运营商看SD-WAN:是成本革命,还是服务革命?

尽管软件定义的WAN是一项热门且令人兴奋的技术,但大多数SD-WAN用户并不了解它的工作原理,也不清楚为什么要购买它。那SD-WAN是简单地成本革命还是真正的服务革命呢?

SD-WAN服务是向虚拟专用网络(VPN)发展的过程。传统的VPN技术是组合的IP和MPLS,通过运营商以太网或其他高速业务接入连接提供。这种MPLS-plus-something组合对于许多较小的站点而言过于昂贵,并且在一些农村或偏远位置可能完全不可用。作为替代方案,SD-WAN可以将公共云服务连接到公司的VPN上 ——这在使用MPLS VPN时很少采用这种方法。由于企业希望在其整个业务统一专用网络,他们需要一种新的方法,而SD-WAN提供了这种方法。

SD-WAN使用一系列节点,通过在互联网上覆盖该VPN将业务站点连接到SD-WAN VPN,或者将任何传输网络 的组合(包括MPLS VPN)覆盖。该覆盖网络的工作方式与许多数据中心软件定义网络(SDN)非常相似,这意味着可以独立控制SD-WAN VPN的连接和路由。SD-WAN将非MPLS-VPN站点中的用户分配给SD-WAN VPN,然后SD-WAN VPN与MPLS VPN共享地址空间。最后,他们将两个VPN(SD-WAN和MPLS)与集线器连接起来,用户看起来就像在一个社区。

基于成本的SD-WAN决策

由于SD-WAN VPN可以使用业务宽带服务(消费者常使用的一种服务),因此SD-WAN连接的费用只是MPLS VPN成本的一小部分。这已经鼓励一些企业将一些较小的MPLS VPN站点转移到SD-WAN,以节省资金。理论上,如果互联网连接为企业提供足够的带宽和服务质量(QoS),一些公司可以完全转向SD-WAN VPN并节省一大笔钱。这是SD-WAN服务的成本驱动因素。

没有服务提供商喜欢基于价格的竞争,因为它会导致商品化。一个行业如果各个参与者以竞争的形式走到底,而且主要参与者不能获得预期的投资回报,那么该行业就无法一直前进。在网络行业中,网络运营商无疑是的主要参与者,因此“打价格战”并不是运营商的长久之策。

基于SD-WAN服务的决策

SD-WAN的服务方面可以避免网络商品化,这就是为什么它很重要的原因。SD-WAN服务驱动的因素是它可以提供两种途径来获得新的服务,从而获得增量收益。简单的路径是SD-WAN已经成为托管网络服务产品的基础,与用户自己管理的传统服务相比,其定价溢价可高达近50%。更复杂的路径是依赖新兴SD-WAN功能来改善连接和访问管理。

托管服务已经成为驱动SD-WAN的一个因素,因为SD-WAN技术的最早推动者是托管服务提供商。简单地管理远程互联网服务提供商的访问连接与业务VPN服务集成是有价值的。如果出现问题,管理与这些ISP的关系更有价值。对于难以获得本地技术支持(内部或第三方)的远程站点尤其如此。

然而,托管服务在许多人心目中仍然是成本游戏,并且一些运营商担心提供托管SD-WAN服务可能使它们看起来只是一个托管服务提供商(MSP)。这就是为什么越来越多的网络运营商正在寻找新的策略来抵消置换MPLS带来的收入损失,并将自己与其他MSP区分开来。

运营商管理的SD-WAN功能

一个可能的区别是SD-WAN作为覆盖技术,用户在上网时,可能感觉不到运营商网络的技术转变。例如,SDN可以在SD-WAN的覆盖下逐步进入网络基础设施。即使用户在不同的地理区域拥有不同的服务技术,只要可用性和QoS可以接受,对于用户来说就没有关系。如果SD-WAN服务的购买者不受技术转变的影响,网络转型可能会更加成功。

但这并不能使运营商从SD-WAN服务的价格商品化中脱离出来,也不能帮助他们与MSP竞争。为此,运营商需要可见的服务功能,这些也是SD-WAN最有吸引力的地方。

由于SD-WAN控制连接,因此它可以应用基于身份的策略来确定流量的优先级或阻止流量,更改传输网络选项或路由,甚至可以移动云连接以适应重新部署或扩展。这在用户可能接受的安全性,合规性和性能方面是有益的,并且有理由将SD-WAN扩展到简单的“瘦站点”——也就是连接到那些太小而不适合MPLS VPN连接或者位于服务无法使用的偏远地区。

并非所有SD-WAN服务的实现都利用基于身份的连接策略和访问控制。虽然具有此功能的产品数量在去年显著增长,但它仍处于较低的个位数。SD-WAN供应商(提供软件和设备的供应商)之间的竞争可能是改善SD-WAN功能集的唯一方式,从而将竞争焦点转移到服务功能上。

改进过的SD-WAN,其服务功能可能会得到提升,因为思科表示它将提供一种方法,将其从Viptela获得的SD-WAN技术嵌入到其路由器软件中。这将迫使每个SD-WAN供应商更加努力地克服这给思科带来的自然定位优势,而SD-WAN特性差异化是实现这一目标的最佳方式。

如果SD-WAN服务不能节约成本,不可以为更小的站点提供连接,那么此时的SD-WAN是否还有巨大的市场牵引力呢?每个成功的市场都会通过功能差异来对抗商品化。从长远来看,SD-WAN的成功将取决于新的网络即服务功能。

原文发布于微信公众号 - SDNLAB(SDNLAB)

原文发表时间:2019-02-25

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