高精地图又添新玩家,TomTom入局

真正的自动驾驶汽车能否在未来几年内推出还不好说,但荷兰导航设备制造商TomTom相信自动驾驶终将成为现实,因此一直在对高精度地图技术进行投资。

今年年底前,搭载TomTom地图软件的卡车将上路,遇到弯道或斜坡时,程序将自动对车速进行调整。目前来看,这个功能主要是用于节省燃料,但也可以看作是自动驾驶技术应用中的一部分。

“如今,车辆已经具备了半自动驾驶功能,距离完全自动驾驶还有好几个阶段,但终会成为现实。”公司CEO哈罗德•古迪恩(Harold Goddijn)在一次采访中说道。

TomTom在静态地图方面有着多年的开发经验,也是公司的核心业务,但这类地图产品是嵌入到车辆的导航装置当中的,近年来的需求量正在迅速下滑。

除此之外,像HERE和谷歌公司也在大力开发高精度地图市场,这也给TomTom带来了不小的压力。

2007年时,TomTom销售的导航设备占据了市场里的大部分份额,到了2017年,销量减少了一半,销售收入只有约8亿欧元,而公司年收入中,超过40%是来自于个人导航设备业务。

公司自动驾驶业务负责人威廉•斯特里博施(Willem Strijbosch)表示,包括高精度地图在内,TomTom计划在汽车相关业务方面投入上亿欧元资金。

除了由客户部门负责的导航设备业务外,TomTom还有远程信息处理、汽车及企业两大部分,主要是在B2B模式下运作,这两大板块能够产生更高的利润。去年,公司的毛利为62%,其预测今年的毛利可以接近70%。

古迪恩面临的挑战将是如何让股东相信公司的业务模式已经改变,利润率也在不断扩大。

在发展自动驾驶汽车的道路上,古迪恩认为开发和维护高精度地图是前期至关重要的一步,因为车辆在自动驾驶模式下,需要将传感器、先进软件和地图产品结合在一起使用。

完成这个阶段后,后续针对自动驾驶汽车的法律法规制定、车辆审核或者是人们的接受程度才能发展。

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