腾讯举办最大规模的人工智能围棋大赛 世界AI高手云集

腾讯将举办最大规模的世界人工智能围棋大赛

世界上最早且具有国际影响力的计算机围棋大赛是日本的UEC杯。比赛进行了10届,在2017年3月划上了休止符。这个比赛的冠亚军还会与日本的职业高手下让子棋,称为“电圣战”,也是正规的比赛。

不过随着AlphaGo的横空出世,以往被视作“下手”的围棋程序升格为围棋人工智能(以下简称AI),引入了机器学习技术,棋力超越了职业高手,达到了新的层次。在2017年的“电圣战”中,日本年轻一代的高手一力辽在分先的情况下依然不是当时UEC杯的亚军和冠军——DeepZenGo和绝艺的对手,完败两局。而2016年的电圣战中,老一辈的高手小林光一还能与当时的Zen下让二子棋呢,再往前数,可以让更多。

围棋人工智能发展迅速,备受关注(图为李嘉诚在观看人机大战)

日本主办方或许是出于技术和心理的考虑,不再举办UEC杯世界计算机围棋大赛了,——多年来,日本的Zen和DeepZenGo系列都是比赛的热门,而2017年之后,中国的多款围棋人工智能迅速崛起,没有过去的包袱,正好是后发优势,轻装前进,进步速度远高于在旧有框架下修修补补的Zen和DeepZenGo系列。而除了DeepZenGo之外,日本又没有其他很强的围棋人工智能,再举办比赛也是为他人做嫁衣,主角不是自己。这样的事情在日本举办的人类棋手世界大赛中已经多次出现了,富士通杯、丰田杯和一系列对抗赛的停办,就是如出一辙的理由。

绝艺团队获得冠军

毫无疑问,围棋人工智能的发展中心变成了中国。从2017年开始,中国的主办方和赞助商筹划了多次的围棋人工智能比赛。在2018年4月,福州又举办了有8个围棋AI高手参加的世界人工智能围棋大赛,腾讯旗下的凤凰围棋(昵称“金毛”)和绝艺分获冠亚军。期间,柯洁还与国产人工智能进行了一场人机大战表演赛。比赛的水平很高,但稍显遗憾的是参赛的AI“选手”数量有点少,覆盖面不够广,而且限于时间和赛程,比赛的过程难以避免一些偶然性,比如普遍认为按照大贴目规则,执白的胜率高于执黑,猜先就成了很重要的决定因素。

人工智能以围棋为测试平台已经成了一个常见做法,中国的人工智能团队做出了多款强大的围棋AI

为了真正决出围棋AI的“天下第一高手”,腾讯将在6月至7月举办一场史上规模最大、赛程最严谨、覆盖面最广、奖金也是计算机围棋比赛最高、比赛水平当然也是最高的世界人工智能围棋大赛。

比赛的赛程设置堪比日本最传统的“三大冠”,甚至更严密,分成预选阶段、循环圈阶段和半决赛五番棋、决赛七番棋。而且从循环圈开始,就要每轮既执黑下一盘,又要执白下一盘。循环圈在积分和胜负关系无法决定名次的时候,加赛三番棋。

这样严谨到最大程度避免偶然性的对局设置,在人类棋手的比赛里很难做到,因为——人类下棋慢,而且会累。

而围棋AI的最大特点就是比赛进行迅速,只要不是时间特别短,并不会因此影响棋局质量。

这次的比赛为人工智能预留了充分的计算时间

在预赛和循环圈阶段,保留时间30分钟,5次1分钟读秒,这对于围棋AI是比较充分的用时了,基本上都用不完。AlphaGo与柯洁下人机大战时,它的“思考”时间大致是15至35秒。半决赛五番棋的用时与预赛和循环圈相同,而决赛的用时长了一倍,为保留时间60分钟,10次1分钟读秒。

如果做一个类比,预赛、循环圈和半决赛的用时,换算在人类棋手上,相当于旧“应氏杯”的用时,甚至更长,大致可以看做保留时间4至5小时的棋,现在这样的比赛除了在日本还有,在中韩已经看不到了;而决赛的用时相当于日本的两日制比赛,或者更长。给AI更长的思考时间,在绝大部分场合用处不大,但即便是5%的修正,也可能影响比赛结果,——我们都知道,围棋比赛是最容易出现一着不慎满盘皆输的情况。

比赛还很“机”性化地流出了3次10分钟的故障处理时间,不算在总用时里。这是以往的世界人工智能围棋大赛没有明确提出的规则,不过一般裁判或主办方也会灵活处理。当然,灵活处理就不如事先申明更正规。

获得冠军的AI将拿到40万元的奖金,亚军是20万,而三四名也有12万。前十六名均有数额不等的奖金。而且主办方提供两人份参赛团队的食宿和交通补贴,对于海外参赛团队,给予根据地点不同的额外补贴。以往的人工智能围棋大赛很少有这样周到的安排,基本上都是食宿自理。

4月的世界人工智能围棋大赛,进入决赛的是腾讯的绝艺和“金毛”

比赛分为线上和现场两种进行方式。这也很有趣,在计算机围棋水平低于人类高手时,计算机围棋比赛很少安排在线上进行,防止人类高手代下;现在围棋AI的水平远高于人类棋手,并不太担心人类代为落子,可能只有很特殊的情况,比如看错征子或死活题时,人类才有一点用武之地,不过这样的情况很少出现。

反观人类的比赛,以前根本不怕棋手用电脑的软件来演算,因为职业高手的计算力和大局观远超孱弱的计算机围棋程序;现在围棋AI太强大了,人类可能使用AI来帮自己下棋,所以如今正规的围棋比赛一定是现场进行,不会搞网络预选了,而且比赛前必须上交手机,绝大部分比赛还取消了午餐和午休时间,估计将来会像高考现场一样,设置屏蔽通讯信号的装置。

预选赛将在6月下旬以现场比赛的方式进行,而循环圈是7月上旬,在野狐以线上的方式进行,总决赛(包括半决赛和决赛)则回归现场进行。估算一下,总决赛阶段恐怕要进行4至5天。届时,广大棋迷有一场又一场的围棋盛宴可以品尝了。估计围棋界的眼光也会被吸引过来。

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