深入谈论区块链,第五次工业革命时代即将来临

过去的九年,区块链的九年,世界已经改变很多。老链哥不是盲目的区块链倡导者,却意志坚定地想与 ChainNews 一起,记录这个变化的时代。十年一记。

关于十年

首先,谈论区块链的概念得是 10 年,但其实比特币作为首个大规模的区块链,已经安全运行 9 年时间。现在我们已经看到了用于支持稳定数字货币的比特币、用于私人交易的 Zcash、用于分散式应用的以太坊等等。

区块链正试图重塑金融体系,使之更安全、更好、更高效。但更重要的是,他们正在为这个破碎的经济体系带来新的信托体系,通过共识协议。假设某个十年里,出现一个价值数以百万亿美元的产业,这一定是不能掉以轻心的。

是的,我知道,过去二十年来,我们已经养成了随着时代不断变化的观念:从 PC 桌面到移动的垂直迁移,遍布世界的社交网络化......而且我们希望这一切变得更快一些。区块链不同于以上这些,它不是一个需要几年时间即可养成的新技术观念。区块链是从根本上在转变我们思考社会、信任、网络的方式。它只是通过技术发生,但绝不仅仅只是技术。

我们面临着的每个十年,都可能是规模更大的一次机遇。也许不在你人生的黄金时期,或者你没法见证你所做的努力对社会产生影响。但变化一定会发生。

不仅是观念变化,是工业革命

对我们社会产生深远影响的工业革命,在经历了任何严肃地突破和被采用之前,也经历了几十年的时间。问题不是技术本身,而是人类对变革的抵制。

William Gilbert 在 1600 年在研究学习的电力,200 年以后才出现了本杰明·富兰克林 Benjamin Franklin、爱迪生 Edison,还有现在的特斯拉 Tesla 尝试在应用场景进行迭代。起初,必定有人责怪他们在那里浪费时间,要求给出明确的证据,以证明电力真的适于改善人们的日常生活。

当汽车第一次被发明时,也并没有立即取代当时的马车、火车,甚至重塑城市。同样经历几十年的时间,从大规模的基础建设,到价格可以接受。从石油开采、到铺设道路、建加油站,然后才是新的城市。计算机的发展也是相同路径,从硅等半导体元素被发现。第一台电脑对世界没什么用,但谁又会猜到几十年后,我们可以把电脑装进口袋。

我们正处在技术革命的前沿,区块链或将使我们能够建设新的社会形态,新的金融体系,价值交换服务甚至政治体系治理。

区块链的前十年,在密码朋克运动和 Nick Zsabo、Vitalik Butterin 这样的天才推动下,经历了多年的研发、开创、试错、实验和初始采用。我们正处于多步骤流程的第一阶段。目前,只有几千万人在积极学习这一技术,平均每天有 100/300k 的新用户加入其中。也许只有估计 10k 的开发者正在研究区块链技术。

第一阶段:基础架构层

不要被大量的 ICO 与 DApps 应用所迷惑,在媒体放大的帮助下,他们各自阐述自己正试图将区块链技术应用于各种垂直领域的服务。社交网络上的噪音不断,会误让你觉得他们已经在那里了。

但其实,我们仍处于基础设施和协议诞生的初期阶段。这就好比互联网时代,我们的当下还只是 http、ftp、smtp,而非雅虎、谷歌甚至 Youtube、Paypal 或 Dropbox……

大规模的应用还没有准备好,时机未到,但并不意味着不该去尝试。在目前阶段,开发者社区正在为提高可扩展性、交易速度、电力消耗等,做着重要工作,例如闪电网络、PoS 等。协议仍在开发,并朝着更高的效率发展。

是的,比特币网络缓慢、昂贵,而且消耗大量电力。但是让我们回想一下,互联网的早期,我们面对一台电脑,一个拨号的调制解调器,当然还有无数光盘,并且需要等待 3 分钟才能获得 24kbps 的连接。

也许,以太坊应该能够在一年之内提供 VISA 级别的 TPS(每秒交易次数),这要归功于 Casper,一个只创建 4 年的协议可能贡献的了不起的成就。

重要的是,我们需要了解,这十年,只是基础设施阶段的第一阶段。

市场,包括投资者和企业家,肯定会愈发兴奋。因为改变价值数百万亿美元的支离破碎的工业和经济体系,这其中存在着数万亿美元的商机。机会难得。

那么第二阶段是什么时候?应用或者说 DApps 价值突显的阶段?老链哥以为,可能是从现在起 5 至 10 年。到那个时候,回头再看第一阶段,「他们怎么会这样用区块链?!」

比特币的绝对安全

比特币之前,没人成功创建过一个不能被黑客入侵的金融协议。银行、支付系统遭到过多次黑客入侵,至少截至目前,比特币网络从来没有,没有安全漏洞,没有 51% 攻击。即使其有不完善之处,但不妨碍这已经是一个了不起的成就。即使超级大国也不能通过禁止 ICO 交易和挖矿来杀死比特币。这是比特币如此重要的第一个特征。

这有用吗?可以问问今天在委内瑞拉、津巴布韦或者拉丁美洲的人民。比特币已经成为现实中的支付系统,因为他们从前没有选择、或者选择美元。当然,在西方世界的大多数经济体中,我们看不到它任何直接的用途。但不可否认,数百万人因为比特币而获得一些生机。

比特币拥有一个由任何人主宰、不可分割的去中心化网络,运行数十亿数字资产。这件事情,并不像用比特币支付一杯咖啡那样潇洒,但这一定是一件令人难以置信的事情。

说到有很多犯罪分子利用这个网络去做各种各样的坏事,直到今天。想想你现在所在的互联网上有么?应该被批评吗?

「拥有」数字资产是首个主要用例

用比特币支付是痛苦的。即使你在日本,有数万个零售点接受比特币,但是使用钱包仍然痛苦,准确地说,我们还没有进入「货币」阶段。

我们尚在刚建立和拥有一个价值储存能力的阶段。对于数字资产的个人所有权、未经审查的控制,「拥有」比特币是最近十年最主要的使用案例。你在几乎任一设备上,拥有去世界各地去做价值交换的东西。

数以百万计的消费者正在学习如何存储自己的比特币

Fintech 终于落地

你能想象么?有史以来首个登顶苹果 App Store 排名第一的 Fintech 应用,居然是 Coinbase。

金融科技类应用从未企及的高度,Paypal 也没有过。

2017 年 12 月初,Coinbase 登上苹果 App Store 总榜排行第一

区块链设法让人们对金钱基本面感兴趣了,从前也许只是对金钱本身感兴趣吧。现在老链哥身边、知道比特币、学习区块链的朋友,思考的深度已经触达「货币是什么」「经济又是什么」……

实际上,区块链资产是有史以来最大的零售资产交易类型。这是前所未有的。有人称之为投机。老链哥称之为教育过程。

即使在风险投资的历史上,也没有看到过如此多的企业家愿意花时间在金融科技行业建立一个新的公司。

从中本聪发明比特币的那一刻开始,用了近十年时间,集合了如此多的创造性能量和资本,蓄势待发,准备打破抵抗变革的力量。因为如果不达到这一水平,颠覆式创新永远不可能发生。

老链哥想说,在不断前行的道路上,有泡沫有歧途,但不妨碍我们需要更好的基础设施,更节能的采矿协议和硬件,更有效的发电方式,更好的监管解决方案。只是社会需要必要的时间,消化和采纳这一变化。

变化迟早都会发生,只是大众还没有意识到。

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