RPA:资本寒冬中的融资聚宝盆

两个月前,RPA还是个冷门领域,整个中国的ToB圈儿也没有太多人了解RPA。

彼时弘玑Cyclone、云扩科技还没融资;来也尚未发布与奥森科技合并+融资的消息;达观数据也没对外正式宣布RPA战略……

可谁知道,就在这短短的两个月,RPA一下成了资本的宠儿、新兴的风口,成为火得不能再火的领域!

一个行业突然火热,肯定有火热的道理,可这种火热到底是资本造出来的,还是RPA真的有用,倒是令我们心生疑惑。

不过,在读本文之前,恐怕很多小伙伴还不清楚RPA是什么。所以,我们有必要在解答这些问题之前,给大家扫个盲。

01

什么是RPA?

RPA是智能化软件,可以理解为自动化机器人。只要预先设计好使用规则,RPA就可以模拟人工,进行复制、粘贴、点击、输入等行为,协助人类完成大量“规则较为固定、重复性较高、附加值较低”的事情。

举例而言,玩游戏挂机的小伙伴,为了不被电脑踢掉,要隔几秒动一下或放技能。有人不想守在电脑前面点鼠标,就使用了点鼠标的外挂,这种外挂就是RPA的一种。

很多白领都领教过Ctrl+C、Ctrl+V之痛,如果重复粘贴的事务流程简单、规则清楚,RPA完全可以解决这些工作。

上图就是达观数据RPA系统的工作流程。使用者只需提前设定步骤,系统就能自行完成复制、粘贴,直接把Excel、发票上的信息整理出来。

从功能上来讲,RPA确实能大幅提升办公效率。可让人疑惑的是,既然RPA这么有用,为什么早不火、晚不火,偏偏在这个时间点才火呢?

02

RPA为什么现在才火?

RPA已经出现二十多年,可市场规模却不大。

据TransparencyMarket Research研究预测,到2024年全球RPA的市场规模只有50亿美元。(当前的行业动不动就是万亿哦!)

虽然规模不大,可这份报告却显示,RPA在未来几年将有惊人的61.3%的年复合增长率,亚太地区的市场增速更将在2021年达到181%。

如此增速足以让RPA成为风口,而RPA在未来迅猛发展的原因,无非是以下两个:

第一,中国市场乃至全球市场的人口红利衰竭,让RPA有了用武之地。只有当人力成本逐年攀升,市场益发寒冷之时,企业才愿意选用高效的系统来提升效率、降低成本。

第二,当前RPA的火热,离不开相关AI技术的成熟和落地。

早在当前RPA热潮出现以前,国内就存在很多老牌RPA厂商 。只是传统RPA不具备成熟的AI能力,很难完成纸质文档识别、票据识别、复杂表格等需要光学识别、语音理解的工作,能够应用的范围比较有限。

当RPA与AI开始结合以后,传统RPA就像是有了眼睛和大脑。我们可以想象,OCR(光学字符识别)技术不成熟,一个图片验证码识别就能难倒传统RPA。如果没有NLP(自然语言处理),传统RPA根本没法分析资料上的语义内容。

达观数据副总裁陈文彬就对ToB行业头条(ID:wwwqifu)表示:“RPA如同人的双手,自动化执行企业工作流程中‘大量重复’和‘规则明确’的工作任务。但如果只有双手还不够,我们需要有一双能看的眼睛和会思考的大脑,才能把任务处理的更好。”

纵观这两个月在RPA领域动作频繁的厂商,它们几乎都有深厚的人工智能积淀。

  • 达观数据此前一直专注做文本分析,已经拥有成熟的NLP、OCR技术;
  • 来也进军RPA之前,主要研究的也是NLP、智能对话机器人、语义交互等;
  • 即便估值70亿美元、全球RPA第一厂商UiPath,也着重宣传着RPA+AI的理念。

UiPath官网

可以预想,随着未来全球人口红利的进一步消退和AI技术的进一步成熟,RPA的用武之地将更为宽广。

03

RPA在中国的困境?

