丰田Uber好CP 继网约车之后或再合作自动驾驶

大众和Gett、通用和Lyft的合作,看上去都没有丰田和Uber的合作深入呢……

文 | 魏微

日前,外媒报道称,为寻求向外部公司出售其自动驾驶技术,美国网约车公司Uber目前正在与丰田汽车讨论关于在丰田旗下车型当中安装其自动驾驶系统的可能性。

如果合作谈判顺利,那么未来,丰田汽车将在一款小型货车上采用Uber的自动驾驶技术,Uber首席执行官Dara Khosrowshahi本周已经在美国与丰田汽车高管会面,但是尚不清楚会议的进展程度和讨论的具体内容。

Uber首席执行官Dara Khosrowshahi

丰田一位新闻发言人对媒体表示:“现阶段,我们也时常与Uber交换自动驾驶方面的信息。”不过这位发言人也强调,除了已有的合作,双方目前还未达成新的合作交易。

丰田发言人所指的“已有的合作”,便是在2016年5月,丰田和Uber签署备忘录,双方将在金融租赁、汽车销售等方面合作,同时丰田表示将投资Uber,但具体投资金额至今未公布。

值得注意的是,双方此前的这一合作背景:当时一众传统车企纷纷与网约车平台合作,除了丰田和Uber,通用投资了Lyft、大众与Gett展开合作。但和其他CP不同,丰田和Uber的合作从此便持续走向深入。

今年2月分,Uber CEO Dara Khosrowshahi进行了其上任后的首次亚洲之行,专程造访丰田总部。随后Dara Khosrowshahi表示:“我们与丰田建立了合作关系。我们必须确保我们能够获得领先的自动化技术,这意味着及时获得它,我相信我们可以开发我们自己的自动驾驶技术,并且同时与其他公司合作自动技术。”

实际上,Uber在创始人卡兰尼克担任CEO时期,对自动驾驶进行了激进的部署:曾一口气从卡内基大学挖来50名顶尖的机器人专家,并在2016年5月进行首次无人驾驶汽车路测。

知情人士称,发展自动驾驶2年多以来,Uber每年在自动驾驶汽车方面的研发费用高达数亿美元。不过,Uber在自动驾驶领域激进、独立的发展态势,自从新任CEO Dara Khosrowshahi上任以来显出趋缓的态势,为了降低成本,让自动驾驶技术早日商用,不时有媒体爆出Uber可能放弃独自研发自动驾驶汽车的计划。

这一猜测在今年3月初得到Uber方面确认,Uber表示作为新事业、将开始对外贩售自驾系统。这一自动驾驶系统是一套由激光雷达、相机和传感器等综合起来进行处理的系统,不包含车体与电池。

而丰田汽车虽然也在开发自动驾驶功能,并已经公布未来将投入10亿美元在这一领域,但是,它近两年来也非常开放的与其他公司展开合作,力图将新的移动技术迅速推向市场,并赶在2020年前在自动驾驶领域获得足够的发言权。

由此,我们对丰田和Uber的合作前景保持乐观。

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