GTC大会,一场人工智能的“肌肉秀”

又到了一年一度GTC大会的日子。

写这文章的时候,大嘴哥查看了一眼NVIDIA的股价——逼近240美元。话说这也代表了人工智能发展的大潮,顺之者昌,逆之者亡。

人工智能这个概念究竟有多火,看看刚刚结束的两会就知道了。继去年之后,今年的3月5日它再次出现在《政府工作报告》之中;而且相比去年被提升到国家发展战略层面的待遇,人工智能在今年还被赋予协助国家经济增长与产业升级的重任。

这也能解释为什么如此众多的企业都在人工智能的领域发力,不仅仅关乎企业自身的业务发展,更关乎国计民生。于是乎,本次GTC2018大会也成为了各大厂商展示自家人工智能解决方案的舞台。一时间来自世界各地的、不同行业的厂商们纷纷拿出了自家的解决方案,类似汽车自动驾驶之类的内容已经不再新鲜,相反在人脸识别、视觉分析甚至智能数据处理领域的应用,成为了今年的热门。

比如我们今天要介绍的厂商——华为。提起华为,许多人都不会觉得陌生,这家以通信起家的企业如今无论在2B还是2C领域都混得风生水起。在本次GTC上,华为也展示了包括芯片、模块化、智能云平台和行业解决方案等多种技术与应用,实现了从底层到上层的全覆盖。

从芯片出发,华为的GTC究竟有啥不一样?

我们都知道,芯片作为一家科技公司的核心竞争力,一直是许多企业都特别在乎的研发领域。而对于华为来说,大家最熟悉的莫过于应用在手机端的“海思”芯片。其实,华为作为一家技术积淀深厚的企业,在芯片领域也有着多款产品。

在本次大会上,华为就展出了面向智能计算高速互联的NC芯片、加速智能计算的智能网卡芯片、智能系统管理芯片和智能SSD控制芯片等多款产品,基于这些独特的计算芯片创新,华为不仅能够提供高性能、高效能的SSD、FPGA和网卡等加速器件,而且实现了从计算到存储、从管理到网络全方位帮助客户加速智能计算系统,从而最大效率的提升业务表现。

除了芯片层面之外,在服务器应用与平台层面,本次GTC上华为也表现出了很大的诚意。记得去年HC大会上,华为发布了新一代智能云硬件平台——Atlas。在Atlas平台中,华为提供了动态资源池化的解决方案,包括代表未来趋势的FPGA、当下最热门的GPU等资源都可以实现池化。

而在本次大会上,除了展示Atlas之外,华为还带来了全新一代的G系列异构服务器。其中面向数据中心部署的G5500异构服务器相比于业界传统产品具有两大创新点:

支持多样化异构应用负载——支持一键切换异构拓扑,实现级联型和均衡型GPU拓扑一键切换,帮助客户根据业务需要快速地切换和部署业务应用;

支持多种CPU:GPU(1:2,1:4和1:8)配比,适配AI训练、推理和HPC应用负载。

全模块化设计——具有独立的通用计算模块和异构计算模块,运维管理更加便捷;风扇、电源、管理和存储部件都是模块化设计,支持业务在线维护。

这样一来,华为的异构解决方案就变得更加完善,也适应了当今人工智能基础设施的异构需求。面对客户不断变化的业务,Atlas能够实现随时随地的动态响应,并且实现异构计算、存储等资源的按需分配。比如在最近一星期内需要强大的计算能力,那么客户就可以对应选择更丰富的计算资源;而随后如果需要大量的存储资源,客户也可以随时进行调整。更为特别的是,这种调整可以达到秒级的响应。

除了带来软硬件解决方案之外,华为本次还展示了与海内外合作伙伴在人脸识别、视频智能分析、数据库智能查询等领域合作构建的行业解决方案,从而实现了从产品到生态,从技术到应用的全范围覆盖。这也是华为多年来深耕市场取得的成绩。

与伙伴携手共赢,华为的优势在哪里?

依图科技是一家从事人工智能创新性研究的公司,其业务覆盖安防监控、医疗、金融、智慧城市与智能硬件等多个领域。在本次GTC大会上,华为与依图科技联合发布面向平安城市、智慧园区的“全景式,超精准”人脸识别一体化解决方案。同时,双方还签署了在智能计算领域的合作备忘录,根据该计划,双方将共同拓展欧洲、亚太等重点市场。

据悉,华为-依图全景式人脸识别一体化解决方案基于华为视频智能分析服务器G2500和依图业界领先的智能识别算法,支持跨人种、跨年龄,以及曝光过度、逆光、远距离、低像素等全场景的人脸比对能力,实现超过99%的精准识别率和报警率,提供最高可达256路实时分析能力。

其实依图科技只是华为在人工智能领域生态拓展的一个缩影。在教育领域,华为帮助加拿大的超算中心和上海科技大学成功部署了GPU加速的高性能计算平台,帮助科研人员开展三维冷冻电镜等尖端科研。

在智慧城市方面,华为帮助深圳交警基于华为G系列异构服务器建设城市“交通大脑”,实现深圳城市道路通行能力提高8%左右,智能辅助执法提升10倍的违章图片识别效率。也正因为得益于显著的创新实践和积极的社会价值,2017全球智慧城市博览会授予该项目“平安城市奖”。

至于东道主NVIDIA,与华为更是结下了深厚的“革命友谊”。在产品领域,华为推出了支持英伟达GPU加速卡的G系列异构服务器;在解决方案层面,华为基于英伟达GPU产品构建面向平安城市、智慧园区的视频智能分析解决方案;双方还在全球范围内共同拓展人工智能和高性能计算市场,加强在智能计算领域的合作。

为什么华为在人工智能频频发力?

人工智能已经呈大潮之势席卷全球,而在这次革命中,中国或者说中国企业与其他国家站在了同一起跑线上,这也是为什么在连续两年的《政府工作报告》中重点提及人工智能技术的缘故。

具体说来,人工智能其实正在潜移默化的改变我们的生活。你可能发现,当你在上班的时候打开手机中的某款叫车软件,系统会自动匹配到你公司的地址;当你在电商平台选购产品的时候,系统将会为你推荐你最近查看过的产品或者周边;当你中午准备点一份外卖的时候,系统又将最新的促销和适合你口味的餐厅排在了最前面……

在这些智能化的背后,则是来自数据中心内部强大的计算、存储、网络能力做支撑,是一颗颗小小的芯片、一个个系统调度指令、一台台高速运转的服务器为我们提供了这些便利的生活。而这些后端的设备,则有很大程度都来自于华为,来自于华为提供的人工智能解决方案。

或许,华为在本次GTC上展示的众多产品、解决方案只是冰山一角,包括从底层芯片到上层平台,从教育医疗到金融能源乃至各个行业,都能够看到华为的身影。正如华为总裁任正非所说的那样:“人工智能是一个使能器,能够推动华为各项管理进步,构筑新的万里长城”。

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