从《集装箱改变世界》思考什么才是创新

现在普遍认可的集装箱之父是麦克莱恩,一个美国人,但其实他并不是第一个发明集装箱的人。人们在使用集装箱几十年之后,麦克莱恩才开始用集装箱。一个被发明了几十年的没有什么技术含量的东西,怎么到了麦克莱恩这就成了改变世界的发明,他还成了“集装箱之父”。

简单的介绍一下,麦克莱恩最早的第一份工作是卡车司机,后来他成立自己的货运公司,凭着自己的精打细算和出色的商业头脑,不出几年公司也就做的风生水起了。后来随着高速公路越来越拥堵,麦克莱恩就想能不能通过海运去降低运货成本,在当时海运都是卡车到码头,劳工下货,在搬上船,到对岸在下到码头,再上到货车,这样不仅步骤繁琐了,还增加了时间和人力成本,麦克莱恩想到的就是能不能直接把货车车厢上船,然后到对岸再把车厢直接上到对面的车上,这样就可以大大的节约时间和成本了。

但在当时但码头是不具备装卸货车车厢这样庞大铁皮箱的设备的,麦克莱恩当然也发现了这点,他决定自己建码头,把这一系列装卸设备完善,整个流程在麦克莱恩的计算中是可以节约95%的货运成本的,但到码头建好,开始运营的时候,实际情况却是刚好持平,这其中面临的巨大的调整已经不再是技术方面和商业模式了,而是整个现有的码头的协作体系在被颠覆,这直接影响了当时很多人的利益。

麦克莱恩一直坚持到越战,因为美国要大量到运输物质到前线,为了降低运输成本,国家发现了这一最节省成本的运输方式,至此麦克莱恩才算翻身,而这种运输模式也得到了大规模的运用。而这个模式每建立一个新的航线,到一个新的港口又会面临很多的问题,基本都是源于,此前已经成熟的一套商业体系,而这新的模式一来,大家首先察觉到的是颠覆是失业是自身利益的损失。

到今天,我们看到的现代化的港口,围绕海港已经不再是密集的工厂,密集的居住区,我们看的只有堆积如山的集装箱,在集装箱所带了的,不仅仅是运输模式和成本的改变,还有整个城市规划的改变,海港人们生活方式的改变。

一个具有颠覆性的创新的出现,它的价值往往不是马上就能发挥出来的,只有当整个社会甚至全球的整个协同的系统建立起来,它的价值才能凸显出来,它的运用才会被发现和普及。现在我们看到的电脑、手机、机器学习、虚拟现实、无人驾驶,这些技术其实在上个实际就已经有科学家在研究了,在实践了,奈何当时的处理器速度、信号的传输速度等等,都还不成熟,能做到的也只是实验室项目,根本做不到商用。

现在在大力建设的5G技术,一旦全面运用,我们可见的改变就是虚拟现实的体验会得到质的飞跃,无人驾驶也会更加安全。

就此,也就不难发现为什么现在生活中大量的都是商业模式的创新,日用品的创新,感觉这些所谓的创新并没有什么特别的改变,也就是对原有的进行组合再组合。可能的一个原因就是,真正的创新还没遇到自己出场的时机,而为了更快的商业化,更快的进入市场收回研发成本赚钱,更多的人选择的是就着当下的实际情况去创新,思考的都是当下的问题。

回到自身,我一直奉行的是,活在当下,放眼未来。现在感觉这句话更有深意了,自己笃定坚信的,自己认知的还是不够,在不断的学习中,思考中,不断的重新理解,但求精进,无问东西。

祝近安

2018年5月27日于成都

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