JavaScript 引擎基础:Shapes和Inline Caches

原文: JavaScript engine fundamentals: Shapes and Inline Caches

地址:https://mathiasbynens.be/notes/shapes-ics

作者:@Benedikt 和 @Mathias

译者:hijiangtao

前言:本文也可以被称做 “JavaScript Engines: The Good Parts™”,其来自 Mathias 和 Benedikt 在 JSConf EU 2018 上为本文主题演讲所起的题目。

本文就所有 JavaScript 引擎中常见的一些关键基础内容进行了介绍——这不仅仅局限于 V8 引擎。作为一名 JavaScript 开发者,深入了解 JavaScript 引擎是如何工作的将有助于你了解自己所写代码的性能特征。

回到本文的内容,全文共由五个部分组成:

JavaScript 引擎工作流程:介绍 JavaScript 引擎的处理流水线,这一部分会涉及到解释器/编译器的内容,且会分点介绍不同引擎间的差别与共同点;

JavaScript 对象模型

属性访问的优化:通过 Shapes、Transistion 链与树、ICs 等概念的穿插介绍引擎是如何优化获取对象属性的;

高效存储数组

Take-aways:对全文内容做了一个小结,并给了两点建议。 以下开始正文。

1. JavaScript 引擎工作流程

这一切都得从你所写的 JavaScript 代码开始说起。JavaScript 引擎在解析源码后将其转换为抽象语法树(AST)。基于 AST,解释器便可以开始工作并产生字节码。非常棒!此时引擎正在执行 JavaScript 代码。

为了使它执行得更快,可以将字节码与分析数据(profiling data)一起发给优化编译器。优化编译器根据已有的分析数据做出特定假设,然后生成高度优化的机器码。

如果在某点上一个假设被证明是不正确的,那么优化编译器会去优化并回退至解释器部分。

1.1 JavaScript 引擎中的解释器/编译器流程

现在,让我们关注实际执行 JavaScript 代码的这部分流程,即代码被解释和优化的地方,并讨论其在主要的 JavaScript 引擎之间存在的一些差异。

一般来说,(所有 JavaSciript 引擎)都有一个包含解释器和优化编译器的处理流程。其中,解释器可以快速生成未优化的字节码,而优化编译器会需要更长的时间,以便最终生成高度优化的机器码。

这个通用流程几乎与在 Chrome 和 Node.js 中使用的 V8 引擎工作流程一致:

V8 中的解释器被称作 Ignition,它负责生成并执行字节码。当它运行字节码时会收集分析数据,而它之后可以被用于加快(代码)执行的速度。当一个函数变得 hot,例如它经常被调用,生成的字节码和分析数据则会被传给 TurboFan——我们的优化编译器,它会依据分析数据生成高度优化的机器码。

SpiderMonkey,在 Firefox 和 SpiderNode 中使用的 Mozilla 的 JavaScript 引擎,则有一些不同的地方。它们有两个优化编译器。解释器将代码解释给 Baseline 编译器,该编译器可以生成部分优化的代码。 结合运行代码时收集的分析数据,IonMonkey 编译器可以生成高度优化的代码。 如果尝试优化失败,IonMonkey 将回退到 Baseline 阶段的代码。

Chakra,用于 Edge 和 Node-ChakraCore 两个项目的微软 JavaScript 引擎,也有类似两个优化编译器的设置。解释器将代码优化成 SimpleJIT——其中 JIT 代表 Just-In-Time 编译器——它可以生成部分优化的代码。 结合分析数据,FullJIT 可以生成更深入优化的代码。

JavaScriptCore(缩写为JSC),Apple 的 JavaScript 引擎,被用于 Safari 和 React Native 两个项目中,它通过三种不同的优化编译器使效果达到极致。低级解释器 LLInt将代码解释后传递给 Baseline 编译器,而(经过 Baseline 编译器)优化后的代码便传给了 DFG 编译器,(在 DFG 编译器处理后)结果最终传给了 FTL 编译器进行处理。

为什么有些引擎会拥有更多的优化编译器呢?这完全是一些折衷的取舍。解释器可以快速生成字节码,但字节码通常不够高效。另一方面,优化编译器处理需要更长的时间,但最终会生成更高效的机器码。到底是快速获取可执行的代码(解释器),还是花费更多时间但最终以最佳性能运行代码(优化编译器),这其中包含一个平衡点。一些引擎选择添加具有不同耗时/效率特性的多个优化编译器,以更高的复杂性为代价来对这些折衷点进行更细粒度的控制。

我们刚刚强调了每个 JavaScript 引擎中解释器和优化编译器流程中的主要区别。除了这些差异之外,所有 JavaScript 引擎都有相同的架构:那就是拥有一个解析器和某种解释器/编译器流程。

