微软全球AI总监:Azure AI是OpenAI技术商业化变现唯一、排他性合作方

作者 | 夕颜

出品 | AI科技大本营(ID:rgznai100)

导读:7 月 24 日下午,微软在北京举行了媒体交流会。会上,微软全球副总裁,人工智能平台负责人 Eric Boyd 介绍了 Azure AI 近期的最新进展情况,并带来了 Azure AI 与 OpenAI 合作的最新消息。

与OpenAI合作开发AGI软硬件平台和AI超算技术细节未知

最近,微软向研究机构 OpenAI 投资 10 亿美元,微软 Azure 内部将和其联合开发一款可以拓展AGI 的硬件和软件平台,并共同开发新的 AI 超算技术。

在这个投资协议之下,Azure AI 将成为 OpenAI 唯一合作方向后者提供相应的模型训练框架,并且双方会一起合作搭建超算方面的技术,主要针对 AGI 领域用于需要对特定模型进行训练的机器。

Eric Boyd 表示,在具体的工作安排当中,由 OpenAI 负责做 AGI 方面的具体工作,微软会为其提供相应的支持。同样地,在 10 亿美元的投资协议之下,如果将来 OpenAI 有任何技术进行商业化变现,微软将是 OpenAI 优先的合作方,并表示期待在该投资协议下,双方有更加密切的合作,推动相应领域研究继续前进,微软是 OpenAI 唯一的、排他性的优先合作方。

但是对于这款 AGI 的硬件和软件平台和 AI 超算技术,Eric Boyd 表示由于该投资协议实际上刚刚发生不久,Azure AI 与 OpenAI 在这两个领域的合作也刚起步,所以目前仅有大方向性的想法,技术合作方面的细节还未有更多信息可以分享,但表示随着双方合作深入,后续会有更多消息发布。

谈AI中台:这是一个具有中国特色的话题

关于 AI,最近在中国技术圈一个概念非常火,那就是 AI 中台。对于微软这样一个组织架构庞大的企业,他们对于 AI 中台的作用有怎样的理解呢?

微软互联网工程院常务副院长,人工智能核心及商用部总经理,微软全球杰出工程师张祺说道,AI 中台这个话题在中国的 IT 行业中是一个很大、很热门的概念,他从三个方面来看 AI 中台。

首先,微软组建了由Eric Boyd负责领导的,专门负责的 AI 的团队,希望把公司范围内与 AI 有关的资产和资源集中起来,由一个部门统筹协调。在 Eric Boyd 负责的团队之下,微软的资源/资产主要投放在三个领域:具体应用、知识挖掘和机器学习平台下的三大业务线领域。

从第二个角度来说,在 AI 的解决方案中,Azure AI 有所谓的第一方或第三方,可以理解为第一方是微软自产方,第三方是合作方,他们都在使用微软的技术。第一方的产品中,微软极大的规模使得其本身的数据、信息采集资源非常丰富,拥有一个强大的 AI 平台,技术本身的强大和规模,都是微软的优势所在。微软把能力技术上的优势用来支持第三方客户和合作伙伴做开发。

从第三个角度来讲,微软本身有非常强大的研发机构:微软研究院,它有着先进的技术研究能力。所有的研究团队,尤其是负责 AI 平台的研究团队集合力量后,更好地实现产品化,既会成为微软自产的第一方产品,同时也会表现在第三方基于微软的技术之上做出的产品,所以相应的产品和业务非常丰富。

张祺表示,因为中台的话题很大,又具有一定中国特色,他暂时先从以上三个角度表达微软对 AI 中台的看法。

机器学习最新进展

Eric Boyd 介绍道,Azure AI 主要在三个领域中交付解决方案,第一个领域主要是在具体的应用程序方面,包括认知服务和机器人平台/框架等;第二个领域是在知识挖掘方面,通过微软的工具和解决方案来从海量的文档和数据中挖掘知识;第三个领域是核心的机器学习平台,目的是帮助相关的开发者在开发部署和实施软件时变得更加简单易行。

在过去几个月中,Azure AI 推出了一些新的产品,如在Azure ML 中,主要的一些新功能或性能是基于今年 5 月份 Build 大会所做的重大更新基础之上,包括面向 AutoML 的视觉用户接口,以及一个拖、拽用户接口功能。另外一个产品是 Jupyter Notebook,这些具体的产品都是为了让模型的搭建过程更简单。

在机器学习方面的第二个进展是在机器学习运维方面,Azure AI 和 Azure DevOps 之间进行了集成,使得机器学习全生命周期端到端实现全流程简化。

具体应用程序方面的个性化产品 Personalizer,通过强化学习能够向与机器进行互动的每一个用户提供个性化、有针对性的内容,而不需要大量数据。该产品源于微软 此前在 MSN 和 Xbox 两款产品中积累的经验,现在推向市场。

Form Recognizer(表格读取器)是 Azure AI UIPath 合作部署的新产品,可以从任意表格文本内容中读取到相应的信息,包括键值对(key-value pairs)。

BAT、华为入局云服务市场,微软回应:无惧竞争

交流会接近尾声时,Eric Boyd 分享了他对于微软在中国云服务市场的看法。随着 BAT、华为等中国企业进入市场需求越来越大的中国云服务市场,微软会把中国视为怎样的存在?

Eric Boyd 表示,中国市场对于微软来说非常重要,尤其是考虑到中国市场的体量、规模,特别是增长速度。毫无疑问,中国对于微软来说是一个具有战略性意义的市场,在所有核心的业务领域中,Azure 的所有服务都会针对中国市场有相应的路线图,把这些服务带到中国,提供给中国市场。至于新的对手进入云服务市场,Eric Boyd 称“竞争”这个词对于微软来说毫不陌生,在美国微软也有非常强有力的竞争对手在与之比拼。同样地,在中国微软也会遇到相当有实力的竞争对手。但是在竞争的过程中,微软的关注点始终是了解客户所需所想,提供尽可能好的产品和服务,让微软的产品和服务能够来到中国。

“微软不会因为中国市场一些特别的竞争格局就会有所不同,因为一直以来,微软就是在竞争中成长的,竞争对手只会让我们变得更加强大,所以说我们无惧竞争,也欢迎竞争,在全球也好,在中国也好,微软会在竞争当中继续发展,不断地把更加有吸引力的、更棒的产品和服务带到这个市场上。”Eric Boyd 补充道。

(*本文为 AI科技大本营整理文章)

原文发布于微信公众号 - AI科技大本营(rgznai100)

原文发表时间:2019-07-25

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