Web 字体 font-family 再探秘

之前写过一篇关于Web字体简介及使用技巧的文章:

  • 你该知道的字体 font-family。

该篇文章基本没有太多移动端的字体选择及分析。并且过了这么久,如今的 Web 字体又有了一些新的东西,遂有此文。

正文从这里开始。

各大网站最新 font-family

作为前端的一个习惯,浏览各个网站的时候总是喜欢打开开发者工具时不时审查元素一下。看了一下一些比较出名的网站移动端的 font-family

  • 天猫:font-family: "PingFang SC",miui,system-ui,-apple-system,BlinkMacSystemFont,Helvetica Neue,Helvetica,sans-serif;
  • Github:font-family: -apple-system,BlinkMacSystemFont,Segoe UI,Helvetica,Arial,sans-serif,Apple Color Emoji,Segoe UI Emoji,Segoe UI Symbol;
  • CSS-Tricks:font-family: system-ui,-apple-system,BlinkMacSystemFont,segoe ui,Roboto,Helvetica,Arial,sans-serif,apple color emoji,segoe ui emoji,segoe ui symbol;

很有意思的是,类似 system-ui-apple-systemBlinkMacSystemFont 等等早几年在 font-family 中几乎见不到的字体定义如今已经很普遍了。它们是什么呢?是一种特定的字体吗?

字体基础知识

在继续之前,我们先简单回顾关于字体的一些基础知识。

衬线字体与无衬线字体

就 Web 常用的一些字体而言,其实大体上分为衬线字体和无衬线字体。

衬线字体 -- 关键字为 serif,意为有衬线的字体,衬线的意思是在字符笔画末端有叫做衬线的小细节的额外装饰,而且笔画的粗细会有所不同,这些细节在大写字母中特别明显。

无衬线字体 -- 关键字为 sans-serif,也就是无衬线的意思。专指西文中没有衬线的字体,与汉字字体中的黑体相对应。与衬线字体相反,该类字体通常是机械的和统一线条的,它们往往拥有相同的曲率,笔直的线条,锐利的转角。

中文下,无衬线字体就是黑体,黑体字也就是又称方体或等线体,没有衬线装饰,字形端庄,笔画横平竖直,笔迹全部一样粗细。

font-family 关键字

对于 CSS 中的 font-family 而言,它有两类取值。

  1. 一类是类似这样的具体的字体族名定义:font-family: Arial 这里定义了一个具体的字体样式,字体族名为 Arial;
  2. 一类是通用字体族名,它是一种备选机制,用于在指定的字体不可用时给出较好的字体,类似这样:font-family: sans-serif 。

其中,sans-serif 表无衬线字体族,例如, "Open Sans", "Arial" "微软雅黑" 等等。

关于通用字体族名,在 CSS Fonts Module Level 3 -- Basic Font Properties 中,定义了 5 个,也就是我们熟知的几个通用字体族名:

  1. serif 衬线字体族
  2. sans-serif 非衬线字体族
  3. monospace 等宽字体,即字体中每个字宽度相同
  4. cursive 草书字体
  5. fantasy 主要是那些具有特殊艺术效果的字体

新增通用字体族关键字

而在 CSS Fonts Module Level 4 -- Generic font families 中,新增了几个关键字:

  • system-ui 系统默认字体
  • emoji 用于兼容 emoji 表情符号字符
  • math 适用于数学表达式
  • fangsong 此字体系列用于中文的(仿宋)字体。

我们看看用的最多的 system-ui

system-ui

简单而言,font-family: system-ui 的目的就是在不同的操作系统的 Web 页面下,自动选择本操作系统下的默认系统字体。

默认使用特定操作系统的系统字体可以提高性能,因为浏览器或者 webview 不必去下载任何字体文件,而是使用已有的字体文件。 font-family: system-ui 字体设置的优势之处在于它与当前操作系统使用的字体相匹配,对于文本内容而言,它可以得到最恰当的展示。

San Francisco Fonts

OK,简单了解了 system-ui 字体族。但是像 -apple-systemBlinkMacSystemFont 没有在最新的标准里出现。它们又代表什么意思呢?

