签证原因无法参加ICLR 2019,研究者请愿不在美国举办CS大会

机器之心报道

参与:张倩、李亚洲

既然美国签证那么难拿,为何不将美国移出「计算机科学会议举办地」群?

随着人工智能热度持续增加,来自全球各地的研究科学家都在积极参与学术会议。近几年,CVPR、NeurIPS 这样的顶级会议每年都能吸引到 5000-8000 人参会。

这样的学术会议多在美国、加拿大等北美地区举办,签证问题一直被众多参会人员所诟病,而过去的两年半变得更为严重。

2018 年,信息检索领域知名学者 Maarten de Rijke 因签证问题无法赴美参加信息检索顶会 SIGIR,而他无法获得签证的原因是先前曾访问伊朗参加学术活动。

其实,不止是美国,加拿大政府同样如此。去年,众多非洲研究员签证被拒,无法参加 NeurIPS。

科学家们也对此提出过抗议,但似乎收效甚微。在即将举办的 ICLR 2019 大会中,又有一批科学家因为签证问题而被美国拒之门外。于是,有人在 Reddit 发布了一份请愿书,呼吁「不要再将美国作为学术会议举办地」。

请愿书发起者 Sergey Ivanov 表示,这已经是他今年第五次因为签证问题耽误学术会议了,而且论文的另一位作者也无法出席 ICLR 2019。「这种事发生的频率出乎你的意料(如果你没申请过美国签证更是如此),世界各地的大批科学家都会受到影响。」

于是,请愿者无奈地写道:如果你也感同身受,请签了这份请愿书。

请愿书界面。

以下是请愿书的全部内容:

SIGGRAPH、NeurIPS、ICML 等计算机科学顶会每年都会吸引数千人参加。这种会议对计算机科学社区具有重大影响。对于许多人来说,这是一个展示多年研究成果的机会;对于另一些人来说,这是一个围观推动世界进步的先进成果的机会。

因此,计算机科学研究者将这些顶会看做一年中的重大事件也不足为奇。然而,许多人却因为政府的签证政策而无法出席会议。

这种状况在美国尤为普遍。为了参加一场为期 5 天的会议,许多其他国家的人要等好几个月才能拿到签证。

伊朗、俄罗斯、中国等国家的研究者处境更加糟糕,他们要面对的是针对与会者和研究作者的密集审查。

这种状况真的非常令人痛心、不齿,每当有此类会议在美国举办时,那些以无害技术发表论文、造福社会的学者们就要再次经历这一过程。

本请愿书的目的如下:

1.细数获得美国签证的难处。

尽管许多国家(如欧盟成员国)的公民可以免签赴美进行短期活动,但许多多产的研究人员和专家并没有这种幸运的选择。这就迫使研究人员不得不申请赴美签证,这是一个复杂的过程。

对于计算机科学家来说,获取美国签证困难重重。举例来说,你必须先向美国使馆提交申请,法国这种国家申请要花一个月,俄罗斯等国可能就要花一年。

在预约阶段,大使馆有95%的可能会把你连同你的护照和证明文件推到行政处理部门,这又要花掉2个月的时间。这种情况经常发生在研究人员和工程师身上,因为在政府看来,这些人是可疑的。

在这段时间里,你不光拿不到自己的护照,也得不到任何更新或反馈。更过分的是,即使你足够幸运,拿到了想要的签证,你手里的签证也多半是一次性的。也就是说,下次赴美参会你要再申请一次签证,尽管之前的这个还没过期。

2. 放弃将美国作为计算机科学学术会议举办地的选择。

我们希望计算机科学会议的组织者们不再将美国作为计算机科学会议举办地,直到研究者和与会者赴美参会的签证不再那么难以申请。

越来越多的论文作者无法出席会议,也就无法展示自己的科学成果,因为美国政府认为他们的资料可疑,弃他们的学术成果于不顾。对于学者来说,欧洲和亚洲的签证要好拿得多,因此这些国家可以容纳更多的参会者。

本请愿书将送达所有主要计算机科学会议(SIGGRAPH、NeurIPS、ICML 等)的组织者。如果你也在参加这些会议的过程中遭遇了签证问题,或者认同本请愿书的观点,请在此请愿书上签字并将本请愿书分享到你的社交网络。

当然,社区内对此请愿书的看法不一,有人认为去哪个国家办学术会议都会有签证问题,无法得到签证可能有个人原因(流程问题等)。但也有人赞同,当前美国移民政策等因素导致签证越来越难申办。

总而言之,每次学术顶会开幕之前,签证都会成为一个备受关注的问题。

目前为止,已经有 143 人签署了这份请愿书。

实际上,AI 社区的研究者们已经开始重视这类问题,我们可以看到接下来几年将有越来越多的 AI 顶会在亚洲、非洲等地区举办,如 IJCAI 2019 将于 8 月份在中国澳门举办、ICCV 2019 将于 10 月份在韩国举办、EMNLP-IJCNLP 2019 将于 12 月份在中国香港举办、而此次出现签证问题的 ICLR 也将于 2020 年在非洲举办,从而为非洲研究者提供展示 AI 研究、加强学术交流的机会。

此外,还有一种方式是跨会议展示论文。2018 年 NAACL 期间,UMD 教授 Hal Daume III 曾向 ACL 委员会请愿,允许因签证问题无法在 NAACL 上展示的论文能够在 ACL 或者 EMNLP 这样的同类会议上展示。

对此请愿书,你有何看法?

请愿书链接:https://www.change.org/p/conference-organizers-abandon-united-states-as-the-venue-for-computer-science-conferences-4187daa3-e4f2-42a1-85dc-fe49641c4026?recruiter=955999437&utm_source=share_petition&utm_medium=copylink&utm_campaign=share_petition

原文发布于微信公众号 - 机器之心(almosthuman2014)

原文发表时间:2019-05-04

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