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脱虚入实,软件定义为数字中台注入强心剂

道路是曲折的,前途是光明的。

用这句话来形容数字中台当前的处境可谓是再恰当不过。从过去几年的轰轰烈烈,到年初备受各方质疑,数字中台从巅峰跌落到谷底,遭受了过山车般的待遇。其实对于刚刚起步的中台而言,这更像是一场倒春寒,就如Garnter技术成熟曲线所描述的那样:任何新技术或者新理念,都会经历泡沫期的破灭,进而逐步走向成熟。

当前,中台之所以会受到质疑,原因无在乎:投入人力、物力大,协同困难,看不到明显效果;产品化程度有待进一步提升,定制化开发偏多,且迭代困难。但不可否认,数字中台的出现确实让用户意识到数据形成资产化之后给业务应用带来的巨大价值,以及数字化能力体系和组织架构调整对于数字化转型的重要性。

正所谓“理想丰满、现实骨干”,数字中台如何才能尽快实现脱虚入实?在做了近70个行业头部客户中台项目的云徙科技看来,从长远的趋势看,数字中台就是数字商业中的新基建;当前,通过软件定义的方式可以有效解决数字中台建设中遇到的各种挑战;未来,数字中台必然会在企业数字化中走出一条价值之路。

01

软件定义让中台脱虚入实

中台理念源自于互联网巨头,不可否认传统行业近年来都受到了互联网思维的影响,使得行业用户都在积极了解和建设中台,加上市场上涌现出一大批聚焦在中台领域的科技公司,让数字中台市场中诞生了大量所谓的中台产品或者解决方案,但始终让人感觉虚无缥缈、无法落地。

这背后的本质其实是当前中台建设过程中产生出各色各样的问题。正如Frederick Brooks在《人月神话》中提到:这个世界上没有银弹。同样,中台建设没有捷径,必然会是一个长期、螺旋上升的过程,其所面临的问题,需要不断的迭代与完善。

在云徙科技看来,当前的中台建设主要存在着以下问题:

首先,企业中台建设涉及到企业各个团队,但是中台并没有明确定义,团队之间的职责与关系不明确,导致协调效率低下。

其次,基于分布式架构的中台,如何有效管理、维护、迭代基于中台的各种服务;

第三,企业中台会涉及到不同的执行环境,包括私有云、公有云、混合云环境,也会涉及到诸如前端、后端、大数据、人工智能等技术,如何让中台可以实现快速部署和稳定运行是一个巨大挑战;

第四,中台并没有具象的展现,用户从理解到使用需要一个较难的过程,使得感觉中台不好用,并且建设中台之后发现与自身业务场景还有一定差别,不好扩展时,往往需要拿出代码重新开发;

最后,中台服务对象是上层多个应用,用户上层业务场景没有梳理好容易让代码混乱,导致影响范围大,迭代测试工作量大。

为解决当前中台建设遇到的这些普遍挑战,云徙科技提出了软件定义中台的理念。云徙科技联合创始人、首席架构师陈新宇介绍,软件定义中台的核心思想分为两个部分:第一,明确提出由技术平台来支撑业务中台和数据中台的闭环,通过技术平台来有效支撑上层业务中台、数据中台以及更上层应用和系统的构建、运行的工具和环境等;第二,软件定义中台将中台系统划分为三层:运营层、控制层和执行层,实现统一运营、集中管控以及柔性执行。

众所周知,软件定义的思想是最近十年以来最为流行的IT理念之一。从软件定义网络、软件定义计算到后来的软件定义存储、软件定义数据中心,甚至软件定义制造、软件定义城市,软件定义的理念正在不断延伸与泛化,但是其本质并没有改变,分为基础组件层、控制层以及应用层,通过将基础设施或基础功能组件化,通过管控层对组件进行按需管理、按需使用,从而实现整体系统应用功能的灵活定制和灵活扩展。

具体到软件定义中台,云徙科技希望通过软件定义理念来解决的是中台建设中各个角色和职责的明确,从而改变过去中台建设协同难的局面,并通过解耦运营层、控制层和执行层来实现统一运营、集中管控和柔性执行。

笔者认为软件定义中台是希望摆脱过去粗放式、杂乱式、复杂化的中台建设过程,实现更加可控、精细、灵活的中台建设,从而更加匹配业务场景灵活多变的应用需求。

正如陈新宇所言:“软件定义中台其实是中台发展的下一个阶段,云徙科技已经先行一步。未来,中台会在中心化的基础上建设平台化、协同化、行业化,并赋能生态。”

