NASA探测器Dawn发现Ceres表面存在冰川

研究人员研究NASA探测器Dawn的观测结果表明,矮行星Ceres表面存在冰冻活动。

这个新闻引起了科学家的关注以及科幻小说迷的重视。矮行星Ceres上存在一种天气系统,导致小行星表面不断变化。

其“季节性水循环”是由于Ceres在绕轨道运动时靠近太阳而造成的,这种变化导致水汽从地下冰层中被释放出来。然而,像曾经预测地表一样,水汽不是简单地升华到太空中,而是在寒冷的火山口壁上凝结成冰。除非受到Ceres's Juling火山口等地区的近永久性的阴影的保护,否则水冰无法在地表生存很长时间。地表的变暖似乎也触发了山体滑坡,暴露出新鲜的冰晶。

“这是对Ceres表面变化的首次直接检测,”罗马天体物理学和行星科学研究所的Andrea Raponi说。

2016年4月至10月进行的观测显示,20公里宽的朱林陨石坑北部阴暗的墙壁上冰层增加。另一项研究表明,天体物理学研究所的贾科莫Carrozzo在行星科学家的带领下,在其表面发现了高浓度水合碳酸钠。

除了地球之外,Ceres是唯一一个发现水合碳酸盐的行星体。虽然比水冰更稳定,但水合碳酸盐最终会经历长达数百万年的脱水。因此,这一发现“意味着富含碳酸盐水合物的地方将由于近期的地表活动而暴露”,Carrozzo说。

在2007年推出,由离子推进器驱动的Dawn在2015年抵达Ceres之前首次访问了Vesta。可信赖的NASA探测器的任务在2017年又一次被延长。

科学家希望将Dawn从目前的椭圆形24,000公里轨道移动到离地面50公里以上的距离,然后再返回4000公里。这种动作可能会耗尽最后一滴燃料,探测器将在今年晚些时候在高于矮行星的圆形轨道上结束。

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  • 原文链接http://www.theregister.co.uk/2018/03/15/an_icy_dawn_on_ceres
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