Planet测绘卫星:从太空俯瞰地球

从明天开始,无论你在哪个时区,上午9点30分都要抬头看看。届时会有一颗成像卫星将落在你的头上,这是行星在地球低轨道上 175个“鸽子”纳米卫星之一。由于云层覆盖,地球的大气层以及人类视线的局限性,你无法看到它们,但它们在那里。这是一个能够将对整个地球进行成像的卫星。

首先是硬件:每个“鸽子”的尺寸是4×12英寸,并且它们以特定的配置进行飞行。在鸽群中,200Mbps的下行链路可以以3-5米的光学分辨率每天收集超过3亿平方千米的地球图像。

当图像到达时,人工智能代理开始分析图像从昨天开始到现在的变化,或者商业客户需要什么时间段的卫星图像等等。该系统可以识别不健康的植被,或者一些堆积物,亦或者是有关化学品泄漏的的图像等等。

Planet于2010年12月由前美国宇航局科学家Will Marshall,Robbie Schingler和Chris Boshuizen(不再与该公司合作)共同创立。他们在美国国家航空航天局PhoneSat任务上工作,该任务使用现成的组件来设计轻量级纳米卫星,用于科学实验。然后创始人决定利用这些专业知识实现一个雄心勃勃的梦想,将地球上空的地球用于商业目的。

NASA航空航天工程师Mike Safyan也加入了PhoneSat团队,并在发射后不到一年就加入了Planet,负责监管许可和合规以及发射操作。到2013年,他监督了Planet的第一次部署,这是一种在4月21日从弗吉尼亚州的NASA Wallops飞行基地起飞的单鸠。

Safyan告诉PCMag,“除了签署发行合同并同意价格,条款等之外,还有很多工作要做。“我们把鸽子送到了发射场,然后拆开了包装,并确保在剥离过程中没有可能覆盖光学镜片的材料脱落。在所有检查之后,鸽子被安装到上部舞台,这是然后附在火箭身上。“

然后开始倒计时,这是令人振奋的,但实际上并不是最大的快感,他说。

“真正突出的那一刻是第一张照片出现的时候,那真是太神奇了,我们可以看到一个绿色的森林,在令人难以置信的细节上,在西北部的某个地方,我们猜测那是华盛顿州。看到道路的那一刻我们知道它是真实的,我们成功做到了,我们最终在太空建了一座工厂来观测地球,并将可操作的数据传送到人们手中。“

这些像素组成了7 PB的卫星图像档案。Alex Bakir的工作是作为产品副总裁将其转化为客户可用的场景。他在加入Omidyar Network和世界银行后,于4.5年前加入Planet。在剑桥大学学习地理学后,专注于气候变化带来的社会经济影响,Bakir可以看到将验证过的视觉数据带给全球企业的潜力。

他说:“从国家政府到农业,特别是能源行业的许多细分市场现在开始醒悟,并且了解如何使用数据集来抵消它们对气候的影响。”

“我们在非洲有一个能源行业的客户,他们不能被指定,他们需要很好的规划数据,建立生产流水线,引入公路路线等等,还需要第一手资料,以便在发生灾害时能够应对灾难当它们发生时,我们的分析每天都会监控这些走廊发生的事情,只要鸽子到位并上线就可以提供图像,这是一个行业变革。“

Planet每三四个月发射一颗新卫星进入轨道; 下一个将在今年夏天搭载SpaceX Falcon 9火箭。

就目前而言,鸽子处于低地球轨道,但我们能否期望星球为火星轨道做好准备?Safyan笑着说:“在我们走向梦想任务之前,我们仍在努力完成我们目前的地球成像任务,即对我们自己的星球进行成像。”

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  • 原文链接:https://www.pcmag.com/news/359823/need-earth-imagery-planets-nanosatellites-have-you-covered

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