不过,即便我们很清楚RPA的价值,可在未来很长一段时间内,ToB行业头条(ID:wwwqifu)对RPA的大范围普及并不抱有信心。。

1.RPA被大众接受尚需时间

从行业风口出现,到大众接受,再到行业走向成熟,需要很长一段时间。即便是热议了N年的云计算,到现在也不能说足够普及,那就更不要提应用场景更窄的RPA了。

技术发展往往先于大众认知很多年,即便海内外已有很多企业成功应用RPA,并取得成效,可ToB之难,行业人皆知。想把RPA推而广之,绝非一日可行。

2.RPA虽火,可还是个冷门领域

RPA只是现在火,此前根本没人重视这个领域。直到2019年,第一份全球RPA行业魔力象限报告才由Gartner发布。好在Gartner的研究报告虽晚,但研究结果却一片向好。

报告显示,2018年全球RPA市场TOP5的玩家UiPath、Automation Anywhere、Blue Prism、NICE、Pegasystems,占据全球RPA市场份额的47%。

其中,前三家营收同比增长分别达到629.5%、46.5%、105%,就连排名第六和第七的公司也取得了同比三位数的增长。从这些数字来看,RPA行业已经进入到高速发展期。

2018年全球RPA市场TOP5

这两个月,中国RPA市场发展的也很快。先不管这事能成不能成,资本是绝对不想错过这一风口。

在这场造势风潮下,很多RPA厂商对外宣传:“RPA能替代20%的工作,人机协同时代已经到来,机器人将大幅提升工作效率。”

连阿里巴巴早期投资人、软银集团创始人兼CEO孙正义都说:“世界经济将在RPA和AI的帮助下,迎来第二次经济大飞跃。”

可我们静下心来想想,RPA+AI虽然很有应用价值,可在中国这个普遍不愿为软件系统付费的市场里,连CRM这种众所周知的产品,覆盖率都低得可怜,最近才被热议的RPA真能被广泛应用吗?ToB行业头条(微信ID:wwwqifu)是持谨慎态度的。

3.AI技术真的成熟了吗?

当前RPA的火热和NLP、OCR等AI技术的成熟确实有很大关系,可当前AI技术到底有多成熟,我相信每个人心里都有一杆秤。

这几年AI技术在图像识别、语音识别、语义理解等层面确实取得了突飞猛进的进展,可即便每家RPA厂商都说自己的系统准确率达到了99%+,你们真的会相信吗?

至少目前,大众对所有涉及AI的产品,还是抱有怀疑的。这种怀疑只要存在一天,对RPA的大规模使用就会形成阻力。

相关不愿透露姓名的RPA行业专家向ToB行业头条(微信ID:wwwqifu)透露:

“RPA解决重复的工作只涉及其中20%的内容,另外有很多事情解决不了。RPA的流程说是全自动化,但有些关键的环节还是用一些人来处理或者人的确认比较好。有些人需要主观思考的东西,AI不是100%能够解决的。”

虽然他坚定的表示:“NLP、OCR等技术的应用,会让RPA可做的事情更多。”可在AI技术并不成熟的当下,他认为:“很多厂商夸大了RPA的应用价值,入局RPA行业仍需谨慎。”

04

RPA的未来是怎样的?

不过,我们不能因为上述理由,就认为RPA是一个噱头。盲目乐观确实会产生资本泡沫,可一味悲观,同样会阻碍行业发展。

关于RPA行业的未来发展,达观数据CEO陈运文认为:“虽然今天我们认为RPA还是一个新概念,很多企业对此还是将信将疑,但我们觉得十年之后,企业使用机器人员工会变成一件稀松平常的事情。”

陈运文坚信:“机器人处理重复性、机械性文字的能力很快就将超过人类。十年以后将有超过50%的基础性办公工作,是可以由RPA机器人代替人来完成的。”

投资了弘玑Cyclone 的DCM中国管理合伙人曾振宇也在接受36氪采访时表示:“RPA是企业数字化转型的大势所趋。中国的未来面对着迅速的劳动力减少,企业内部同时又存在大量的重复工作,RPA是一个非常适合的解决方案。”

更有行业人士表示,AI加持下的RPA企业之所以能被市场和资本看好,是因为RPA为AI的落地找到了新场景、新方向。AI落地是整个人工智能大行业一直努力且必须要做的事。当AI落地越精准,RPA能做的事、能应用的场景就会越丰富。

几十乃至上百年前,人类就曾畅想过人机协同时代的到来。以往我们只是看到了人机协同的雏形,可今天我们却看到了实实在在的产品。

ToB市场能持续发展,无非就是要创造价值。如果一套系统能让未来的办公生活更方便、能让既有流程更简单,这种价值就值得存在。按照这个逻辑,RPA时代或许已经来临。

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原始发表时间:2019-09-02

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