守望先锋的频繁、短效平衡法并没有起效

翻译自Amelia Mary(invenglobal)

本周早些时候,又一个平衡性补丁在PTR(公开测试服务器)上线了,带来新地图的同时又为猎空、半藏和卢西奥带来了巨大改动。当这个补丁正式在正式服务器上线后,这就是8个月4个赛季之内的第13个平衡性补丁了。表面上,这符合微小频繁平衡调整的设计理念。

尽管这种调整理论上可行,但在实践中,效果却不尽人意。守望先锋平衡性拼图最重要的两块被无视了:首先就是PTR的价值和玩家反馈,其次就是电竞方面必要的连贯性。

目前,PTR更像是对暴雪预定改动的错误测试,而非根据社区测试和玩家反馈检验并修改调整的途径。之后就会有检验,随之而来的便是另一个平衡补丁,用来调整或撤销玩家,尤其是职业社区玩家几周(有时是几个月)之前就提到过的改动。

这个循环的例子太多了。在2月份,暴雪对黑影进行了大幅调整——重点加快了她的侵入速度——而1个月之后,这个技能就得到了直接或间接的削弱。这些削弱很必要,评价也很高,但这无法抹杀黑影半个赛季力量过强的事实(还有视线不干扰入侵的问题),也无法消除人们在PTR期间已预见这些改动的后果,却只能眼看着它们原样上线的失落。

与之类似,天使在9月中旬也得到了一次大重做。女武神替代了她的旧终极技能复活,她的自我恢复和机动性也得到了很多的调整。在PTR短暂停留之后,上述改动基本上是原封不动地进入了正式服务器。就像预期的那样,削弱在一个月之后如期到来。这些削弱上线一个月后便是又一轮削弱。

直到2018年1月,天使的改动才让她的情况好转(可以使用但不是必须)。但到这个时候,整整两个排位赛季和守望先锋联赛的初始赛季都被暴雪未考虑玩家反馈就匆忙上线的改动控制着。

还可以接着举例——堡垒PTR期间广为人知的强大范例让他在第4赛季的前几天无人能挡;狂鼠在第6赛季的巨大加强之后仍在经历修整;艾兴瓦尔德的第二个点在有玩家反馈的情况下仍维持了6个月的无解状态;等等。但最关键的问题是,正式服务器并不能当作暴雪平衡性改动的试验场。

平衡补丁未经重新评估就从PTR被快速转移到正式服务器,结果就是玩法经常被打乱、体验动荡不安,让玩家陷入平衡性的炼狱,因为几周后,另一个包含了他们在上一个版本的PTR周期中提到过的调整的版本肯定会上线。各个段位的各类玩家经历补丁回滚的频率太高了。

这并不是说设计师必须顾及所有来自社区的请求。平衡性调整永远不会让所有人都满意,但玩家的反馈(尤其是职业玩家的反馈)能够可靠地鉴别出正式服务器中过强和过弱的调整。回溯型平衡是离不开PTR的反馈的。

对于电竞领域,这种永无止境的循环甚至更加明显。与排位赛不同,平衡性补丁不会在比赛中途上线。对于守望先锋联赛来说,这意味着比赛服务器只会在新阶段开始时更新到新版本。对于挑战者赛,比赛版本会在小组阶段赛和季后赛之间发生变化。

这套机制为比赛提供了相对的稳定性,但也在观众自身的游戏体验和看到的比赛情形之间创造出了巨大差异。另外,很多平衡性改动频繁强大短效的本质让更新和比赛时间变得至关重要。

守望先锋联赛的第3阶段勉强躲过了被过强的黑影统治的命运。尽管他们逃过一劫,他们在第1阶段可没这么幸运;就像之前提到的那样,匆忙上线的天使和狂鼠加强牢牢控制了1月初到2月初的比赛。

类似地,第3阶段比赛在暴雪世界第2个目标点后移10米的更新之前就开始了,职业选手不得不面对偏向防守方的第2个点。如果之前暴雪世界晚点在正式服务器和联赛上线,从而有时间做一些调整的话,联赛就可以在一个经过改善且更加公平的地图上进行了。

而且,队伍只有在阶段之间的有限时间才能去适应新版本,比赛的决胜关键难道已经降低到“谁能够最快地适应加强和削弱的更迭”?守望先锋更新的快速和不可预见性意味着职业队伍必须时刻关注可能会决定他们生死的潜力股。

过去,很多强大的竞争者都曾被此困扰。波士顿崛起队在第2阶段初因无法适应新版本而举步维艰。与此相反,之前Team EnVy在APEX取得的大部分成就就是因为他们在D.Va成为必选之前就有了合适的人选。长此以往,尽管比赛阶段间的更新会保障短期的稳定性,游戏长期的可靠性却丢失了。

目前‘先照做后治理’的平衡方法正在压迫玩家。补丁必须在PTR进行更长时间的测试来使几周或几月内的更新数目最小化,同时还要考虑到玩家在此期间的反馈。PTR的所有额外时间必须用来收集和回复有价值的反馈,尤其是那些来自职业社区的反馈。

游戏的设计和平衡并不简单,而且任何人都不能否定其中的艰难。但如果暴雪忽视了质量和职业社区无偿提供的有价值反馈,一直向那些热情但心力交瘁的玩家推送有明显问题且过于频繁的更新,这将是让人羞耻的事情。

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