“创新中国”下周央视开播 首部人工智能配音纪录片

李瑞英、朱军与主持人王世林

CCTV NEWS新闻主播邹悦和体育频道主播沙桐

见证社会发展的纪录片领域,这回一不小心成了高科技的“首秀场”。1月18日上午,大型纪录片《创新中国》首映式暨“创新引领中国”媒体行动在中国宋庆龄青少年科技文化交流中心“未来剧院”举行。

这部即将于下周一在CCTV-9央视纪录频道播出的纪录片《创新中国》,是世界首部利用人工智能模拟人声完成配音的大型纪录片。节目解说部分全程运用人工智能配音,已逝“配音大师”李易的声音将在信息技术的支持下“重现”。李瑞英、朱军等央视“国脸”现场见证了这奇妙的时刻。

李易原声重现 “国脸”直呼“吓人”

“用事实说话,焦点访谈”……这段深沉雄厚、气势不凡的声音是很多人岁月记忆中的一部分。声音的主人叫李易,我国著名播音员、配音演员、语言艺术家,曾为《再说长江》、《大明宫》、《美丽中国》、《人类星球》、《迁徙的鸟》等多部纪录片及影视作品配音,业内享誉极高。但这位优秀的播音员2013年不幸因病去世,享年50岁。

很多人怀念李易老师以及他的声音,特别是纪录片导演。《创新中国》总导演史岩就是其中之一,当他在考虑节目配音员人选时,反复思量仍觉得李易是最适合的,然而斯人已逝,无力回天。但一次特殊的机缘也因此造就。

《创新中国》是一部关注中国和世界前沿性科技成就的节目。全片共分六集,每集50分钟,内容聚焦信息、能源、制造、生命、空海等领域中国科技的创新发展。节目组曾花了半年时间,在浩如烟海的科技创新项目中进行筛选,可以说对国内高科技的“行情”了如指掌。

语音识别技术作为人工智能的一部分,中国已达到世界领先水平,该片专门为此拍摄和制作了一个段落。总导演史岩因此“灵机一动”,想到一个点子:能不能用人工智能技术模拟李易的声音?

科研人员得知这个点子后,也感到这是一次优化算法、提升人工智能水准的机会,于是双方一拍即合。但后面经历的磨难是大家都没想到的。为此,从人工智能工程师到导演和音乐编辑,都付出了巨大的心血,日夜加班,不断改进,才有了今天的精彩表现。

首映式现场还播放了一段李易老师生前的作品和《创新中国》中人工智能模拟的声音进行对比,这让十分了解李易的李瑞英和朱军等“国脸”直呼“吓人”,纷纷表示基本听不出差别。体育频道主播沙桐更表示觉得自己的职业生涯受到了威胁。制片人刘颖和徐欢则表示,这不只是对李易的致敬和怀念,更是对创新精神的最好诠释。而弘扬创新精神、鼓舞创新者,是《创新中国》纪录片的核心价值观。

创新的故事充满了“坎坷”和“折磨”

《创新中国》不仅呈现出中国创新实践的宏伟与浩大,还将镜头对准推动中国创新的个体与群像。这部纪录片的主角包括纳米发电机的发明者王中林院士、几十年致力于改造盐碱地的欧阳竹、火箭发动机的设计人员陈建华、“人造小太阳”聚变装置实验运行的总负责人龚先祖……这些科研人员在公众视野中很少出现,他们所从事的研究距离普通人看似遥远,但一旦成功,却将改写我们的生活。

比如“纳米发电”虽然还在试验阶段,但已经制造了惊喜,它可能改变我们获取能源的途径;“人造小太阳”则是模拟太阳的聚变原理,可以释放出极其惊人的能量;盐碱地的成功改造将在2020年贡献出100亿斤粮食;大推力火箭发动机则能把我们送往更为遥远的太空。

导演组透露,这样的故事在片中比比皆是,以至于他们在遴选时都会感到“痛苦”,每个故事之间都在“争分夺秒”。这部纪录片涉及了大量最新的科研成就,比如光量子计算机、中国空间站计划、智能制造,它们也许在新闻热点中曾经出现,但背后的细节却鲜为人知。还有一些人们知之不详的重大科技进步,比如世界最清洁的火力发电厂、神奇的基因编辑技术、能看清微观世界的上海光源、世界首例3D打印距骨植入手术……

所有这些故事中,都涉及大量的科学技术信息,如何将尖端、专业的科技知识转化为趣味盎然的表达,对创作人员是巨大的挑战,而这并非易事。以科技创新为主题的纪录片在国内还是首次尝试,没有可以借鉴的经验,只能靠创作组自己摸索。制片人刘颖表示,每个故事改七八遍甚至十几遍,都是很正常的。有些年轻导演因为不堪重负而哭了鼻子。

制片人徐欢透露,片中的每一个故事几乎都充满了“坎坷”和“折磨”,而这些戏剧性并非刻意为之,实际上在创作的过程中,如何在有限的时间内把重大科技项目的非凡历程展现出来,是对所有创作人员的考验。“创新,并不像人们想象得那么激动人心,”史岩补充说,“我们通过制作《创新中国》,更深刻地体会到了创新者的艰辛。有时候,坚持比创意更重要。几乎每一个故事都可以扩展成为一个系列片。现在我们才发现,科技领域的故事并非人们认为的那样平淡而刻板,恰恰相反,它们都是纪录片最好的题材。我们希望有更多的年轻导演关注这个领域,去拍摄和展现当代中国的创新故事。”

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