苹果无人车或明年发布:被奔驰、比亚迪拒绝后,大众面包车终成接盘侠新知

文 | 问耕

来源丨量子位(ID:QbitAI)

还有一年。

按照此前的计划,苹果公司本来打算2019年推出无人车。然而,此前苹果这个超级大项目的进展,一直坎坎坷坷。

眼见跳票在即,没想到峰回路转。

苹果无人车终于有了实锤性进展。

据报道,苹果已经与大众汽车达成合作协议,共同研发自动驾驶的无人车。苹果无人车团队,已经全力押宝于此。

不过,苹果并不是请大众代工制造一辆全新的无人车。

而是基于著名的大众面包车进行改造。

你一定在哪里见过这辆车。

上面这个,就是大众面包车的初代,已经成为了一种标志性的符号。

现在这辆车已经进化成这个样子。

更严谨一点的说,苹果公司正在改造的是大众T6 Transporter厢式货车。然而,这个改造的最终目标并不是运货,而是成为面向苹果员工提供的自动驾驶穿梭摆渡无人车。

听起来应该会首先应用在苹果园区内,据说目前这个项目还没有任何的商业化打算,也没有更明确的细节披露。

但,要啥自行车啊。

起码这是苹果无人车真正的落地进展。

大众汽车项目在苹果内部的代号为“Jetstream”,大众在意大利都灵的Italdesign实验室正在将T6改造成电动车。

T6的车架、底盘等仍将保留,而苹果会更换其他许多部件,包括更换仪表盘和座椅,增加电脑、传感器、电池组等。

屡试,不爽

其实,大众不是苹果的第一选择。

苹果与其他的德国车厂也有过接触,例如宝马和奔驰,寻求共同开发全电动的无人车。尤其是宝马。据说,包括库克在内的多位苹果高管,驾驶的都是宝马车。当然苹果和奔驰也有一年多的谈判。

最终没有谈成的原因很简单,双方都想成为主导的那一方。

苹果接触的不止这两家,有前员工透露,苹果还跟日产、比亚迪、迈凯伦等公司有过接洽,但最终同样没有结果。

矛盾是一样的。汽车厂商在苹果面前,都不愿意放弃控制权。

直到苹果跟大众达成一致。

改造大众面包车,看起来跟Waymo的路线有相似之处。现在Waymo无人车的主力车型是一辆MPV。

月初,吴恩达旗下的Drive.ai宣布在美国德克萨斯州测试无人驾驶出租车业务,使用的车型是一辆日产NV200,搭载4个激光雷达、10个摄像头,以及2个毫米波雷达。

苹果大众无人车会用什么方案?

这很难猜。毕竟苹果的方案升级速度也挺快。最开始是下面这种简陋的样子,你在路上遇到之后,很难相信这是苹果作品。

后来,苹果无人测试车升级,搭载了大量的第三方传感器和相关硬件。

最新的方案,包括6个Velodyne雷达传感器,雷达相关套件,还有摄像头,所有这些硬件都用苹果风格特有的白色硬酯材质固定整合。

有专家指出,测试车顶部的这组传感器可能包含“大部分计算堆栈”,而不像其他自动驾驶汽车那样放在后备箱中。

多年努力

苹果最初本来想谁也不靠,独立生产一辆全新的苹果无人车。

也就是汽车界的iPhone,直接颠覆行业。

早在2014年,苹果就开始开始了代号Project Titan的造车项目。在这个项目上,苹果投入的员工数量一度高达上千人,大名鼎鼎的“强纳肾”Jonathan Ive也参与了苹果车的设计开发。

然而Project Titan的进展却远不达预期,项目一度接近搁浅,大部分工程师都被遣散。直到去年,苹果无人车项目才缓过一口气来。

去年4月,苹果获得了加州的无人车路测许可。当时获批的三辆测试无人车全部都是2015款雷克萨斯RX450h。此前,苹果购入了不少雷克萨斯进行改装测试。

随后,苹果无人车使用的系统Apple Automated System也被曝光。(今年苹果无人车的一些专利也对外公开,包括手势控制变道等)

去年6月,苹果公司CEO库克首次谈到搞无人车。

“我们专注于自动驾驶系统”,库克当时接受彭博电视台采访时表示,“我们认为这是非常重要的核心技术”。库克直言自动驾驶可能是最困难的人工智能项目之一,他形容道:“我们认为这是所有AI项目之母”。

今年初,苹果无人车队新增24辆雷克萨斯RX450h。不过这些车都是从Hertz租来的。

此前,研究机构Navigant Research发布的《自动驾驶竞争力榜单报告》中指出,从十个维度去综合评价来看,苹果在无人车19个巨头玩家中,只能排倒数第二。

“排第几不重要,我们也没觉得丢人。重要的是我们要把这件事打磨好,就是要花比别人更长的时间。”库克说。

好吧,苹果大众的项目年底就能完工。

如果一切顺利,明年就能发布了。

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