02

「数舰」数字中台V3.5:为理想和现实架设桥梁

之所以说云徙科技在软件定义中台先行一步,是因为它在产品层面上已经实现了重要突破。云徙科技最新推出的「数舰」数字中台V3.5产品矩阵即是软件定义中台理念的产物。

据悉,云徙科技「数舰」数字中台V3.5产品线包含七大产品:商业运营系统层四个产品,i-CDP全域会员、i-Marketing全触点营销、i-Commerce全渠道交易和i-Service全链路服务,这四款产品以组件化的形式提供给用户开箱即用,用户可以在BOC商业运营平台里对这些组件进行拼装组合,再给更上一层的用户端、员工端、生态端操作使用;第二层则是业务中台和数据中台,沉淀了云徙科技近70个中台项目的业务中台商业能力和数据模型能力,这些能力可以直接服务了会员、营销、交易和服务全链路;底层则是i-DE Tech技术平台,提供了研发服务体系,大前端、网关、多云适配、开放等等需要的所有体系链产品和工具。

云徙科技产品中心总经理王潘云透露:“数舰产品是云徙科技过去四年服务了近70家头部客户沉淀出来的。比如在业务中台和数据中台中,业务中台提供了11个商业能力中心,6个通用支撑能力中心,以及165个商业能力。”

采用软件定义理念的中台所带来的好处就是解耦化,将商业能力、数据模型能力沉淀成为基础能力,并且每个组件分工明确、彼此独立,当一项服务需要快速响应之时,又可以对各种组件进行灵活组合,以达到快速、和高效的为应用服务,跟搭建乐高积木类似。

以业务运营系统i-CDP全域会员为例,利用的智能算法处理会员数据,生成用户唯一识别标示OneID。再通过OneID将渠道上的会员、订单、商品、以及会员的卡、券、积分等关键业务领域的数据全面贯通,统一储存管理。其作用是为企业解决多渠道不同会员系统分散化的问题,建立统一运营的全域会员系统,需要实现多方数据打通,数据建模构建起用户身份标识体系,从而支持各种营销应用,这背后其实需要技术平台+业务中台+数据中台各种能力来支撑与实现的。

云徙科技介绍,在「数舰」数字中台V3.5中,充分利用了软件定义的分层思想,解耦中台的控制平面、运营平面和执行平面,通过软件定义的中台控制台MPC,集中管控分布式的中台系统,结合参数配置和软件开放可编程的机制,可支持系统化协同、可视化编排、柔性化运行、动态化扩展、场景化自治和生态化开放。

“「数舰」数字中台V3.5是云徙科技多年以来在数字中台领域最佳实践方法论:即技术平台+业务数据双中台+业务运营,全渠道数据融通,营销、交易、服务的一站式数字闭环。”王潘云如是说。

03

对中台,请多一些耐心

一场疫情改变了很多东西。

以总部位于湖北的良品铺子为例,一季度因为疫情关系,湖北GDP受到了很大的影响,良品铺子全国2400家门店,在湖北1600家门店暂停营业的情况下,线上销售占比提升到55%,一季度营收实现了4.16%的增长。良品铺子之所以遇到疫情能够扛过去、活下来,很重要的是通过建立数字中台,通过数字化运营手段打造出强大数字能力,从而有能力去响应外部环境的快速变化。

根据毕马威研究,到2022年,80%的收入增长取决于数字产品和运营,继续投资于数字化战略的公司将在这场疫情中更具竞争力。因此,从长远来看,数字中台的持续建设,必然会帮助各个行业用户打造出完善的数据资产化体系、数字化技术体系和数字化运营体系,从而形成数字经济时代中的各种数字化能力。

云徙科技副总裁李楠直言:“当企业面对更多不确定性,会被倒推着去寻找更科学的系统架构响应快速业务创新、场景设计、IT系统建设。数字中台就是数字商业时代的新基建,未来必然会发挥重要作用。”

因此,中台它不仅仅是技术、知识与能力的积累,更像是一种数字化理念。虽然今天它可能受到各种质疑,但中台这种理念已经在各个行业中逐渐被接受,乃至开始深入人心,因为它跟企业大小、类型并没有直接关系,它就像是数字化时代的一种基础能力,是企业在数字化时代下所必须具备的。

就像数字化转型是一个长期探索的过程一样,中台的建设一样离不开长期的坚持与积累。就犹如亚马逊著名的飞轮效应理论:一个巨大的飞轮,要想把它转动起来,实现的难度可谓空前。你只有每一次推动都用尽全力,顺着同一个方向转动,刚开始可能会非常慢,随着时间的推移,一次次努力的积累,一旦转动起来,它就会越转越快,最终形成飞轮效应。

所以,请对中台多一点耐心,未来一定会给你带来意想不到的惊喜。

本文分享自微信公众号 - 大数据在线(dobigdata),作者:袁绍龙

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原始发表时间:2020-06-01

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