2. JavaScript 对象模型

通过关注一些方面的具体实现,让我们来看看 JavaScript 引擎间还有哪些共同之处。

例如,JavaScript 引擎是如何实现 JavaScript 对象模型的,以及他们使用了哪些技巧来加快获取 JavaScript 对象属性的速度?事实证明,所有主要引擎在这一点上的实现都很相似。

ECMAScript 规范基本上将所有对象定义为由字符串键值映射到 property 属性 的字典。

除 外,规范还定义了如下属性:

决定该属性是否可以被重新赋值;

决定该属性是否出现在 for-in 循环中;

决定该属性是否可被删除。

的符号表示看上去有些特别,但这正是规范定义不能直接暴露给 JavaScript 的属性的表示方法。在 JavaScript 中你仍然可以通过 API 获得指定对象的属性值:

JavaScript 就是这个定义对象的,那么数组呢?

你可以将数组想象成一组特殊的对象。两者的一个区别便是数组会对数组索引进行特殊的处理。这里所指的数组索引是 ECMAScript 规范中的一个特殊术语。在 JavaScript 中,数组被限制最多只能拥有 2^32-1 项。数组索引是指该限制内的任何有效索引,即从 0 到 2^32-2 的任何整数。

另一个区别是数组还有一个充满魔力的 属性。

在这个例子中,array 在生成时长度单位为 2。接着我们向索引为2的位置分配了另一个元素, 属性便自动更新。

JavaScript 在定义数组的方式上和对象类似。例如,包括数组索引的所有键值都明确地表示为字符串。 数组中的第一个元素存储在键值为 的位置下。

属性恰好是另一个不可枚举且不可配置的属性。

一个元素一旦被添加到数组中,JavaScript 便会自动更新 属性的 属性值。

一般来说,数组的行为与对象也非常相似。

3. 属性访问的优化

让我们深入了解下 JavaScript 引擎是如何有效地应对对象相关操作的。

观察 JavaScript 程序,访问属性是最常见的一个操作。使得 JavaScript 引擎能够快速获取属性便至关重要。

3.1 Shapes

在 JavaScript 程序中,多个对象具有相同的键值属性是非常常见的。这些对象都具有相同的形状。

访问具有相同形状对象的相同属性也很常见:

考虑到这一点,JavaScript 引擎可以根据对象的形状来优化对象的属性获取。它是这么实现的。

假设我们有一个具有属性 和 的对象,它使用我们前面讨论过的字典数据结构:它包含用字符串表示的键值,而它们指向各自的属性值。

如果你访问某个属性,例如 ,JavaScript 引擎会在 中查找键值 ,然后加载相应的属性值,最后返回 。

但这些属性值在内存中是如何存储的呢?我们是否应该将它们存储为 的一部分?假设我们稍后会遇到更多同形状的对象,那么在 自身存储包含属性名和属性值的完整字典便是很浪费(空间)的,因为对具有相同形状的所有对象我们都重复了一遍属性名称。 它太冗余且引入了不必要的内存使用。 作为优化,引擎将对象的 分开存储。

包含除 之外的所有属性名和其余特性。相反, 包含 内部值的偏移量,以便 JavaScript 引擎知道去哪查找具体值。每个具有相同形状的 都指向这个 实例。 现在每个 只需要存储对这个对象来说唯一的那些值。

当我们有多个对象时,优势变得清晰可见。无论有多少个对象,只要它们具有相同的形状,我们只需要将它们的形状与键值属性信息存储一次!

所有的 JavaScript 引擎都使用了形状作为优化,但称呼各有不同:

学术论文称它们为 Hidden Classes(容易与 JavaScript 中的类概念混淆)

V8 将它们称为 Maps(容易与 JavaScript 中的 概念混淆)

Chakra 将它们称为 Types(容易与 JavaScript 中的动态类型和关键字 混淆)

JavaScriptCore 称它们为 Structures

SpiderMonkey 称他们为 Shapes

本文中,我们会继续称它为 shapes。

3.2 Transition 链与树

如果你有一个具有特定形状的对象,但你又向它添加了一个属性,此时会发生什么? JavaScript 引擎是如何找到这个新形状的?

在 JavaScript 引擎中,shapes 的表现形式被称作 transition 链。以下展示一个示例:

该对象在初始化时没有任何属性,因此它指向一个空的 shape。下一个语句为该对象添加值为 的属性 ,所以 JavaScript 引擎转向一个包含属性 的 Shape,并向 的第一个偏移量为0处添加了一个值 。 接下来一个语句添加了一个属性 ,引擎便转向另一个包含 和 的 Shape,并将值 附加到 (位于偏移量 1 处)。

我们甚至不需要为每个 Shape 存储完整的属性表。相反,每个 Shape 只需要知道它引入的新属性。 例如在此例中,我们不必在最后一个 Shape 中存储关于 的信息,因为它可以在更早的链上被找到。要做到这一点,每一个 Shape 都会与其之前的 Shape 相连:

如果你在 JavaScript 代码中写到了 ,则 JavaScript 引擎会沿着 transition 链去查找属性 ,直到找到引入属性 的 Shape。

但是,如果不能只创建一个 transition 链呢?例如,如果你有两个空对象,并且你为每个对象都添加了一个不同的属性?

