Web应用程序如何创建 PDF

在一些场景下,用户都要求一些需要的数据能以 pdf 的格式下载下来。如电子商务商店,经常需要一些报表数据来分析当月的销售情况。

在本文中,将探讨如何从一个web应用程序中直接生成一个PDF。这不是一个生成 PDF 库列表,这里主要的目的是展示不同生成 PDF 的方法。如果你有自己喜欢的工具或任何经验可以在评论中分享给我们。

从HTML和CSS开始

首先考虑如何使用HTML和CSS生成PDF版本。

CSS确实有一个处理打印CSS的规范,就是 Paged Media module。之前的文章《用CSS设计打印格式》中概述了这个规范,许多图书出版商在他们所有的打印输出中都使用了CSS。因此,CSS本身就有打印材料的规格,我们当然应该能够使用它?

用户生成PDF的最简单方法是直接通过的浏览器,选择打印 PDF,将生成一个PDF。可悲的是,这个PDF通常并不完全令人满意!首先,它会有页眉和页脚,当你从网页打印内容时,这些页眉和页脚会自动添加。当然如果你有一个样式表,它也会根据打印样式表进行格式化。

用浏览器直接打印的一个问题是浏览器对片断规范(fragmentation )的支持不足。这可能意味着你的页面内容以不同寻常的方式中断。这说明你可能无法防止内容的次优中断,如标题将作为页面上的最后一项保留,依此类推。

此外,我们无法控制页边距框中的内容,例如 将我们选择的标题添加到每个页面或页码编号,以显示页数。 这些内容是Paged Media规范的一部分,但尚未在任何浏览器中实现。

使用浏览器渲染引擎打印

还有一些方法可以使用浏览器渲染引擎将文档打印成PDF,而不需要在浏览器中使用打印的菜单,并且以页眉和页脚结束。在我之前的的推文时,最受欢迎的选项是wkhtmltopdf,以及使用无头ChromePuppeteer打印。

WKHTMLTOPDF

wkhtmltopdf

接受HTML文件或多个文件,以及样式表,并将其转换为PDF。它通过使用WebKit渲染引擎来实现这一点。

因此,从本质上讲,这个工具与与浏览器打印效果是一样的,但是,不会得到自动添加的页眉和页脚。从乐观上讲,如果你有一个可用于内容的打印样式表,那么可以使用这个工具很好地打印PDF,因此一个简单的布局可能打印得更好。

然而,不幸的是,由于不支持分页媒体规范和片段(fragmentation)属性,仍然会遇到与直接从web浏览器打印相同的问题,因为仍然使用的是浏览器渲染引擎进行打印。

可以将一些标志传递到wkhtmltopdf中,以便使用分页媒体规范在缺省情况下添加一些缺失的特性。然而,这确实需要一些额外的工作,除了写好的 HTML 和CSS。

无头 Chrome

另一种是使用无头的谷歌浏览器来打印 PDF。

然而,再次受到浏览器对 Paged Media 和 fragmentation 支持的限制。有一些选项可以传递到page.pdf()函数中。与wkhtmltopdf一样,如果有浏览器支持,添加了一些CSS 提供的功能。

很可能这些解决方案中的一个可以满足你的所有需求,但是,如果发现你正在进行某种程度的任务,很可能已经达到了当前浏览器渲染引擎的极限,这就需要寻找更好的解决方案。

使用 JavaScript 来实现 Paged Media规范

尝试使用JavaScript 实现Paged Media规范 - 实际上是创建了 Paged Media Polyfill。 也可以在使用 Puppeteer 提供对 Paged Media支持。 看看 paged.jsVivliostyle

使用打印用户代理

如果你想继续使用 HTML 和 CSS 解决方案,那么你需要查看用于从 HTML 和 CSS 打印的用户代理(UA),其中包含用于从文件生成 PDF 的 API。 这些用户代理实现了Paged Media规范,并且对 CSS Fragmentation属性有了更好的支持;,这样可以更好地控制输出: 主要选择包括:

打印UA将像web浏览器一样使用CSS格式化文档。与浏览器支持CSS一样,需要查看这些UA的的文档,以了解它们支持什么。例如,Prince 在编写本文时支持Flexbox,但不支持CSS网格布局。当将页面发送到正在使用的工具时,通常会使用一个用于打印的特定样式表。与常规打印样式表一样,我在站点上使用的CSS并不都适合PDF版本。

为这些工具创建样式表与创建常规打印样式表非常相似,可能使用不同的字体大小或颜色来决定显示或隐藏什么。然后,可以利用分页媒体规范( Paged Media specification)中的功能,添加脚注、页码等。

就从web应用程序使用这些工具而言,需要在服务器上安装它们。这些工具的主要问题是它们很昂贵。也就是说,考虑到你可以轻松地使用它们生成打印文档,它们可能会在节省的开发人员时间中得到很好的回报。

可以通过API(按文档付费)通过DocRaptor服务使用Prince。对于许多应用程序来说,这无疑是一个很好的起点,因为它看起来似乎可以使你自己的主机变得更加经济有效,而切换的开发成本将是最小的。

一个免费的替代方案是WeasyPrint,它不像上面的工具那么全面,但很有可能已经满足你的需求。它没有完全实现所有分页媒体规范,但是,它实现的比浏览器引擎更多。当然,你可以试试!

声称支持从HTML和CSS转换的其他工具包括PDFCrowd,它大胆声称支持HTML5,CSS3和JavaScript。 但是,我无法找到关于支持的确切内容的任何细节,以及是否有任何分布媒体规范。

不使用HTML和CSS

还有许多其他的解决方案,它们不再使用HTML和CSS,而是要求你为工具创建特定的输出。下面是对应的工具:

推荐

除了基于javascript的方法(它要求打印内容创建完全不同的表示形式)之外,这些解决方案的优点在于它们是可互换的。如果你的解决方案基于调用命令行工具,并将该工具传递给你的HTML、CSS,可能还传递一些JavaScript,那么在工具之间切换是相当简单的。

为了支持分布媒体和fragmentation,Prince,Antenna House 和 PDFReactor可以作为首选。 作为商业产品,他们也得到了支持。

但是,在许多情况下,免费工具也很适合。 如果你的的需求非常简单,那么wkhtmltopdf,或者基本的无头ChromePuppeteer就可以解决问题。

但是,如果你发现打印的结果不是自己想要的,请注意这可能是浏览器打印的限制,而不是你做错了什么。如果你想要更多的页面媒体支持,但又无法获得商业产品,也许可以看看WeasyPrint

希望这是一个有用的工具总结,可用帮你的web应用程序创建pdf。

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