王小川的搜狗成AI时代的“语言新星”

关于人工智能(AI)能否取代人、哪些岗位能被取代、何时能取代人类等世界级话题一直在业界争论不休。而在语言领域,正悄然被人工智能所挑战。尤其是翻译,更为首当其冲。

究其原因,因为“语言”在人工智能发展中具有相当高的重要性和必要性:一方面是机器如何理解人类语言,这决定了人机交互方式的变革;另一方面是语言之间的相互转化,也就是翻译,决定了人本身认知的边界。

尽管专业人工翻译公司依然看衰AI对翻译产业的颠覆性,但包括Google、微软、百度、腾讯、搜狗在内的各大技术巨头都在不遗余力地推进深度学习在机器翻译领域的研发和应用。

其中,作为搜狗CEO,王小川的AI之路走得格外艰辛也坚定。AI语音“翻译”俨然已经成为搜狗2018年新的关键词之一。

▲搜狗CEO王小川

“三级火箭”燃尽 转型“All in AI”

搜狗的崛起成功离不开王小川制定的“三级火箭”(输入法、浏览器、搜索)战略指引:用输入法和浏览器,作为推广搜索引擎的重要途径。正如360用免费的安全卫士给浏览器和搜索导流一样,“火箭”的燃料在搜狗发展历程中带来足够冲劲。

然而,近几年互联网行业出现了团购、外卖、直播、知识付费、共享经济等一波又一波的风口,而搜狗就像旁观者一样,没有参与到任何一场风口竞赛中去。互联网行业瞬息万变,努力了不一定会成功,不努力一定不成功。

2017年11月9日,搜狗在纽交所上市,发行价13美元。之后一周内,跌破发行价,12月29日收盘价11.57美元,之后几个月最低跌破过8美元,跌幅将近40%。总之,搜狗自去年上市之后其股价一直处于破发的状态。

对于搜索这个生意来讲,更高的流量意味着更多的收入,但是面对也将快速耗尽燃料的“三级火箭”,如何破局,搜狗也在思考。

搜狗要用AI技术讲一个故事

在王小川看来,搜索引擎本身就是一种AI。表面看起来是搜关键词得出结果,但实际上,搜索的背后,要对海量的数据进行处理和理解匹配;而现在,人们更多地用自然语言的方式,甚至扩展到图像、视频搜索,搜索演进的方向是获取更精准的答案,也就是人工智能的基础能力。

对于搜狗而言,AI也是最自然的选择。搜狗具备两个场景:一是输入场景,大家用语言表达;二是用语言获取信息,因此,搜狗在AI选择的是以“自然交互+知识计算”为核心。同时以搜索发展为问答,输入法发展为对话,并通过翻译连接世界。

从搜狗今年在翻译领域的着重发力可以看到,翻译已经成为搜狗AI生态的重要一环并将自研AI翻译技术赋能于硬件、软件产品中。

软件方面,搜狗研发的基于神经网络的机器翻译技术,并在国际学术赛事WMT 2017获得中英机器翻译全球第一;在2018Pascal VOC挑战赛目标检测Competition 3子任务中,提交的FPNSSD深度模型得分77.0,打破世界纪录。

▲搜狗录音翻译笔

硬件方面,并自今年3月起接连推出两款AI翻译硬件:搜狗旅行翻译宝和搜狗录音翻译笔。

从软件走向硬件,用技术实现落地,搜狗在AI领域开拓着自己的道路。王小川说,“通过翻译技术解决语言壁垒问题,其重要性与电的发明等同”。

此外,AI技术赋能搜狗搜索向问答领域全面发展,带动市场份额持续攀升。其中,依托AI技术,搜狗搜索提供“秒搜秒懂”的搜索体验,提升用户搜索效率和用户体验,随之也带来市场份额的稳健上涨。

根据最新艾瑞咨询数据显示,截止3月底,搜狗的移动搜索份额为18.2%,较一年前提高了3个百分点,稳居国内第二大搜索引擎。

向AI时代大刀阔斧的过程中,搜狗已经取得了阶段性进展。AI技术找到合适的落地应用场景,才能转化为“技术+生态”的组合优势。在王小川看来,未来AI能力不局限于体现在输入法和搜索里,儿童领域、智能冰箱、可穿戴设备、后装领域的车载产品都将会是搜狗布局的目标。

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