在这种情况下我们便必须进行分支操作,此时我们最终会得到一个 transition 树 而不是 transition 链:

在这里,我们创建一个空对象 ,然后为它添加一个属性 。 我们最终得到一个包含单个值的 ,以及两个 Shapes:空 Shape 和仅包含属性 的 Shape。

第二个例子也是从一个空对象 开始的,但之后被添加了一个不同的属性 。我们最终形成两个 shape 链,总共是三个 shape。

这是否意味着我们总是需要从空 shape 开始呢? 并不是。引擎对已包含属性的对象字面量会应用一些优化。比方说,我们要么从空对象字面量开始添加 属性,要么有一个已经包含属性 的对象字面量:

在第一个例子中,我们从空 shape 开始,然后转向包含 的 shape,这正如我们我们之前所见。

在 一例中,直接生成具有属性 的对象是有意义的,而不是从空对象开始然后进行 transition 连接。

包含属性 的对象字面量从包含 的 shape 开始,可以有效地跳过空的 shape。V8 和 SpiderMonkey (至少)正是这么做的。这种优化缩短了 transition 链,并使得从字面量构造对象更加高效。

Benedikt 的博文 surprising polymorphism in React applications1 讨论了这些微妙之处是如何影响实际性能的。

3.3 Inline Caches (ICs)

Shapes 背后的主要动机是 Inline Caches 或 ICs 的概念。ICs 是促使 JavaScript 快速运行的关键因素!JavaScript 引擎利用 ICs 来记忆去哪里寻找对象属性的信息,以减少昂贵的查找次数。

这里有一个函数 ,它接受一个对象并从中取出属性 的值:

如果我们在 JSC 中执行这个函数,它会生成如下字节码:

指令一 从第一个参数( )中加载属性 值并将其存储到地址 中。 第二条指令返回我们存储到 中的内容。

JSC 还在 指令中嵌入了 Inline Cache,它由两个未初始化的插槽组成。

现在让我们假设我们用对象 调用 函数。正如我们所知,这个对象有一个包含属性 的 Shape,该 Shape 存储了属性 的偏移量和其他特性。当你第一次执行该函数时, 指令将查找属性 ,然后发现其值存储在偏移量 0 处。

嵌入到 指令中的 IC 存储该属性的 shape 和偏移量:

对于后续运行,IC 只需要对比 shape,如果它与以前相同,只需从记忆的偏移量处加载该属性值。具体来说,如果 JavaScript 引擎看到一个对象的 shape 之前被 IC 记录过,它则不再需要接触属性信息——而是完全可以跳过昂贵的属性信息查找(过程)。这比每次查找属性要快得多。

4. 高效存储数组

对于数组来说,存储属性诸如数组索引等是非常常见的。这些属性的值被称为数组元素。存储每个数组中的每个数组元素的属性特性(property attributes)将是一种很浪费的存储方式。相反,由于数组索引默认属性是可写的、可枚举的并且可以配置的,JavaScript 引擎利用这一点,将数组元素与其他命名属性分开存储。

考虑这个数组:

引擎存储了数组长度(1),并指向包含 和 特性属性的 Shape。

这与我们之前见过的类似……但数组值存储在哪里呢?

每个数组都有一个单独的 elements backing store,其中包含所有数组索引的属性值。JavaScript 引擎不必为数组元素存储任何属性特性,因为它们通常都是可写的,可枚举的以及可配置的。

那么如果不是通常的情况呢?如果更改了数组元素的属性,该怎么办?

上面的代码片段定义了一个名为 的属性(这恰好是一个数组索引),但其特性( )被设置为了一个非默认值。

在这种边缘情况下,JavaScript 引擎会将全部的 elements backing store 表示为一个由数组下标映射到属性特性的字典。

即使只有一个数组元素具有非默认属性,整个数组的 backing store 处理也会进入这种缓慢而低效的模式。避免在数组索引上使用! (我不知道为什么你会想这样做。这看上去似乎是一个奇怪的且毫无价值的事情。)

5. Take-aways

我们已经学习了 JavaScript 引擎是如何存储对象和数组的,以及 Shapes 和 IC 是如何优化针对它们的常见操作的。基于这些知识,我们确定了一些有助于提升性能的实用 JavaScript 编码技巧:

始终以相同的方式初始化对象,以确保它们不会走向不同的 shape 方向。

不要混淆数组元素的属性特性(property attributes),以确保可以高效地存储和操作它们。

(完)

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