抽象

概念

抽象是指缩减一个事物或一个含义的资讯含量来将其广义化的过程。

目的

  1. 降低复杂度

抽象通过将一个事物中最本质的含义抽取出来,去掉了大量的信息。只保留下来核心信息,事物的复杂度大大降低。如果我们只看到了表面,事物包含的庞大信息将撑爆我们的记忆。

  1. 概念化

我们将抽象出的事物通过命名来概念化,使得我们交流时只需通过名称就可以指代某一类事物,而不是具体的去描述信息。

  1. 广义化

很多不同的事物,虽然其表面表现不同,但其核心本质是一样的。只通过表面无法将事物联系起来,抽象之后剩下了本质我们就可以很方面的将事物归类,一个方法的应用对象就由某个变成了某类。

实践注意事项

  1. 关注本质,去掉无用信息

何为本质,何为无用,需要我们通过实践来把握。不同事物虽然包含的信息不同,我们分析事物的方法论是一致的。这是抽象的抽象,即如何界定本质?这个方法需要我们在实践中抽象出自己的方法论,才能不被纷繁事物晃花了眼。

  1. 抽象层次

抽象层次包含两个概念:1)复杂系统需要分层,每层关注不同的粒度,合而为整体。2)在某一抽象层次上,抽象出的功能、概念应处于同一抽象层次,而不应混合不同抽象层次的功能、概念。

1) 分层

分层有几个目的:1⃣ 易于复用。 2⃣减少信息量。 3⃣ 概念化

1⃣ 易于复用 事物粒度越小,则越易复用,粒度越大,则功能越完备。一颗螺钉可以用在很多需要衔接的地方,一台发动机就只能呆在车的前盖下。很显然,螺钉的可复用程度比发动机要高,这是因为螺钉和发动机不是一个抽象层次导致的。

2⃣ 减少信息量

如果我们铁矿石、铜矿石等开始创造一台车需要多少知识呢?相对比如果我们使用车骨架、发动机、轮胎等现成组件需要多少知识呢?这两者包含的信息量根本不是一个数量级的。这就是分层的好处,车骨架、发动机等是建立在原始矿石的基础上的,但却比原始矿石高好几个层次,这样我们就不需要去了解底层是如何运作的,而只需要了解当前层次提供的功能就可以了。

3⃣ 概念化

当我们抽象出某一层次之后,就可以对它进行命名。命名也就是定义的过程,让我们更加理解当前层次的本质。我们日常交流时使用的词语很多是抽象产生出来的,譬如车,电脑,我们在交流时不会去解释车、电脑有哪些组成部分,如何运行,因为这是我们已经在创造这个词语时就已经定义好了。

2) 同一抽象层次

同一抽象层次在实践中是很重要的。编码时经常看到不同的人将不同抽象层次的代码放到一个接口中,这就将抽象的威力大大降低了。这就像谈论汽车组件时(轮胎,发动机,骨架、电池等)突然冒出来电池的蓄电原理一样,写代码虽然不像汽车有这么明确的边界,但我们需要努力明确自己某个类、包的边界,以及系统的边界。

  1. 抽象角度

面对同一个大象,不同的人给出了不同的描述。即使是简单的一个房间,从不同的地方观察看到的景象也是不一样的。抽象也是如此,本质上抽象是在经过大量实践之后归纳出来的,可是不同的人有不同的经历,每个人对人生、世界的抽象也是不一样的,因此形成了不同的人生观、世界观。系统也如是,不同人从各自角度出发去认识。程序员看到一行行代码,产品看到一个个需求,测试看到一个个用例。因此体会不同人(同层次的,不同层次的)看到的,对我们自己的提升会有很大帮助。

角度没有好坏,但有高下之分。

  1. 领域

领域是将内聚的功能放在一起,形成的范围的覆盖。领域是对外是高层的抽象,对内是同一本质的事物的聚合。领域内可以是分层的,领域也有粒度的划分,一个领域可以是几个领域更大范围的聚合,识别领域需要我们在抽象上的所有努力。

细节

细节可以说是和抽象相反的。抽象在于去掉大量信息,细节是让我们关注更多信息。我们平常一直训练的是弃掉细节的能力,在这里我也想强调一下看见细节的能力。

抽象不是万能的。如果只有抽象的认识,而没有具体事物的认识,那就堕入了空想主义的陷阱,也落入了人云亦云的窠臼。逻辑思维中有事实和观点之分,事实就是细节,观点则是在事实之上抽象出来的。只有观点而没有事实支撑,观点无法让人信服;只有事实而没有观点,事实就没有指导意义。

总结

抽象是一个很主观的概念,可以说我们一直以来接触到的世界就是一个抽象过了的世界,从这点来说,抽象有助于提高我们的逻辑能力,因为我们已经知道了我们意识中的世界并不是我们看到的,而是前人从他们的角度抽象出来的。

软件系统可以说变得越来越简单,也可以说变得越来越复杂。当你关注上层,会发现下层的复杂性已经全部隐藏起来了,不需要你去关注浏览器如何打开一个网页,渲染到屏幕上;当你关注底层,会发现底层是个无底洞,了解了html,css ,js,还需要了解 http -》tcp -》 os -》 CPU,如果你刨根问底的话,你需要去研究数学、化学、物理,才能明白一点为什么计算可以跑起来。

抽象是很重要的实践技能,不是写一篇文章就能立马掌握的,也不是银弹。我们只是需要让自己的武器库更丰富一点,面对复杂的世界多一点底气。

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