放弃偏见,重新认识 PHP

当下,如果你打开搜索引擎,搜索关键词“PHP过时”,能找到714万个相关结果。

这些结果之中,不乏有2016年、2018年的结果,说PHP已经过时了。

现已2019年,这个曾经自称为“世界上最好的语言”PHP,情况如何?

一位名叫Brent的程序员小哥,写了一篇博客文章,介绍了PHP在2019年的情况。

他说,现在的PHP每年都会积极开发新版本,从2004年发布PHP 5以来性能已经提升了两到三倍。

而且,有很活跃的生态系统,里面有各种各样的框架、包和平台。过去几年,PHP也添了很多新功能,语言不断发展等等。

他希望,大家都放弃偏见,重新认识下现在的PHP。

博客文章被po到HackerNews上之后,半天就有700多热度,引起近400条讨论。

有人表示,自己还是不喜欢PHP的代码和架构,因为代码很难看,还是围绕着静态方法构建的,不容易阅读。

也有人给点了赞,说从生态系统、性能、语言本身上来看,PHP这几年的发展的确不错。

那么,PHP现在到底怎样呢?来一起看看。

PHP的性能:7.0版本提升两到三倍

现在,PHP已经更新到了7.3版本,2019年底将会跟新7.4版本,之后会升级到8.0版本。

小哥表示,PHP5.0版本在2004年发布的时候,它的性能就已经达到了平均水平。在升级到7.0版本的时候,又从头开始重写了一遍核心部分,运行WordPress 5.0时,性能提升了两到三倍。

在Web应用程序中,PHP与其他语言也有可比性,在某些情况下性能表现还更好。

虽然与C和Rust相比,PHP还是略逊一筹,但比Rails或Django要好得多,性能也比得上ExpressJS。

框架和生态系统:不仅仅是WordPress

在HackerNews的讨论中,很多人都提到,因为WordPress的存在才让PHP有了些存在感。

但小哥在博客中说,WordPress绝不能代表PHP当前的生态系统。

一般来说,PHP中有两个主要的Web应用程序框架,分别是Symfony和Laravel。现在使用PHP做开发,基本上都会选择其中的一个。

这两个框架背后,都有一个庞大的包和产品生态系统,从管理面板和CRM到独立软件包,分析工具,支付集成等等。

虽然这些框架适用于实际开发,但如果只需要进行内容管理,WordPress和CraftCMS是更好的选择,而且它们也会进一步改进。

此外,衡量PHP生态系统当前状态的一种方法是看Packagist中的情况,这是PHP的主要软件包的存储库。

PHP主要软件包近年来已呈指数级增长,每天下载量达到2500万次。这足以证明,PHP生态系统已经远非昔日可比。

除了应用程序框架和CMS之外,过去几年PHP中的异步框架也开始兴起,比如Swoole、Amp和ReactPHP等等,都是用PHP或其他语言编写的框架和服务器,能够让用户运行真正的异步PHP。

现在, PHP已经进入了异步世界,像WebSocket和具有大量输入输出的应用程序之类的东西,已经开始与PHP世界相关了。

语言本身

尽管async和await现在还不可用,但在过去的几年里,PHP语言本身已经做了很多改进。下面是一个不完全的PHP新特性列表:

  • 短闭包
  • Null合并运算符
  • Traits代码复用机制
  • 类型化属性
  • 展开运算符
  • JIT编译器
  • 外部函数接口
  • 匿名类
  • 返回类型声明
  • 现代加密库
  • 生成器
  • 更多

当谈到PHP语言特性的时候,让我们也来看看今天PHP语言是如何发展的。PHP有一个活跃的志愿者核心团队推动语言的发展,向社区征求意见(RFC,Request for Comments)。

接下来,这些RFC在“内部”邮件列表中讨论,也可以在线浏览。在添加新的功能之前,必须进行投票。只有至少占2/3多数的RFC才被允许进入核心。

大约有100人允许参与投票。核心团队的成员当然有权投票,因为他们必须维护代码基础。

除此之外,还有一群人是从PHP社区中单独挑选出来的。这些人包括PHP文档的维护者,整个PHP项目的贡献者,以及PHP社区中杰出的开发人员。

虽然大部分核心开发是在自愿的基础上完成的,但是核心PHP开发人员之一Nikita Popov最近加入了软件公司JetBrains,全职从事编程语言工作。

另一个例子是最近决定投资Zend框架的Linux基金会。像这样的雇佣方式和收购确保了PHP未来发展的稳定性。

静态分析工具

过去几年里,围绕PHP本身的工具已经有所增加,比如由Vimeo开发的静态分析工具Psalm等等。

这些工具能够对你的PHP代码进行静态分析,并报告其中出现的错误以及可能会出现的错误。

尽管PHP还没有被编译,不允许使用自定义语法,但在某种程度上,它们提供的功能能够媲美TypeScript。

这意味着,现在的PHP开发者要依赖文档块。但PHP的原始创建者Rasmus Lerdorf,已经明确提到了要在内核中添加静态分析引擎。这一想法的潜力很大,但任务同样艰巨。

在传输方面,受到JavaScript社区的启发,PHP开发者社区已经在努力的拓展PHP语法。比如一个名为Pre的项目,可以把新的PHP语法转换成普通的PHP代码。

这个想法虽然已经在JavaScript世界中得到了证明,但是只有在提供了适当的集成开发环境和静态分析支持的情况下,它才能在PHP中发挥作用。

尽管这是一个非常有趣的想法,但是在能够称之为“主流”之前,它还有很长的路要走。

PHP已经过时了吗?

再次把话题回到开头提出的问题上,PHP已经过时了吗?

除了上面的一些动态,还有一份报告可以参考。

去年10月,GitHub发布2018年的年度报告。在热门编程语言中,PHP排名第四。

虽然比不上JavaScript、Java,后来又被Python超过,但依旧比C++、C#等语言热度要高。

原文发布于微信公众号 - PHP技术大全(phpgod)

原文发表时间:2019-05-27

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