在此之前,先了解下 San Francisco Fonts 。

San Francisco Fonts 又叫旧金山字体,是一款西文字体。随着 iOS 9 更新面世,在 WatchOS 中随 Apple Watch 一起悄然发售,并且还将在 Apple TV 上的新 tvOS 中使用。

San Francisco Fonts 在 iOS 系统上用于替代升级另外一款西文字体 Helvetica Neue。Apple 做了一些重要的改变,使其成为平台上更好的, 甚至是完美的西文字体。

-apple-system/BlinkMacSystemFont

话说回来。正如每个前端开发人员都知道的那样,将一个功能纳入规范是一回事,将其纳入浏览器又是另一回事。

幸运的是,system-ui 的普及很快。 Chrome 和 Safari 都可以在各种平台上完全支持它。只有 Mozilla 和 Windows 相对落后。

看看 system-ui 的兼容性,Can i Use -- system-ui(图片截取日 2019-08-13):

仔细看上图的最后两行:

  • Supported as the -apple-system value (only on macOS and iOS)
  • Supported as the BlinkMacSystemFont value (only on macOS)

考虑到不同平台及向后兼容,在 macOS 和 iOS 上,我们需要使用 -apple-system 及 BlinkMacSystemFont来兼容适配 system-ui 标准。

Segoe UI

Segoe UI 是 Windows 从 Vista 开始的默认西文字体族,只有西文,不支持汉字,属于无衬线体。

它也表示一个系列而不是某一款单一字体。使用 font-family: Segoe UI 可以在 Windows 平台及 Windows Phone 上选取最佳的西文字体展示。

Roboto

Roboto 是为 Android 操作系统设计的一个无衬线字体家族。Google 描述该字体为“现代的、但平易近人”和“有感情”的。

这个字体家族包含Thin、Light、Regular、Medium、Bold、Black六种粗细及相配的斜体。

总结一下

到此,我们可以总结一下了。以 CSS-Tricks 网站的 font-family 定义为例子:

{
  font-family: 
    system-ui,-apple-system,BlinkMacSystemFont,segoe ui,Roboto,
    Helvetica,Arial,
    sans-serif,apple color emoji,segoe ui emoji,segoe ui symbol;
}
  1. system-ui,使用各个支持平台上的默认系统字体
  2. -apple-system, 在一些稍低版本 Mac OS X 和 iOS 上,它针对旧版上的 Neue Helvetica 和 Lucida Grande 字体,升级使用更为合适的 San Francisco Fonts
  3. BlinkMacSystemFont,针对一些 Mac OS X 上的 Chrome 浏览器,使用系统默认字体
  4. segoe ui,在 Windows 及 Windows Phone 上选取系统默认字体
  5. Roboto,面向 Android 和一些新版的的 Chrome OS
  6. Helvetica,Arial,在针对不同操作系统不同平台设定采用默认系统字体后,针对一些低版本浏览器的降级方案
  7. sans-serif,兜底方案,保证字体风格统一,至少也得是无衬线字体

上述 5 个字体族定义,优先级由高到底,可以看到,它们 5 个都并非某个特定字体,基本的核心思想都是选择对应平台上的默认系统字体。

涵盖了 iOS、MAC OS X、Android、Windows、Windows Phone 基本所有用户经常使用的主流操作系统。

使用系统默认字体的主要原因是性能。字体通常是网站上加载的最大/最重的资源之一。如果我们可以使用用户机器上已有的字体,我们就完全不需要再去获取字体资源,从而使加载时间明显加快。

并且系统字体的优点在于它与当前操作系统使用的相匹配,因此它的文本展示必然也是一个让人舒适展示效果。

当然,上述 font-family 的定义不一定是最佳的。譬如天猫在最前面添加了 "PingFang SC",miui,..必定也有他们的业务上的考虑。但是一些 fallback 方案向后兼容的思想都是一致的,值得参考学习。

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