面对危机再次出手! 华为耗资5千万美金买下俄罗斯人脸识别公司

机器之心原创

撰文:宇多田

这家技术企业的人脸识别与视频监控技术团队已经陆续被调往华为。

很显然,华为并没有因为美国政府的疯狂打压而停止在技术层面拓疆辟壤的脚步。

根据今日俄罗斯国家媒体 Sputnik 报道,华为目前已经完成对一家名为 Vocord 的莫斯科安防技术企业的收购。

一位了解这笔交易的内部人士透露,华为耗资大约 5000 万美元,目的是拿下这家老牌技术公司在人脸识别系统方面的技术专利与研发人才。

「华为主要是为了购买了专利,而且直接挖走了 Vocord 专门从事视频监控和人脸识别技术开发的工程师团队。」

此外,根据一份公开的法人登记文件显示,华为在俄罗斯的子公司以及总部位于香港的华为数字技术有限公司 (huawei Digital Technologies),将成为 Vocord 人脸识别及设备专利的知识产权所有者。

而据另一份公开资料显示,Vocord其实早在 4 月 1 日就曾申请将其知识产权转让给一个未知实体。

目前,随着 Vocord 的部分员工正在陆续被调往华为,这家公司将会在俄罗斯以 Igl Softlab 这个名字而继续存在。

实际上,早在 2019 年 1 月,俄罗斯著名商业报纸 Kommersant 就撰文暗示过华为正在对俄罗斯本土技术公司产生浓厚兴趣。

从技术角度考量,之所以选择一家成立于 1999 年的安防技术企业,很大程度上要归结于这家公司能够「足够熟练地」将技术进行商用转化。

一方面,早在 2006 年版的《中国安防行业年鉴》中就提到过,俄罗斯涉及到生物识别技术的安防细分应用增速迅猛(注意是2006年),这在很大程度上归功于其国内一系列相关评估系统和软件的开发和运行。

另一方面,这家公司有着「产品供应商」与「技术供应商」的双重角色——

由 120 个数学家和工程师组成的 Vocord 团队,除了在视频监控摄像头及软件设计方面有 20 年开发经验,他们也在几年前开始利用模式识别、计算机视觉以及深度学习网络相关技术对系列产品进行快速迭代。

截止目前,这家公司拥有 11 项设备专利与 6 项软件专利。

此外,在基础研究方面不能忽视的一点是,这家非新兴技术出身的老牌安防公司,也曾在国内人脸识别公司热衷于参加的全球知名百万人脸识别算法挑战赛 MegaFace 上留下过足迹:

其人脸识别引擎曾在 2016-2017 年度的 MegaFace 挑战赛中排名第一。

但是,俄罗斯机器学习公司 NtechLab 首席执行官 Alexandre Kabakov 认为,鉴于华为已经有了自己的面部识别算法,所以这家中国巨头可能会对 Vocord 的 HD 智能摄像头感兴趣:

「这才是这家技术公司的主要产品,他们最擅长的是软硬件融合这件事。」

很显然,在这个特殊的时间点收购一家俄罗斯人脸识别技术公司,不能仅从技术层面考虑。

俄罗斯商业报纸 Vedomosti 援引俄罗斯风险基金 Impulse VC 合伙人 Kirill Belov 的话指出,近年来,中国潜在投资方及巨头们其实已经在视频监控和图像分析市场中研究了许多俄罗斯公司。

「一方面是中国与俄罗斯的人脸识别技术应用市场都发展地非常快,这方面的需求越来越强,而另一方面是俄罗斯在这一领域领先的技术公司启动费(成本)比美国低几十倍。」

「华为用一个相对便宜的价格,得到了一个技术+市场的完整投资组合,」Kirill Belov 补充道。

从目前来看,由于美国商务部在 5 月中旬就开始对华为实施制裁,禁止美国公司以及研究机构与其开展合作。因此,这在某种程度上,让华为被迫减少在美国技术投入的同时,必须放眼全球,为打开新的 5 G 和通讯市场开启新的人才与技术储备战略。

