机器真的能取代人类吗?

越来越多原本由人类承担的工作正在被计算机、人工智能程序及机器人分担。美国经济分析局的数据显示,从2001年到2015年,单位产量使用的技术量翻了一番。种种迹象表明,这种趋势并不会在近期放缓。

这对就业来说意味着什么呢?牛津大学的研究人员估计,到2025年,美国47%的工作岗位将实现自动化,这意味着约7000万美国人可能会因此而失业。据世界银行估计,印度和中国这一比例将分别高达69%和77% 。

这些统计数据描绘的未来就业景象十分暗淡,但必须指出的是,先锋领航集团(Vanguard)并不认为未来会是如此。

其实很难在自动化和就业杀手之间画上等号,因为目前美国的失业率远低于5%。事实上,全球75%到85%的经济体目前都处于充分就业或接近充分就业状态。这种现象促使Vanguard深入研究人们对工作时间的支配方式,以及工作岗位随科技进步而发生的改变。

Vanguard研究了近1000个职业,并将人们从事的1.8万项活动大致分为3类,共计41项作业任务。我们发现,大多数人都把工作时间集中花在了:

基础作业——即获取、移动物体及记录信息。

重复作业——即搜集、检验、处理信息。

高级作业——即解决问题、制定策略及创造性思考。

高级作业只有人类才可以完成。无论计算机多么智能,人类在执行这些高级任务时都具有相对优势,例如创造性思考和启发性工作。

直到1850年,美国劳动力仍将80%的时间花在基础作业上。农民几乎整天都在田间劳作,很少有时间去做其他事情。但是如今,得益于机械化的普及,我们仅用10%的时间就可以完成基础作业任务。

到1940年,制造业和流水线的兴起造就了中产阶级。在发达国家,劳动力将80%的时间花在了重复作业上,这使许多人过上了富足的生活,而这些作业活动在后来逐渐被科技用自动化所取代。例如,过去人们都在皮面账本上手动计算共同基金的资产净值,而如今这份工作已经被计算机更加快速准确的计算所取代。

今天,我们约有50%的时间都花在了高级作业上。根据Vanguard的研究,艺术和工程是所有职业中高级作业类别得分最高的。但是,我们所研究的每一种职业的作业难度都在逐步攀升。此外,在过去15年中,随着科技的进步,汽车修理、天文学、桌面出版领域中高级作业所占比例的增长速度是最快的。

与15年前相比,现在某些工作岗位的高级作业比例增加了20%。这相当于每个星期额外增加了1天的工作量,而且这些工作只有人类才能胜任。Vanguard预计这一趋势会加速——10年内,无法被自动化替代的作业任务有可能会占到人们高达80%的时间。

人们对于自动化的担忧也并非毫无根据。过去几十年来,那些在很大程度上依赖于重复作业的工作岗位(例如汽车制造业)一直在萎缩。并且在未来,自动化技术的发展可能还会造就新的受害者。举例来说,在未来,随着无人驾驶汽车的普及,出租车司机有可能会面临失业的困境。

但是对于绝大多数工人来说,自动化技术的普及将取代一些他们并不想从事的作业活动,从而持续“升级再造”他们的工作岗位,并使他们能够花费更多时间参与有意思的作业活动。具有讽刺意味的是,悲观主义者会惊讶地发现,机器人将使我们的职业生涯变得更加人性化。

林晓东 | 文

林晓东是先锋领航投资管理(上海)有限公司董事总经理、中国区总裁。

李剑 | 编辑

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  • 原文链接:http://kuaibao.qq.com/s/20180116A03NK500?refer=cp_1026

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