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《西部世界》第二季开播后,不少人又开始讨论起了剧情中出现的人工智能。为了这一季,HBO邀请了斯坦福大学的神经科学家大卫·依格曼(David Eagleman),让他来担任节目的科学顾问。就在不久前,大卫·依格曼也接受了《科学》杂志的采访,其中也谈到了“机器人拥有自主意识是否会威胁人类”这样的问题。

本文来自《科学》杂志,作者:Matthew Hutson,由新智元(ID:AI_era)的Sean负责编译。

你是怎么参与到这部剧的?

David Eagleman:有一次我和这部剧的一个编剧闲聊时,我问他他们的科学顾问是谁。他告诉我他们没有请科学顾问,于是我便自告奋勇加入了这部剧。后来我去了洛杉矶,与制作人和编剧开了一个长达8小时的会议,我们讨论了自由意志和机器人拥有自我意识的可能性。

我还给他们展示了我发明的一些技术。几天前,我作了一次TED演讲,介绍了一个带有振动马达的马甲。

David Eagleman展示他的震动马甲

在第二季中观众会看到这个马甲,现在我不能透漏太多。实际上,这件马甲会随着声波振动,帮助聋人“听到”声音。但是在《西部世界》当中,这件马甲有着不同的用途,它可以让穿戴者接收重要的数据流。

你们还讨论了什么?

David Eagleman:我们还讨论了人类大脑的特殊性,以及我们能否将大脑的重要特性复制到另一载体上。当然,答案是未知的。大自然的神奇之处在于细胞,例如神经元。一旦我们理解了神经系统的编码,我们就能在更好的载体上构建神经系统,这样系统就可以以更加简单的方式执行相同的算法。这是这一季讨论的问题之一。

这里有一个类比的例子:几百年以来人类梦想像鸟类一样飞行,于是他们开始制造可以扇动翅膀的设备。最终人类发现了飞行的原理,发明了比鸟类飞得更远、更快的固定翼飞机。也许,我们可以在现代计算设备上构建更好的大脑。

这部剧是否让你对机器人产生什么新的看法?

David Eagleman:这部剧让我思考机器人的智能需要达到什么程序,才会让人类相信它是有意识的。人类非常热衷于给一切东西赋予人格。在上一集中,聚会上的机器人轻易地做到了让人类相信它们是“人类”,只是因为它们可以按照某种方式弹奏钢琴,脱下眼镜擦拭镜片,或做出一个搞笑的面部表情。一旦机器人通过图灵测试,我们可能就会意识到要骗过人类并不是很难。

能否让机器人拥有和人一样的行为,但没有《西部世界》和其他科幻作品中出现的自私和暴力行为?

David Eagleman:我认为可以,但愿我是对的。人类的很多行为都与进化有关,比如为了生存、交配和食物竞争,这塑造了人类的心理特征。而机器人没有进化的历史,它们的心理特征一定与人类不同。机器人更多的是充当代理的角色,它们不一定需要拥有某种和人类一样的情感。可如果它们有了情感,人类就完了。这一切都归结到这样一个问题:机器人是否应该拥有自我意识。

在《西部世界》和《银翼杀手》中,编程者为了增强机器人的人性赋予了机器人生动的记忆,这样的背景故事有必要吗?

David Eagleman:人类拥有记忆,这样我们就可以利用自身经验避免重复的错误。但是,近几十年的神经科学研究表明,记忆可以帮助人类模拟未来。记忆可以使我们记录对未来可能发生的事,记忆甚至可以成为进行建模时所需要的元素。

著名的健忘症患者亨利·莫莱森(病人HM)无法形成新的记忆,关于他还有一点人们常常忽视,他无法自我模拟未来可能发生的事。如果你对一位患有严重健忘症的病人说,“假设你下月要去夏威夷度假,想象一下你站在沙滩上的画面”。他们会回答“我脑中一片空白”。理论上,赋予机器人生动的记忆,其中一个好处是可以操控它们对未来的设想。

剧中的机器人有没有哪些瞬间让你感觉行为特别像人类?

David Eagleman:在我之前写的Incognito: The Secret Lives of the Brain一书中,我将大脑描述为一个由对抗神经元组成的团队,这些对抗神经元给大脑发送不同的指令。如果我给你一块草莓蛋糕,你大脑中的一部分想吃掉这块蛋糕,另一部分则告诉你“别吃,吃了会发胖”。人类可以说是内心充斥着很多不同声音的“机器”,正是因为这一点,我们才说人类是一种有趣、微妙和复杂的生物。

在《西部世界》剧组的编剧工作室里,我指出在第一季的最后一集,其中一个名叫Maeve(机器人鸨母)的接待员踏上火车逃离西部世界,但是最后她决定返回西部世界寻找她的女儿。此时,Maeve身心俱疲,不知所措。如果机器人只拥有一种“内心声音”,它们就会缺少很多人类才拥有的情感,例如后悔、彷徨等。如果是这样,剧情就没那么有趣了。

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