因此,收购一家取得过不错成绩的东欧技术公司是华为一个合乎逻辑的举措。

当然,对于热衷于开拓海外新兴市场的中国安防企业来说,俄罗斯自 2011 加入 WTO 以来,就一直是最有捞金潜力的市场之一。

一方面,俄罗斯一些城市和地区的安防设施普及率依然不高。2014 年前后智能化楼宇概念才刚刚兴起,许多应该安装安防设施的地方还是一片空白,这在很大程度上催生了对安防的需求。

而另一方面,在俄罗斯安防市场中,政府才是统一通信设备和服务、安全设备与网络的最大买家。

特别是为了 2014 年冬奥会,俄罗斯政府在索契共建设了 14 个体育场馆,含 1.9 万房间的酒店设施,260 公里的公路,200 公里的铁路以及54 座桥梁和 22 条隧道。

这一年,也被很多国内行业人士看作是进军俄罗斯安防市场的重要节点。

譬如在 2015 年,华为除了开始为俄罗斯中央银行的国家支付卡系统创建了数据中心网络,也向位于索契的俄罗斯铁路提供了铁路移动全球系统(GSM-R)解决方案。

而在 2018 年举办的俄罗斯世界杯,又为中国视频监控公司提供了另一个关键市场机遇。中国安防视频监控龙头企业海康威视就曾为多个场馆提供了高清摄像头产品与视频监控技术支持。

根据学术期刊《中国安防》在 2016 年的一项统计显示,在安全领域,俄罗斯的进口产品份额从 50% 到 95% 不等。其中,高达 80% 的访问控制,大约 50% 的入侵和火灾警报,以及超过 95% 的闭路电视(CCTV)系统都是进口。

此外本地制造的设备通常包含 60%~95% 的进口组件,而高科技解决方案基本来自中国大陆、中国台湾以及韩国;

其中,高级系统虽然都是从美国、欧洲、日本以及以色列进口,但这些系统组件大部分来自中国。

2019 年 3 月,包括「海大宇」在内的多达 40 家中国安防技术公司参加了俄罗斯最具权威性的莫斯科国际公共安全产品展(MIPS),足以可见这块市场对中国安防企业的吸引力。

而当下随着「人工智能」与「智能识别」成为全球安防市场发展趋势的关键词,围绕俄罗斯人工智能技术公司的应用投资、合并和收购案例也开始明显增多。

2019 年年初,总部位于伦敦的零售执行监控服务公司 BeMyEye 就曾宣布,计划收购俄罗斯众包和图像识别提供商 Streetbee。

而接下来在 4 月,俄罗斯国有银行 Sberbank 又宣布从另一家国有银行 Gazprombank 手中收购俄罗斯语音技术中心 (STC,主要从事语音设备和通用信号处理器硬件、软件的设计、开发、制造及销售)51% 的股份。

从市场表现来看,成立迄今超过 20 年的 Vocord 在俄罗斯人脸识别安防市场已经占有一定份额。根据Crunchbase提供的数据显示,2017 年,该公司的总收入为 1.132 亿卢布 (175 万美元)。

而在其网站上,我们发现其客户网络覆盖了包括俄罗斯政府部门、银行、零售、市场营销等多个不同性质的市场。

因此,华为某种程度上可利用这次收购迅速扩大其在俄罗斯安防市场的本土员工队伍并有助于进一步开拓其他细分市场,这对于一家目前危机四伏的中国技术企业来说具备战略性意义。

本文为机器之心原创,转载请联系本公众号获得授权。

原文发布于微信公众号 - 机器之心(almosthuman2014)

原文发表时间:2019-06-04

本文参与腾讯云自媒体分享计划,欢迎正在阅读的你也加入,一起分享。

发表于

我来说两句

0 条评论
登录 后参与评论

扫码关注云+社区

领取腾讯云代金券