比特币浪费能源引起气候变迁?剑桥学者估计每年用电匹敌瑞士全国

时常听到挖矿(生产密码货币)的过程十分耗电,但究竟有多浪费能源?剑桥大学科学家最近的研究指出,维持比特币网络链接耗费的电力,足以匹敌瑞士一个国家的用电量。

剑桥学者本周推出一个名为「剑桥比特币电力消耗指数(CBECI)」的网站,能即时估算当下维持比特币网络所需的电力,进而推估出一整年的耗电量。

超越瑞士全国耗电量,比特币一年用60兆瓦小时电量

目前该网站估计比特币网络约使用逾7GW( 百万瓦)电量,一年可消耗约60兆瓦小时电量,约占全球整体用电量的0.28%。这个数字或许很难让人产生实际感,若以国家作为比较对象的话,比特币网络所耗电量介于瑞士与捷克之间。

剑桥学者估计,比特币网络耗电约介于瑞士与捷克之间。

瑞士人口逾834万人,每年用电量58.46兆瓦小时,排名全球第45名;相较之下,中国台湾每年用电量237.4兆瓦小时,排名全球第16名。

研究人员表示,他们希望凭借由这个网站,提供民众自由衡量比特币能源消耗的工具,至于这个数字看起来「很费电」、「似乎还好」或者「没想像中多」,全由网站访客自行决定。

随着密码货币发展日益蓬勃,挖矿的电力消耗一直是许多人所关注的目标。剑桥官方新闻稿表示,过去很少有关于比特币用电量的准确估计,大多只能提供非常片面的数据。

网站内也有一些有趣的事实:全美一年闲置电器浪费的电力,足以供应比特币网络运作4年。

由于用电浮动程度相当大,不同估计间的数字往往具有惊人差异,而这点也反应在CBECI纪录的用电上下限中,截稿前网站上显示的用电下限为22.53兆瓦小时,上限为182.69兆瓦小时。

比掏金还耗电,「挖矿」会导致气候变迁吗?

为了获得密码货币,矿工必须要将挖矿机连接上比特币网络,协助用户验证交易。在这个过程中,会需要与其他矿工竞争解开一道道复杂的数学题,率先完成者将能获得少许奖励。

然而挖矿这种费电,却又毫无实质生产力的行为,长久以来为人诟病。去年11月时,曾有一项美国研究指出,挖出一美元的比特币,其电力消耗是挖出同样价值黄金的两倍。

在这之前,也有一项研究预测,当比特币如同信用卡一般普及时,保守估计将在22年内导致全球气温上升2度。

不过就目前而言,剑桥研究人员认为,比特币对整体环境的影响微乎其微,即便假设比特币消耗的电力全为火力发电,碳排放量仍不会超过5,800万吨,约略等于全球碳排放量的0.17%。

比特币网络一年耗费的电力,足以让剑桥大学365年用电无虞。

虽然暂时没有影响环境疑虑,依旧不能改变密码货币浪费电的本质。普华永道(PwC)区块链专家亚历克斯.德弗里斯(Alex de Vries)表示,比特币网络一年处理少于1亿次交易,却耗费了不成比例的庞大能源。

德弗里斯指出,这个次数相对于全球金融交易显得微不足道,传统金融产业每年处理多达5千亿次交易。然而,比特币网络进行每一笔交易的能源成本,比全球所有金融机构加起来还要多。

资料来源:The Verge、BBC、Complex、CBECI

原文发布于微信公众号 - 蚂蚁开源社区(mayi_zzfriend)

原文发表时间:2019-07-08

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