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锻造最强机脑!微软向马斯克创立的OpenAI投资10亿美元研发AGI

左:OpenAI CEO Sam Altman,右:微软CEO Satya Nadella


新智元报道

新智元编辑部

【新智元导读】微软今天宣布,向OpenAI投资10亿美元!双方还达成一项多年合作协议,将在 Azure 云计算服务平台上构建一个可训练的先进 AI 模型的计算平台,研发通用人工智能 (AGI),并且 OpenAI 将把微软的 Azure 视为独家云计算供应商。

为了AGI,可谓是强强联手。

昨夜,大洋彼岸传来一则重磅消息:微软将向OpenAI投资10亿美元研发通用人工智能(AGI),并且OpenAI将把微软的 Azure 视为独家云计算供应商

OpenAI CTO在推特上说:

“我们已经从微软公司筹集了10亿美元,并将共同致力于构建下一代超级计算机,目标是用Azure构建一个平台,并将扩展到AGI。”

这两家公司已结成伙伴关系,进一步扩展微软Azure在大规模人工智能系统中的能力。

合作范围包括:

  • 微软和OpenAI将联合开发新的Azure AI超级计算技术;
  • OpenAI将把它的服务移植到微软Azure上运行,实现AGI;
  • 微软将成为OpenAI新人工智能技术商业化的首选合作伙伴。

《纽约时报》记者Cade Metz发推表示,虽然OpenAI坐拥不少重量级人才,但它一直处在Google Brain和DeepMind的阴影之下,后者都和谷歌息息相关。

而OpenAI成立之初也是对标的DeepMind,更让本次投资有了几分和谷歌竞争的味道。

创建AGI将是“人类历史上最重要的技术发展”

OpenAI于2015年开始作为一个非营利性研究实验室,旨在配合谷歌、亚马逊等公司的高科技研发,同时专注于以安全和民主的方式开发人工智能。但今年早些时候,OpenAI表示需要更多资金来继续这项工作,并成立了一家新的营利性公司,以寻求外部投资。

为了吸引支持者,OpenAI对其技术潜力做出了巨大的承诺。Altman成为新的营利性OpenAI的首席执行官,他表示,如果该实验室真的设法创造了通用人工智能,那么它可能“捕获宇宙中所有未来价值的光锥”。

为了抑制投资者的贪婪,OpenAI作为一个上限利润实体运营,这意味着任何投入资金的人只能期望他们的投资回报率是其投资的100倍。这并不是在宇宙中提供“所有未来价值”,但也不是一笔小数目。微软和OpenAI就这笔10亿美元的投资达成的协议究竟是什么还不清楚。

Altman对OpenAI的信心源于他对AGI的信念。几十年来,这一直是人工智能领域的圣杯,它指的是一个像人类一样灵活且普遍智能的人工智能系统。

目前,研究人员能够创建在特定领域超人的AI软件,如玩某些棋盘游戏或分析医疗扫描,但这些系统无法将这种能力从一项任务转移到另一项任务。正如Facebook AI首席执行官Yann LeCun 所说:当涉及到通用智能时,我们甚至无法建立像老鼠那样聪明的东西。

究竟研究人员是否能够创造AGI - 以及它是否可能 - 是社区中热烈讨论的话题。在最近对该领域一些领先专家的一项调查中,平均估计是,到2099年创造AGI的可能性为50%。

到目前为止,OpenAI已经凭借自己的研究成果让AI界刮目相看。该组织为机器人灵敏度设立了新的测试标准,其研发的游戏AI在Dota2中战胜了人类冠军玩家,还设计出了高度灵活的文本生成系统,可以写歌词、生成假新闻、还能编故事。

但上面说的这些项目都无法和它引领通用人工智能变革相比。但同时,也有研究人员对OpenAI的夸大其词表示遗憾,并质疑其转向营利性研究是否会破坏其一直声称的让AI“普及化”的说法。

微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉在一份声明中表示,此次合作将“AI的安全放在前沿和中心地位”,以便能使“每个人都受益。” Altman也强调,AI安全和传播“经济效益”是关键问题。

“实现AGI将是人类历史上最重要的技术进步,有可能将改变人类的发展轨迹,”Altman说。“我们的使命是确保AGI技术能让全人类受益,我们正在与微软合作,建立实现AGI的超级计算基础设施。”

OpenAI 砥砺三年,一切为了AI梦

2015年底,Elon Musk和Sam Altman(Y Combinator的前CEO)为了追求人工智能最先进的形态并将研究结果向公众公开,决定资助一个新成立的组织——OpenAI。

它是一个非营利性的合资组织,宣称将会向公众公开它所有的研究成果,并且授予它所有的专利买断式授权(royalty-free)。这一切都是为了确保有朝一日计算机超越人类智力的可怕前景,将不会变得像一些人恐惧的反乌托邦(dystopia)那样让人绝望。

当时,OpenAI的资金来自于一群科技行业的权威,包括Elon Musk、Reid Hoffman、Peter Thiel、Jessica Livingston、以及Amazon云服务。他们当时承诺,将在未来很长一段时间内向这个组织投入总共超过10亿美元的资金。

本质上,当时的OpenAI就是一个研究实验室,旨在削减两类组织的力量:包括因为拥有营利的超级智能系统(super-intelligence systems)而可能获得过多力量的大型组织,以及可能使用AI来获取力量甚至用来压迫本国公民的政府机构。

OpenAI自成立以来,在AI科研领域做出的贡献可谓是惊艳连连:

从OpenAI Five在Dota2上的卓越表现到创造50小时累积百年训练量的机械手臂,再到前不久创造史上最强NLP模型GPT-2,每一次的成果在业界都会引起不小的轰动和话题。

但如此的成就,必定是需要大量研发资金的投入。加之创办人之以及最大投资者之一的伊隆·马斯克于去年2月宣布退出OpenAI董事会,对OpenAI无疑是一次巨大的损失。

也正如OpenAI官方博客所提到的:

我们的使命是确保通用人工智能(AGI)有益于全人类,实现这个目标的主要方式是通过建立安全的 AGI,并与世界分享利益。 最激动人心的 AI 系统可以使用最强大的计算力,并实现算法上的创新,这一点我们亲身体验过,我们决定进一步扩大实现这一目标的速度和规模,这要比我们建立 OpenAI 时的计划的快得多。我们需要在未来几年投入数十亿美元用于大规模云计算,吸引人才、留住人才,并构建 AI 超级计算机。

因此,成立OpenAI LP也应当是为了更好的满足科研需求,促进AI的快速发展。

昨日微软对OpenAI的10亿美元投资可谓是AI界的一大动作,那么,你认为这次的强强联手会使AGI有质的飞跃吗?

原文链接:

https://www.theverge.com/2019/7/22/20703578/microsoft-openai-investment-partnership-1-billion-azure-artificial-general-intelligence-agi

本文分享自微信公众号 - 新智元(AI_era)

原文出处及转载信息见文内详细说明,如有侵权,请联系 yunjia_community@tencent.com 删除。

原始发表时间:2019-07-23

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