是谁给了May Mobility自信?听听CEO咋说

雷锋网新智驾按:由美国著名孵化器Y Combinatior在2017年8月孵化的May Mobility,已经开始用它的自动驾驶接驳车进行短途载人服务了。本月初,做自动驾驶接驳车的May Mobility也获得了丰田和宝马的力挺,得到了千万美元的投资。

坚实的学术背景

May Mobility由Edwin Olson(CEO),Alisyn Malek(COO)和Steve Vozar(CTO)共同创办。他们都在自动驾驶行业中深耕多年,是学界领袖和机器人专家。Olson曾经是福特的自动驾驶项目中的首席研究员,也曾在丰田研究院里担任自动驾驶项目的联席主任。Olson也是密歇根根大学电子工程和计算机系的教授,他休了长假创办了May Mobility。2008年,凭借自己的机器人感知研究,他获得了MIT的博士学位。

总得说来,Olson已经在自动驾驶领域工作了超过十年,他也参加过2007年的DARPA(美国国防高级研究计划局)城市挑战赛。Olson的学术研究聚焦于现实世界中的机器人系统,尤其是机器人感知和机器人规划。他获得了DARPA颁发的青年教职工奖,也曾获得美国Popular Science杂志的Brilliant 10提名。2010年,他赢得了MAGIC机器人大赛。

Alisyn Malek,是May Mobility的联合创始人兼COO,他之前在通用风投工作,并与后来被通用收购但独立运营的Cruise Automation有紧密的联系。

May Mobility的CTO Steve Vozar,也曾在福特的自动驾驶项目中工作过。此外,他还协助Olson领导了密歇根大学的APRIL机器人实验室,为像美国国防部和DARPA这样的机构构建机器人系统。May Mobility的早期员工都来自这些项目,带来了他们的宝贵经验。

创业起源

当被问起为什么要创办May Mobility时,Olson表示,这个想法是来自于他还在丰田研究院时的一个想法。当时,他一直在思考自动驾驶技术和市场该怎么结合起来。

“我意识到,要解决自动驾驶的难题,实现Level 5级别的自动驾驶,可能会花很长的时间,但是我们的科技已经可以处理各种各样的结构化的环境了。在其他创始人的帮助下,我们已经找到了符合市场需求的方案。现在,在其他人还在研究和开发的时候,我们已经在解决真正的运输问题了,而且这些方案是有商业意义的。我们能够向我们的顾客展示我们的目标、相对于已有的交通系统而言可量化的性能改进,同时提高乘客满意度。”Olson说。

May Mobility在2017年早期注册成立,但直到2017年5月才真正运营起来。这家公司在种子轮已经获得了超过1100万美元的投资,投资方包括Maven,Tandem, Trucks VC, SV天使投资和Y Combinator。据雷锋网新智驾了解,这些投资方也投资了许多其他的自动驾驶公司,例如Maven投资过Cruise和Embark,Trucks VC投资过AEye和Aurora。

现在,May Mobility不仅已经有了自己完全运营的车辆、付费客户,还与例如3D传感解决方案供应商Cepton Technology达成了战略合作关系。今年, May Mobility或许将会在启动自动驾驶车辆项目的地点寻求更多的合作,为他们的客户解决短途交通的问题。

技术支撑起的自信

Olson对自家的技术非常有信心,他说:“我们从系统的角度进行了深入的思考,这说明了我们不仅是软件公司,我们也构建必要的硬件以达到安全、可靠和良好的表现。在自动驾驶行业里,能够有能力解决问题,或者发现机遇,都是非常难得的。作为一家全栈自动驾驶公司,我们有很快的反应速度,我们不需要让外界供应商来负责bug fix,也不需要他们来负责重要的功能,有了这些深层的技术能力,就意味着原来的方向盘已经没有必要了,我们可以通过机械和电子的手段取消掉它。毕竟方向盘也没什么用。”

“这也是独立地推广我们的传感和软件系统的方法:我们能够将传感器组合起来,使之达到我们今天所需的安全和性能要求;我们不需要等待供应商的下一代产品。”Olson总结道。

May Mobility发展历程中最重要的里程碑就是和底特律的物业公司Bedrock的合作。Bedrock为他们的员工提供了办公室和停车场之间的接驳服务。2017年10月,May Mobility执行了一个为期5天的合同,为Bedrock提供服务,取代了原来使用的柴油巴士。Olson指出:“May Mobility证明了我们不仅仅能够在底特律市中心的公共街道上安全运行,也证明了我们的系统能够节约乘客的等待时间,我们的小型接驳车提高了乘客的满意度。”

据雷锋网新智驾,今年第一季度,该公司还将在佛罗里达州和德克萨斯州开展试点项目。

展望未来

当被问及自动驾驶的未来会是什么样的,以及他是否认为人类在2050年将继续自己开车,他答道:“2050年,在城市中,我们将面临许多严峻的挑战。交通拥堵浪费了我们的时间,并降低了我们的生活质量,停车场占用了许多原本应该用来建设轨道、住宅和绿化的空间。传统的私家车就是这些问题的原因。每一个城市中心都需要安全、洁净、和易用的交通方案。而May Mobility提供的服务正是这样的。渐渐地,我们将会见证这些由人类驾驶的车从城市中消失,而May Mobility的车辆将为所有人提供便捷,可用的交通服务。”

May Mobility的目标是什么呢?Olson自信地说:“我们希望能够以我们的系统设计方法引领整个行业,并继续在全美推动我们的试点项目,逐渐地在全美形成我们的接驳车车队,让社区之间形成更紧密的联系。而长期看来,我们希望人们每天都会乘坐May Mobility的车。”

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