通用准备大批量上路测试新自动驾驶车,没有方向盘和刹车踏板

彻底没有方向盘和踏板的汽车,可能会在一两年里正式上路了:通用汽车旗下自动驾驶子公司 Cruise Automation 发布了

新一代

的自动驾驶实验汽车 Cruise AV,这台车没有方向盘和踏板,通用已经向美国道路安全部门申请,计划在 2019 年上路测试和运营这种完全自动的汽车,数量 2500 台。

这台自动驾驶车外表看上去就是一台雪佛兰 Bolt 纯电动汽车,车顶上有几个自动驾驶车常见的激光雷达。但在车辆的前排,原本是驾驶员座椅的前方被改造成了如同副驾驶一样的装饰板,没有仪表板、方向盘和踏板。也就是说,这台车将运行在完全自动运行的模式下,它没有任何手动模式。

制造这台车的 Cruise Automation 是通用汽车在 2015 年收购的一家公司,媒体报道当时花费约 6 亿美元。在成为通用汽车一部分的 18 个月以来,Cruise Automation 推出了四代自动驾驶试验车。

包括这次申请上路的 Cruise AV 在内,四代自动驾驶试验车都是基于雪佛兰电动车 Bolt 开发的。作为通用汽车的一部分,Cruise Automation 的优先级更高,无需像 Google 过去那样,购买成品车来改装,而是可以直接在密歇根州的工厂,在成品 Bolt 的基础上由通用汽车进一步制造为自动驾驶车,之后拉到旧金山送进 Cruise Automation 的车间进行软件调试。

同时,虽然 Cruise Automation 依然拥有独立的车身标识,研发也相对独立,但这家原来的初创公司将全面负责通用汽车旗下的自动驾驶技术研发和商业化,他们工作将不是试验和摸索,而是通用汽车整体的商业化的无人驾驶产品。新的没有方向盘的 Cruise AV 就是要做这个的。

Cruise AV 的基础是一台电动车,在这基础上安装了 21 台雷达,16 台摄像机和 5 台激光雷达。在已经公布的测试数据中,Cruise 的技术除了让自动驾驶车识别交通信号灯和标线之外,还能识别马路中间的施工队,违章穿行的自行车,或者并线超越停在路边的卡车。

上个月,Cruise 的前一代自动驾驶车在旧金山发生了一起小事故,在变道的过程中侧面撞到了一台摩托车,导致骑士受轻伤。交警部门的调查显示,事故的主要原因在于摩托车。这台自动驾驶车有传统的方向盘和踏板,安全员也坐在驾驶位上。

和现有的人工驾驶的交通工具发生冲突,产生事故,是现阶段自动驾驶的最大问题之一。理论上来说虽然计算机的反应速度远超人类,但它们需要学习如何预测其他人类的行为,而不仅仅是按照规则行驶。所以在过去,几乎所有自动驾驶汽车都有辅助驾驶员坐在驾驶位上,准备随时接管汽车。但通用汽车显然认为,计算机系统已经足够可靠,方向盘和踏板是多余的了。

除了没有踏板和方向盘,Cruise AV 还有一些新的措施来适应全自动的行驶:这台车的车门是自动开关的,在车辆开到乘客面前时,以及抵达目的地时将自动开门,上车后自动关门。总的来说,这是一台纯粹的移动工具,和“驾驶”没任何关系。

过去,Google 也这么尝试过。2015 年,Google 在旧金山测试了一台独立制造的自动驾驶车,这种圆滚滚的电动车和传统的汽车差别很大,基本上就是带有四个轮子的自动运输工具,它就没有方向盘和脚踏板。但后来 Google 放弃了,转而和克莱斯勒合作,在现成的汽车上开发自动车。

美国政府对自动驾驶车整体是支持的态度。

在刚刚开幕的底特律车展上,美国交通部长赵小兰证实,特朗普政府将在今年夏天公布新的自动驾驶汽车的技术指南,方便车企们在这个新的业务方面的探索。目前,美国国家公路交通安全管理局规定,合法的汽车必须符合超过 70 个大项的规定,包括气囊、座椅、方向盘等等,这些技术都是围绕人类驾驶汽车的。而自动驾驶研发的车企们正在探索,试图改变这些技术条例,比如没有方向盘。

通用汽车说,到 2019 年之后,他们计划使用 Cruise AV 开始运营一项商业叫车服务。从技术上来看,机器比人类可靠的多,算法的解决只是时间问题;从商业上来说,通用需要把激光雷达等部件做的足够便宜,好让未来的汽车不比现在贵太多。

图片/Cruise Automation

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