提升为国家战略……

随后区块链的概念大潮相继涌来:

  • 区块链是下一代互联网颠覆性的技术
  • 区块链是价值互联网,在互联网实现信息传递的基础上,实现了价值的传递,保证虚拟资产在互联网的安全流动,促进了信息流和价值流的真正融合;
  • 去中心化应用(DApp)将成为新一代应用范式;
  • 区块链的智能合约将改变法律行业;
  • 区块链去中心化的理念将重造金融行业;
  • 去中心化的自治公司(DAC)将改变传统企业组织模式;
  • 去中心化自治组织(DAO)将取代传统机构、政府

……

热情乐观的理想主义者被这些概念吸引,迫不及待地想拥抱变革,他们更多看到的是新技术、新概念带来的希望;而另一方面,批判性、悲观的保守主义者更多看到的是新技术、新概念所带来的风险,看到更多的是传统思维、传统模式存在的合理性。

在这两种思潮的碰撞,必然带来两种声音:一种认为区块链是划时代意义的变革技术,非常重要;另一种认为区块链被过度炒作,无非是一种在有限场景里使用的P2P分布式数据库技术。

对于大部分介于理想主义和保守主义之间的我们,特别是广大的技术社区,姑且称为“理性的现实主义者”群体,两边的言论都要倾听,但最重要的是要对区块链要知其然,同时也要知其所以然。只有这样,才能辨别真伪,才能形成我们自己的判断,才能在两派的争论中提出我们的观点,发出我们的声音。

可是目前在国内,区块链方面书籍多数都是一些介绍性,或先入为主的概念性书籍,系统性介绍区块链技术的书还不多。而区块链所涉及的技术和传统IT,甚至包括云计算、大数据等新技术还有很大的差别。对大多数IT人来说,诸如SHA256、RIPEMD160、secp256k1、Merkle树、PoW、PoS、Gas、SPV、拜占庭将军、UTXO、锁定脚本、解锁脚本都是比较陌生的名词;而像比特币、以太坊、The DAO、Ripple、未币、彩币、名币,以及形形色色的代币(莱特币、狗狗币、点点币、万事达币、合约币、质数币等等)更让人目不暇接;再加上公共链、联盟链、私有链、侧链、互联链、闪电网络、雷电网络……,犹如一座迷宫,需要有一些系统性介绍区块链技术和体系架构的书,作为指南,才能让普通IT技术人员更有效、全面的了解区块链技术。

本书的对象首先是有志于从事区块链相关行业的从业者,包括IT 咨询师、IT架构师、区块链应用项目的产品和开发人员;另外也包括对区块链创新感兴趣的人员,如法律工作者,金融工作者,风险投资人员,科研院校研究人员,物联网和工业4.0爱好者……。

笔者认为本书的特色主要是以下几点:

  1. 和目前市场上主流的区块链书籍强调区块链去中心化的概念,以及对业界带来的革命性影响不同,本书主要是从技术的角度,介绍区块链的基础概念,并带领大家直观体验区块链的交易过程。
  2. 目前市场上区块链的书籍多数集中在介绍比特币技术,对其他区块链技术则语焉不详。本书详尽介绍区块链的关键技术,包括区块链1.0/2.0/3.0(HyperLedger)典型架构、密码学与共识算法等,同时对联盟链、公共链、私有链都有专门论述,对比较重要的区块链技术,像闪电网络、Ripple的InterLedger都有比较详细的讲解。
  3. 本书也提供比特币开发指南以太坊智能合约开发指南来帮助初学者入门。本书也用专门一章来讨论区块链的常见问题,包括对近期发生的The DAO攻击事件都有详细的分析。
  4. 区块链技术落地方面,本书也提供比较典型的区块链解决方案,包括支付和标识登记方面的解决方案。
  5. 以独特的架构演进对IT发展的影响为切入点,给读者展示一个全新的观察视角,探讨区块链技术在未来IT发展中的影响和地位

本书中一些实操的例子和章节,比较适合区块链初学者和程序员,可以成为区块链入门的书;架构剖析和深入分析方面的章节,比较适合IT架构师,以及区块链技术爱好者深入了解区块链架构特点和技术细节,对设计区块链的解决方案有所帮助;解决方案和常见问题章节有助于区块链从业人员全面了解区块链应用落地方面的情况。最后一章提供关于计算的发展沿革,架构变革对计算机发展的影响,以及从互联网+到区块链+发展的一些观察,仅供喜爱思考的IT从业者参考。

由于区块链技术发展仍处于初级阶段,这边书,可能不能让读者读完之后马上变成区块链专家,但笔者希望通过这本书作为一个指南,能将持“理性的现实主义”理念的IT技术人员引入区块链的宫殿,让他们不至于迷失于概念的迷宫;但能否找到宝藏,就要看各自的修为与实践了。

不容置疑,近四十年来的改革开放使中国变成了世界上的第二大经济体,中国经济繁荣,人们的生活水平得到了全方位的提升。但是我们也看到社会诚信的缺失,各种造假已经毒化了人们的生存和发展环境。

亚当·斯密认为他的另一本著作《道德情操论》(TheTheory of Moral Sentiments)比《国富论》更重要,但正是这本书没受到人们太大的重视。该书强调与他人建立“相互的同情心”。亚当·斯密认为:经济理性人,在追逐个人利益最大化时,还必须受自己良心和同情心的约束,才能达到社会利益的最大化。

然而,正如亚当·斯密的《道德情操论》被人们忽视那样,在激烈的市场经济竞争中,诚信体系是一个首当其冲的薄弱环节。特别是在一个互联网时代,信息、经济活动主要通过网络渠道,而当今的互联网上的信息却有真伪难辨,因此构建互联网的诚信体系是一个当下迫切的需求。而区块链技术和架构的出现,使得我们看到利用区块链的技术手段来辅助建立诚信体系的曙光。

区块链技术的防伪、防篡改、防抵赖、可追溯、可审计,以及它更重要的共识体系构建了信任的基础。在这个基础上的可编程智能合约,可以大大降低建立和维护信任的成本,为建立诚信商业和诚信社交平台提供了技术可行性。

但目前区块链技术和应用都还处于起步阶段,未来它是否被用来作为构建社会诚信体系的技术体系基础,还有赖于未来整个社会的共识。本书作者的一个目的是希望通过这本书,让更多的人了解区块链技术,让更多的热爱诚信的人掌握区块链技术,并积极参与构建未来诚信体系的讨论,及早凝聚重建诚信体系的共识。

笔者是典型的理工男背景,但自幼受理想主义文艺青年的影响颇深。对区块链的热衷,一半源于对新技术、新架构的好奇;而另一半则源于对以区块链平台构建诚信体系的憧憬。最后,笔者希望借用民国才女林徽因对爱情的憧憬,赞美,来表达对用区块链构建诚信体系的期许:

你是一树一树的花开,是燕在梁间呢喃,——你是爱,是暖,是希望,你是人间的四月天!

而我们,愿和同道者尽自己的绵薄之力,与大家一起推动区块链技术与应用的落地,加快诚信社会——更美好的人间四月天的早日到来。

原文发布于微信公众号 - 亨利笔记(henglibiji)

原文发表时间:2016-12-04

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