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一家中国AI芯片公司的CES轨迹

伊瓢 发自 凹非寺 量子位 报道 | 公众号 QbitAI

地平线上看新事物,不同的维度会看到不同的影子。

如果离得更远:拉长时间、拓宽空间,可能会有更立体的基本面。

而取名叫“地平线”的AI芯片创业公司,又一次发出CES预告和邀请,连点成线,让人想到的是中国AI芯片公司创业的这几年。

从无到有、从0到1、从借势而为到成为势能,从受人赋能到赋能更多人。

因何而起、遭遇怎样的挑战,接下来落地何方……从CES的维度,也会看得更清晰。

剧透信息汇总

地平线剧透,2020的CES,将会有更大的展台、更隆重的展出,以及诸多合作伙伴和方案落地方代表。

一个芯片:AI芯片;两大场景:汽车和AIoT。

汽车领域自然不难猜。这一年来,这家明星AI芯片新势力最重要的实力——车规级AI芯片落地。

在上海世界AI大会现场,创始人余凯激动推出征程二代,并且宣布中国车规级AI芯片实现了0的突破。

但芯片领域都知道,流片量产只是开头故事,落地、应用和合作方案,才是重中之重。

目前从相关合作方来管窥,应该会有ADAS、自动驾驶、众包高精地图、车内多模交互等落地成果代表展示。

此前在车厂方面,地平线已经集齐全球四大洲中顶级车厂。这不仅是征程芯片之力,也是搭载的自动驾驶计算平台Matrix之功。

而从今年CES的剧透来看,还会有多个国际顶级Tier1厂商的合作。

具体趋势也不是毫无征兆。

纵观今年全球自动驾驶,不同场景下的自动驾驶运营车队、无人低速小车等正在比以往更受关注,而地平线征程二代+Matrix,最核心竞争力依然在感知计算领域。

所以车领域Tier1供应商里会有谁加入,又会带来怎样的不同?不仅事关地平线,也能让更多业内外关注者感知风向。

以CES度量地平线

当然,如果单独审视地平线,以CES为卡尺亦足够。

只是需要把时间维度拖得更长,把空间维度拉得更大。

地平线创立于2015年夏,第一次参展CES是2017年的英特尔展台上——当时以FPGA生态一员,携带的主要还是“算法”产品,用FPGA展示专芯专用带来的更高效算力。

2018年,第一代芯片流片量产,这一年的AI芯片创业公司地平线,有了展台、产品和基于芯片的软硬件结合解决方案,实现了一家芯片公司的从0到1。

2019年CES,芯片算力基础之上,地平线展示的是“行业性”,芯片不仅是芯片,也是AI一体化解决方案的All in One,Matrix自动驾驶计算平台也是在这一年获颁CES官方大奖“CES创新奖”,受到更多关注。

业内外吃瓜群众也开始意识到,AI芯片的发展,不仅需要硬件够硬,也需要软件算法方面的实力。

但这还不够。

对于AI芯片,技术实力只是表象,如今业内渴求的是产品、方案和落地。

于是春江水暖鸭先知,从今年大张旗鼓的“合作”态势来看,地平线第四次CES之旅,核心自然也是要展示落地方案和合作案例。

并且连点成线,把这家中国AI芯片初创公司的CES历程连起来看,也会另有一番感悟。

之前3次参展,3次各不同,而且身份和形象都有巨大变化。

第一年是跟随业内老大哥亮相的小兄弟,刚刚起步,受人赋能;

第二年有自己软硬件产品,能够独立展示潜力和前景;

第三年则进一步补强补全,宣示行业性,引领场景落地大趋势。

而到今年,有合作方代表、有落地案例,当初被人赋能的初创公司地平线,如今成为了赋能别人的AI芯片代表。

或许CES最初创办之初,只是一个电子消费品“集市”,没想到发展演变,如今不仅成为AI展、汽车展,也成为了新科技浪潮里观察公司发展的独特维度。

地平线这样的公司,可能也正在把CES当做一年重要的总结和开始。

地平线这一年

2019年的CES之后,地平线也多次搞出大新闻,成为中国AI芯片初创公司中最受关注的那一个。

首先是融资估值。年初官宣,SK中国、SKHynix、数家中国一线汽车集团、晨兴资本、高瓴资本等大机构的6亿美元战略投资,估值一举超过30亿美元。

其次是定位和战略。4月上海车展,创始人及CEO余凯明确战略:

AI on Horizon

并且从三层维度表明自我定位:

1.定位Tier2供应商,只造武器不打仗,不碰数据,不做上层应用;

2.芯片开放赋能,一路成就客户;

3.提供超高性价比,极致效能和开放赋能的服务。

接着WAIC,征程二代发布,也是中国首款车规级AI芯片,助力地平线进一步加深和奥迪、长安、理想、首汽约车、SK电讯等一系列大厂的合作,拿下了多个国家的客户的多个前装定点。

自动驾驶一条腿迈入规模化商用量产。

另一条腿AIoT则在2个月后安博会宣布新进展。

旭日二代2W功耗,性能却超过业内标称4TOPS算力的AI芯片。

该系列芯片解决方案,其后订单数也超过数十万套,成为国内行业出货量最大的 AI 芯片方案。

一切看起来,似乎顺风顺水。

AI时艰

但纵观整个AI行业的2019,创办于AI时间的一众新锐,其实也到了遭遇时艰关口。

国内外大局势变幻,经济大周期调整明显。

AI行业经历狂飙突进的热闹、百花齐放的创业争鸣,现在开始进入落地期、卡位期。

落地为王,剩者为王。

光2019年一年,国内外就有2家明星自动驾驶倒下,还有6家明星机器人公司清盘。

还有更多的公司,不曾受到过关注,便已匆匆离场。

行业正在进入收缩期,也进入去泡沫期。

对于地平线这样的明星公司,挑战更甚。

只有快速应对形势变化做出调整才能生存。只有快速以产品方案实现合作落地才能赢得更大发展。

就在CES预热开始,刚获得巨额融资的地平线果断进行聚焦和瘦身的消息传出,其实也印证了行业整体正在经历的理性回归。

只是希望把CES当做周年礼的地平线,今年依然会有新面貌。

毕竟没有哪个行业只有光鲜亮丽却没有汗水泪水,也没有哪个领域始终被看到的是单一的那一面。

经济有周期,行业有冷暖,身处其间的AI公司们,经历周期和冷暖,才能真正长出健全的样子。

所以大势如斯,倒更期待今年的CES了。

你呢?

本文分享自微信公众号 - 量子位(QbitAI),作者:关注前沿科技

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原始发表时间:2019-12-27

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