新型无人驾驶卡车,专为“车祸”而生

从特斯拉的Model S,到本田的Civic无人概念车,所有的这些自动驾驶汽车都在极力宣扬它们的AI系统是如何阻止车祸发生的。而就在不久前,由奎托斯安保公司(Kratos Defense & Security Solutions,Inc.)、皇家卡车工程机械有限公司(Royal Truck and Equipment)还有英国的Cola工程公司合作推出的新型无人驾驶卡车则是为了“车祸”而生,这是怎么一回事呢?

虽说现如今的无人驾驶技术已经走向成熟,很多无人驾驶的公共交通工具也走入了人们的生活,但是无人驾驶的卡车还真的是世界第一例。英国的Cola工程公司曾在几年前尝试过相似的应用,但是无法达到完全自动的状态(还是需要卡车司机)。

科罗拉多交通局的RoadX项目则将这个难题攻破了,他们研究出一种所谓的“自主碰撞防护车辆”(autonomous impact protection vehicle),目的就是替换掉卡车司机这个高危工作,来提高道路施工的安全性。就好像那些马路维修车辆车后的保险杠(碰撞缓冲区)一样,这个无人驾驶卡车就是为了抗碰撞而设计的。

图丨“为碰撞而生”

Kratos公司一般将他们的服务重点放在军队及国防科技上,但这一次,他们在平民市场中发现了商机。他们在皇家卡车及工程机械公司的卡车上加入了自主控制系统,使电脑可以通过驱动器来控制卡车的方向、刹车以及启动。就好像人们家用轿车上所用的GPS导航系统一样,该车辆里的AI也会实时的将车辆的位置、速度和行驶方向上传至使用雷达来规避障碍物的“Robotruck”动态数据系统。

“该系统中的算法可以让此卡车(以及车队)自动跟随头车,误差将会小于10厘米。”Kratos商业发展部总监Maynard Factor说。正因为此,该自动卡车不需要任何的马路标识就可以自行行进。与此同时,该车辆还配备了皇家卡车与工程机械公司标准的装载20000磅重量和空气刹车系统的车载衰减器。

马路施工并非一个安全的工作,在2000-2014的14年间,科罗拉多交通局记录了21898起工作区交通事故,其中171次重大事件。

“虽说人们总是抱怨机器会抢走人们的工作,但是我宁愿让马路施工这个工作被机器人彻底接管。”科罗拉多交通局执行理事Shailen Bhatt说,“一个为了撞击而生的车辆,却要让人们亲自操控,这个道理说不通”。

近日,在FortCollins的一场展览会上,科罗拉多交通局的领导们和合作公司的代表们一起将这号称“世界上第一台施工专用自动驾驶车辆”公诸于世。科罗拉多交通局花费了30万美元购入了该车辆,在全面考虑该车辆的工程表现之后,交通局将会以稍微低一些的价格购入更多台相应车辆并组建车队。Kratos公司将会继续开发民用自动汽车车型,比如说洒水车、清障车和垃圾车等等。

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编辑:YichengPan

参考:

http://www.reporterherald.com/news/ci_31231881/self-driving-impact-protection-vehicle-debuted-by-cdot

https://www.wired.com/story/this-lumbering-self-driving-truck-is-designed-to-get-hit/

https://royaltruckandequipment.com/wp-content/uploads/2016/07/AIPV-CDOT-Deploy-World%E2%80%99s-First-Self-Driving-Work-Zone-Vehicle.pdf

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