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VR头部厂商HTC再曝裁员,能否携Vive迎来翻身之战?

HTC错过了业务转型的最佳时机,因此需要收缩规模来保持VR业务的发展。

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12月16日,HTC证实公司将进行新一轮裁员。HTC先在2015年裁减了2250个工作岗位,随后又在2018年再度裁减了1500个工作岗位,本次裁员已是其近年来第三次裁员。

近些年来,虽然HTC与Oculus并称VR行业代表性的头部厂商(索尼曾推出过HMZ系列3D头戴式显示器,但并未取得太大市场反响,后续推出的PS VR更偏重于游戏主机行业),两者的状况却多少有些不同。Oculus自被财大气粗的Facebook收购之后,Oculus Go、Oculus Quest之类的产品便不断推出,并在行业内取得了不错的反响;而HTC虽然也在不断推出后续产品,但不久前曝出的财报造假事件以及近日的裁员风波,都让人对其财政状况有些担心。

看HTC的手机业务从兴起至逐渐衰落

为何作为VR行业的头部厂商,HTC近些年却屡曝财政问题呢?探讨这一问题,我们或许要从HTC最开始的手机业务开始谈起。

HTC的全称为宏达国际电子股份有限公司,简称宏达电或HTC,最早是一家以ODM及代工生产为主要业务的厂商。2007年,HTC加入谷歌创立的开放手持设备联盟,推出了市面上首支以安卓系统运行的手机,并获得了一定的成功。至此,HTC便开始销售HTC One系列等自有手机产品。2011年,HTC在Interbrand的“最佳全球品牌报告”中排名第98位。

HTC One

但很快,随着各大手机品牌间的激烈竞争,HTC在全球智能手机市场的占有率开始不断下降。2011年,HTC被另一手机巨头苹果以侵犯专利为由告上法庭,要求在美国禁止销售HTC旗下手机,并且苹果公司最终胜诉。HTC花费将近一年时间与苹果公司进行和解。而就在这一年时间,韩国手机品牌迅速占据了HTC留下的市场空缺,并一跃成为北美第二大手机厂商。HTC在北美市场的占有率也由24%迅速降至6.2%。

而对于国内市场,HTC从一开始便不曾重视。2015年,当小米等国内厂商以性价比策略在国内迅速占据市场时,HTC的产品仍然保持着较高的价格,这让其在开始便失去了先机。

此外,HTC对待国内外市场的态度也让国内消费者相当不满。以HTC M7手机为例,其海外版采用了相当美观的金属一体式后盖,而国行M7手机则采用的是廉价三段式开合后盖。类似的例子还有HTC针对国内市场发布的阉割版HTC 10。

其最开始的错误策略以及对待大陆市场的不重视态度,让HTC的手机业务进一步走向衰落。

与Valve合推HTC Vive,VR成其发展转机

而HTC正是在其手机业务的巅峰或者说初步衰落时期踏入VR行业的。

2016年,HTC发布HTC Vive,正式宣布进入VR市场。这款颇具代表性的PC VR头显,是由HTC与Valve共同开发而成。当时,Valve正在布局旗下Steam平台的VR计划,需要一个硬件厂商与自己合作推出头显产品。

HTC创始人兼CEO王雪红

而此时的Oculus已被Facebook收购,Facebook打算在为Oculus打造一个封闭的内容生态,Steam VR开放的理念与Oculus截然不和。除Oculus外,当时能够进行高精度VR设备设计和产业链规划的硬件厂商,最具代表性的便是索尼、三星以及HTC。其中,三星正与Oculus合作推出Gear VR,索尼也已经开始进行其主机VR计划,因此HTC成了Valve当时最佳的选择。

而此时,HTC的手机业务面临衰落,亟需一项新业务来开拓市场。VR设备有着能够充当下一代软硬件一体计算平台的足够潜力,并且Valve的Steam平台也能为HTC生产的VR头显提供足够的市场。因此,两者一拍即合。

HTC Vive Pro

从目前的发展来看,HTC当时的这一选择无疑是正确的。现在,HTC已成为全球最大的VR设备制作商之一。2018年,HTC以2.67亿美金的品牌价值入选当年中国台湾20大国际品牌,名列第14。

VR成其发展转机转型成功却屡曝财政危机,

其原因或在错过最佳时期

然而,尽管HTC在VR行业已经取得不错的成果,其财政紧张的状况仍然是不可回避的现实。在一个尚未成熟的新兴行业的抢先入局,固然能够为一家厂商在行业兴起时带来足够的市场红利,但同时也需要其在发展期投入比后入局厂商更大的成本

因此,对于厂商来说,开拓新业务的最佳时期应该在其原本业务的上升时期。这一时期,原本业务能够为新业务的拓展提供足够的资金保障,也提供了足够的容错率。而HTC开拓VR业务的时期则选择在了其手机业务的顶峰或者下滑时期。这也就导致了HTC当前的现状。想要更好地发展VR业务,便需要其对原有业务进行收缩,全力投入至VR上。

宣布暂停手机业务,进行新一轮裁员...对于HTC而言,其VR业务趋于成熟之时,其手机业务已经开始走下坡路了。而VR业务需要的是长期投入,短期内无法为HTC带来足够的利润,这或许才是HTC近年来面临财政危机的根本原因。不过尽管如此,HTC所选择的这个前进方向应该是正确的。VR所展望的未来是下一代软硬件一体的计算平台,从目前的表现来看,VR显然有着这个潜力。VR行业另一代表性厂商Facebook已经开始在为XR研发操作系统和芯片,相信HTC也能继续保持发展速度,与Facebook齐头并进。

而从VRPinea的角度来看,我们也希望HTC能够度过近期的难关,为行业提供更多的优质产品。毕竟对于一个行业而言,良性的竞争能够为消费者提供更多的选择,也能促进行业更好地发展。

本文属VRPinea原创稿件

本文分享自微信公众号 - VRPinea(VRPinea),作者:VRPinea编辑部

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原始发表时间:2019-12-23

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