美国正在研究一种新的技术 前景不亚于人工智能 人类可能进化成神

目前,人工智能、大数据、云计算和区块链等新兴的技术正被越来越多的人所关注。然而,还有一种跟生物学相关的技术,在未来,比如说几十年以后,倒是有可能爆发出超乎人们想象的能量,并引领未来人类科技的走向。或者说,人类基于这种技术,有可能从如今的“智人”进化成将来的“智神”。并且,人类从此还可真正地实现永生。

虽然超级人工智能距离人们还很遥远,但英国牛津大学人类未来研究院院长尼克·博斯特罗姆就已提出了超级人工智能可能有三种工作模式,先知模式、精灵模式和独立意志模式。所谓先知模式,是指超级人工智能能够为人类解答几乎所有的问题,其中包括对人类而言还非常复杂的问题。而精灵模式,是指超级人工智能能够执行由人类发出的、任何的、高级的指令。最后的独立意志模式,这样的超级人工智能能够执行开放式的任务,能在真实的世界里自由地活动,且可以像人类一样自己做出决定。

如果人类真有可能创造出超级人工智能,那么人就必然会被重新定义。于是,在未来的世界里,人就大致分为三种,一种是自然人,就是我们今天的人类;另一种是机器人,机器人已被人们所理解;还有一种是生物机器人。在人工智能高度发达的时代,人类若不想被人工智能淘汰,至少可以通过三种可选的技术方案以创造出新的智慧物种,这包括了基因编辑、增强智能、人工智能与人融为一体。有着钢铁侠之称的伊隆·马斯克就主张,人类要与机器相结合,进而成为半机械人,只有这样才能避免被人工智能淘汰。而且,马斯克不仅这样想,还注册了一家跟生物医疗相关的科技公司——NeuraLink;该公司正致力于开发一种名为神经织网的技术(脑机接口技术),即人类不需要通过物理接口,就可以直接与机器进行通信,最终达成人机共存的目的。

在本文第一段当中提到,还有一种跟生物学相关的技术,在未来有可能爆发出超乎人们今天想象的能量,并引领未来人类科技的走向。人类基于这种技术,不仅有可能实现永生,还可能进化成独立于人之外的、另一个新的物种。这种技术的名称,相信很多的人知道了后并不会感到陌生,抑或觉得没什么了不起的。这就是人机接口技术。然而,这里所提的人机接口技术,并非大众所想的那么简单。

美国加州大学尔湾分校医学院曾凡钢教授亲近期接受媒体专访时,就分享了他们是如何正在运用这种技术攻克疾病,以及人类将会如何借助该技术将自身锻造成无所不能的超人。从另一个角度上讲,美国在计算机、生物医学等技术领域中的研究确实有前瞻性,足以启发人们对未来的思考。

以下是曾凡钢教授讲话原文。

现在差不多有四、五十万的病人,他们受益于人工耳蜗技术。其他的人机接口,目前在技术上还没有达到这样的成熟度。

我们之所以取得这个突破(指人工耳蜗),因为从某种意义上是和耳朵本身的结构有关系。你看我说的内耳耳蜗,它就是一个骨头,这骨头里面充满液体,这液体里面有神经再进来。如果我们把电极放到这骨头里面的话,它不大会动,它这个环境也比较稳定。

反过来说的话,我们研究人工视觉的时间,比研究人工听觉稍微晚一点,但是也进行了三、四十年的研究,至今还是没有做出一个很好的产品来。为什么呢?因为它就是少了这样一种比较稳定的、骨头里面这样的环境。你就说这眼球,眼的后面,这都是软组织;你说怎么把电极放进去,不是说把这电极放进去一天、两天、一个月,你是希望,对于病人来说就是一辈子。它(眼睛)动来动去,电极又比较硬,你怎么能维持这样一个比较稳定的人机接口,所以在技术上还是蛮难的。

对于人脑,也是一样的。大脑的话,比如说我们现在做这个声脑刺激器,你把电极放进大脑去,如果你放进去的电极很多,你怎么去保持它这种可靠的连接,要长期保持这样的稳定性还是一件很难的事情。

我们现在在做这样一个研究。比如说现在这人工耳蜗,这二十四个电极,有没有可能做到十倍、即两百多个电极,或者是两千多个电极,或者是几万个电极。从技术上来说的话,我觉得这种可能性是可以慢慢做到的。但是你怎么让这些电极和单个的神经能连得上,怎么靠物理的手段去连的话,这种可能性不是特别大;所以我们可能得从生物学的角度来考虑。那我们把电极放进去以后的话,我在电极上抹点对神经比较有吸引力的、这些分子,让这个神经自己慢慢往上长过来。像这种神经因子诱导神经生长,让它自个人靠拢、长上、连接,然后我们通过电形成一些功能性的连接。这在以后二、三十年,或者五、六十年也有可能实现。如果我们能做到这一点的话,将来没准把美国国会图书馆所有图书的信息(世界上最大的图书馆)直接灌到人脑里面去,这也不是不可能。

我们现在比如说用电刺激它的手段,或者人机接口技术,我可以完完全全突破这种自然环境下给我们这些限制;我可以设计出任何一样感受器,从微波到声音,到颜色视觉;变完以后的话,我只要把这些信息我能接收到,你往哪儿去传输,怎么去用它,实际上就是你觉得那还是你自己吗。

你做这个神经电刺激的话,有非常大的自由度,可以大到、你可以为所欲为的地步。理论上来说的话,你可以把视觉的信息放到耳朵里面去,把声音的信息放到眼睛里面去;没什么不可以,当然都可以做到的。

如果说再过几十年的话,我可以跳过你的,即不用人朵的感受器,或者不用人眼的感受器;我可以跳过这样一个自然的过程,直接去刺激你的听神经、视神经,甚至你的中枢神经。那么你想这样的跨越,我们可以上到宇宙,下到很精细的微观世界,然后甚至可以跳过我们正常的感官,直接与神经这么连起来;那么这将产生的、是一种什么样的物种,我就不敢说了。

(我为科技狂)

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