美国无人车创业头雁Zoox换CEO,挖来硅谷最有权势黑人女高管

李根 发自 凹非寺 量子位 报道 | 公众号 QbitAI

Zoox的新CEO上任了。

Aicha Evans(艾莎·埃文斯),前英特尔执行董事、首席战略官,在英特尔任职超过12年,负责业务包括手机和通信设备芯片销售,包括开发自动驾驶相关产品。

也是硅谷最有权势的黑人女性高管之一。

Aicha Evans于2018年夏天离职英特尔,当时这家半导体巨头正在处于CEO的办公室恋情“绯闻”中,后者引咎辞职后,CEO就一直亟待补位。

原本,Aicha Evans被认为是有力竞争者之一。

不过现在,这位硅谷最有权势的黑人女性,成为了Zoox的CEO。

当然,熟悉Zoox的人也知道,Zoox是美国乃至全世界估值最高的无人车创业公司。

再谈Zoox

Zoox创立于2013年,创始CEO是设计师Tim Kentley-Klay和自动驾驶领域首批工程师Jesse Levinson——Google无人车之父塞巴斯蒂安·特龙盛赞:我最聪明的学生。

Zoox的自动驾驶方案则又全又宏大:

首先,跟其他改装车的自动驾驶玩家不同,Zoox从一开始就打算完全从头设计无人车。

其次,Zoox还要做一件Google+Uber的事情,无人驾驶方案自己搞,而且未来运营也会搭建一个出行平台。

所以简单总结,Zoox打算软硬件方案到汽车制造,都要由自己干,堪称All in.

但想得大,进展也不慢。

比如人才方面,Zoox挖走了很多Google、特斯拉的无人驾驶人才,甚至“连锅端”顺走了苹果无人车的核心研发团队。

还有资本方面,Zoox是目前全球估值最高的无人车创业公司,累计融资8亿美元,估值超过32亿美元,除了硅谷知名VC Grok Ventures、Aid Partners、Breyer Capital和Visionnaire Ventures等,中国巨头腾讯和VC老大哥IDG,也都是Zoox的投资方。

(通用干儿子Cruise、谷歌亲儿子Waymo未按创业公司计。)

而且Zoox的技术落地进展也很快。

之前Zoox邀请记者展示过从斯坦福大学开到旧金山市区的65公里全自动驾驶体验,有郊区、高速、市区等多个场景。

其后又拿下了加州首张无人车载客许可——Waymo也未曾获得,意味着能在硅谷部署无人驾驶载客车队了。

按照Zoox之前的时间表,2020年就会正式开启无人出租车部署计划。

并且这种规划还赢得资本认可,一笔5亿美元融资让Zoox成为全球估值最高的无人车创业公司。

然而就在5亿美元融资宣布后,创始CEO Tim Kentley-Klay就离职了。

Zoox从1到100

当时外界也有过不少分析,后来最被认可的是Zoox要迈向商业化成熟化了。

在硅谷,创始人可以各种各样,比如Uber创始人卡兰尼克那样的“混蛋”,都能帮助公司实现从0到1。

但从1到100,董事会一般会换一位更富履历和行业背景的职业经理人担纲。

Zoox创始人Tim Kentley-Klay来自澳大利亚一个非常知名的家族,也是一名声明卓著的设计师,但也一直被当做“艺术家”待之。

所以换CEO,现在挖来Aicha Evans,也在意料之中。

外媒也纷纷给Zoox此举打了Call,认为Zoox这样超级有野心的自动驾驶公司,是该配一位Aicha Evans这样在科技圈有资深履历的CEO。

Aicha Evans也放话出来,之所以看好Zoox,正是它选择了最具挑战的方式研发无人驾驶——“如果我们不是从头开始构建它,我就不会感兴趣。”

Aicha Evans1969年出生于塞内加尔,现年50岁,博士毕业于乔治·华盛顿大学(张亚勤校友),其后长年任职英特尔,官至首席战略官,是既技术背景,又有管理背景的职业经理人。

也是硅谷最有权势的黑人女性高管之一。

至于接下来能否让Zoox更上一层楼,就看其车技了。

硅谷自动驾驶时局

之前,我们也介绍过中国自动驾驶排位赛战况。

那在硅谷,也差不多有了分水岭雏形。

这次不妨先介绍几家中国人民相对熟悉的公司。

第一梯队,Zoox和Aurora。

Zoox在2018年7月完成5亿美元融资,估值32亿美元。

Aurora,由前Waymo CTO克里斯·厄姆森(Chris Urmson)创办,最近也传出新融资5亿美元的消息,估值达20亿美元。

而且Aurora一度也是滴滴的“绯闻女友”,滴滴曾提出过收购Aurora的方案,但最终并未达成所愿。

第二梯队,Nuro.ai、Drive.ai,AutoX为代表。

Nuro.ai由前Google无人车的核心工程师Dave Ferguson和朱佳俊创办,主打无人驾驶送货,最新估值已达6亿美元。

Drive.ai由吴恩达的斯坦福同事、弟子创办,现已在得克萨斯州展开落地运营,而且吴恩达目前也作为活跃董事参与该公司运营。

AutoX则由普林斯顿助理教授、普林斯顿计算机视觉和机器人实验室创始人肖健雄创办,现也已在美国加州推出了无人驾驶生鲜递送服务。

值得一提的是,上述这些无人驾驶公司,或多或少都有中国资本身影。

原文发布于微信公众号 - 量子位(QbitAI)

原文发表时间:2019-01-15

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