四面受敌!ARM暂停与华为合作,芯片备胎计划还能执行么?

大数据文摘出品

作者:周素云、蒋宝尚

一波未平,一波又起,华为四面受敌。

继谷歌限制华为的安卓服务后,当地时间5月22日,BBC报道英国芯片设计商ARM刚刚宣布暂停与华为合作!

根据BBC获得的内部文件,ARM内部备忘录指示员工停止与华为及其子公司的“所有有效合同,支持权利以及任何未决的约定”,以遵守最近的美国贸易限制。

具体来说,ARM不再向华为“提供支持,交付技术(无论是软件、代码或其他更新),参与技术讨论,或者讨论技术问题。

ARM公司的此举可能会对华为产生无法克服的打击。

毕竟ARM的设计构成了全球大多数移动设备处理器的基础。而华为引以为傲的麒麟处理器就是基于ARM的架构授权而设计的。

本周二,华为在英国刚刚发布的华为荣耀20系列也是基于ARM芯片。

华为公布基于ARM芯片的荣耀20系列

据《环球时报》报道,如果这一举措持续时间较长,将对华为的业务构成“无法克服的”打击。因为这将极大地影响华为开发自己芯片的能力,其中许多芯片目前都是用ARM的基础技术制造的,华为为此购买了许可证。分析人士称,如果与ARM分道扬镳,华为将难以开发下一代麒麟处理器。

华为回应:我们重视与合作伙伴的密切关系

ARM是一家本身并不制造计算机处理器,但将其半导体技术授权给其他公司的重要组织。

什么意思呢?你使用的手机只要搭载了三星Exynos、高通Snapdragon 或者苹果A11芯片,当然包括华为芯片,你用的仍是ARM的技术。

因其设计中包含“美国原产技术”,因此,它认为它将受到特朗普政府禁令的影响。

目前尚不清楚的是,ARM是否根据自己对美国规则的解释,还是美国商务部已向其提出建议。

“如果这种解释是正确的,那将会影响到世界上每一家半导体公司”,来自IHS Markit的分析师Lee Ratliff评论道。

总部位于剑桥的ARM在被日本电信巨头软银收购之前,曾英国最大的科技公司。它雇佣了6,000名工人,并在美国列出了8个办事处。

该声明称其“遵守美国政府提出的所有最新规定”,但拒绝进一步置评。

华为也就此事向The Verge发表了简短声明:

“我们重视与合作伙伴的密切关系,但承认由于出于政治动机的决定,他们中的一些人承受着压力。”

“我们相信这种令人遗憾的情况可以得到解决,我们的使命仍是继续为全球客户提供世界一流的技术和产品。”

ARM为什么这么重要?

ARM是一家成立于1990年的芯片设计师。2016年9月,它被日本电信巨头软银收购,但总部仍在英国剑桥。

在某些情况下,制造商只授权ARM的架构或“指令集”,它们决定了处理器如何处理命令。该选项为芯片制造商提供了更大的自由来定制他们自己的设计。

在其他情况下,制造商授权ARM的处理器核心设计 ,它描述了如何安排芯片的晶体管。这些蓝图仍然需要与其他元素(如内存和无线电)结合使用。

因此,手机只要搭载了三星Exynos、高通Snapdragon 或者苹果A11芯片,当然包括华为芯片,仍然是ARM的技术。

ARM的美国总部位于加利福尼亚州的圣何塞,该公司在华盛顿、亚利桑那州、德克萨斯州和马萨诸塞州也都设有办事处。

ARM应对美国禁令

继美国商务部将华为加入其美国公司无法再与之开展业务的公司“实体名单”之后,ARM的工作人员于5月16日获悉该决定。

BBC称看到了5月18日的公司备忘录,详细说明了出口禁令的影响。

虽然5月21日,美国政府官员对这些限制发布了90天的延缓期。但ARM的一位消息人士表示,工作人员尚未被告知他们可以开始与华为或其子公司再次合作,甚至是短期的。

ARM发言人拒绝透露其与华为合同的现状。

根据一份备忘录,ARM员工被指示暂停与华为及其子公司的所有互动。

它建议员工发送一份说明,告知华为(或相关)员工,由于“不幸情况”,他们不得“提供支持,交付技术(无论是软件,代码或其他更新)、参与技术讨论、或与华为、海思或任何其他指定实体讨论技术问题“。

在行业活动中与华为员工接触的ARM员工必须“礼貌地拒绝并停止”有关业务的任何对话,并强调个人可能因违反交易规则而承担责任。

该禁令似乎也适用于ARM中国公司,ARM公司拥有49%的股份。它是去年与中国投资财团成立的一家合资企业,旨在使ARM能够为该地区的产品开发,销售和提供支持。

釜底抽芯

华为目前从其拥有的HiSilicon公司采购部分芯片。然而,在中国生产时,HiSilicon的芯片仍是使用ARM创建的底层技术构建的。虽然海思半导体和华为可以继续使用和制造现有芯片,但该禁令意味着该公司将不再向ARM寻求设备组件的帮助。

根据ARM的消息,HiSilicon即将推出的处理器Kirin 985预计不会受到禁令的影响。然而,芯片的下一次迭代尚未完成,而且可能需要从头开始重建。

华为还在最近推出的Kunpeng芯片上采用了ARM的设计。这些芯片将用于TaiShan 系列计算机服务器,旨在为客户提供云计算和存储。

“ARM是华为智能手机芯片设计的基础,因此这对华为来说是一个不可逾越的障碍,”CCS Insight的Geoff Blaber说。目前尚不清楚的是,ARM是否根据自己对美国规则的解释,还是已采纳由美国商务部提供的建议。

来自IHS Markit的分析师Lee Ratliff评论道:“如果这种解释是正确的,那将会影响到世界上每一家半导体公司,华为很难用完全凭借自主研发去替换这些部件,中国的半导体产业才刚刚起步“

真实影响:或小于谷歌断供

据知乎网友Eidosper分析,谷歌断供影响的更多是国外产品的销量,而ARM断供的影响目前还不能确认,需要回答几个问题,包括已经经授权的A76 A55还能否使用?如果不能,那意味着麒麟980、麒麟710等芯片需要重新设计,此时影响大于谷歌的断供。

另一方面,ARM很早就对华为永久授权armv8指令集了,只是后续扩展的指令集可能就没有授权了。但就目前华为当然也完全可以自己扩展一些类似的指令。

所以,此影响或许很大,但是可能要小于谷歌断供。

而更多人在担心的还是台积电和三星,一旦这两家公司也断供,那就真的卡住了华为的脖子,华为终端乃至荣耀终端会一夜回到解放前。

不管怎么样,还是华为目前已经觉醒,面对危机四伏的市场环境,其“自主科技“战略如果能够帮助华为挺过这一波,其必将屹立于东方之林。

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原文发布于微信公众号 - 大数据文摘(BigDataDigest)

原文发表时间:2019-05-23

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