为什么NHN的Hancoin是韩国密码热潮的教父?

(本文最初于2018年7月14日在VentureBeat上发表,标题是“为什么韩国人‘密码狂人’,以及这对世界其他国家意味着什么”)

韩国真是疯了。虽然这个国家的人口还不到世界人口的1%,但据估计,世界上30%的加密货币交易都是由这个国家承担的。韩国交易所Coinone的首席技术官Steve Lim在去年的一次采访中说:“人们对此感到疯狂。爷爷和奶奶来到我们的办公室大厅,说他们想把5亿韩元(44.7万美元)投入到我们的办公室。我们问他们是怎么听说我们的,他们说:“我是通过一个朋友听说你的,他投资了几千美元,赚了一大笔钱,我也想这么做。”

韩国是唯一投资加密货币的国家,是真正的大众市场。家庭主妇、祖父母、千禧一代、婴儿潮一代——每个年龄段的人——都投资了一种加密货币。一些人估计,至少有30%的韩国人投资过这些产品。Hashed(韩国领先的密码基金)的首席执行官西蒙•金(Simon Kim)告诉我,在白领阶层中,这个数字可能高达50%。相比之下,美国最近的一项研究估计,8%的美国人已经投资了一种加密货币

尽管其他国家的人们可能不愿在如此新颖和未经验证的产品上迈出这一步,但韩国在迅速采用新科技产品方面有着良好的记录——即便是那些真正改变文化的产品。韩国人创造了第一个在线微交易和MMORPGs (Nexon 1996)、社交网络(CyWorld 1999)、第一个主要的VoIP公司之一(拨号网络通信成立于1999年)和移动消息内容分发(Kakao 2010)。自上世纪90年代末以来,韩国一直是宽带技术和宽带应用领域的全球领导者,也是无线技术和无线应用领域的领导者。因此,韩国人如此迅速地采用加密货币和区块链技术也就不足为奇了

一些人将韩国的经济因素或韩国年轻人的工作保障问题作为密码热潮的原因,却不知道韩国虚拟货币的历史有多悠久。韩国的crypto热潮是基于普适技术的基础,在这个拥有5000万人口的国家,它是一个强大而广泛的早期采用者。2000年至2004年,作为一个美国人,我住在首尔,当时我认为,这些科技热潮的出现,都是由于一些“亚洲品质”或额外的极客因素在他们的血液中流淌。

当我第一次在Nexon的虚拟经济和Hangame的休闲网络游戏中看到50美分的微支付时,我对自己说,“只有在韩国或亚洲才会发生这种事。”美国人永远不会为这样的服务支付50美分。

2001年左右,当韩国的相机手机销量激增时,我又一次说:“只有在亚洲,人们才会疯狂地用手机拍照!”“好莱坞电影里,日本游客在镜头前表现得很开心。”我简直无法想象美国人用韩国人和日本人的方式使用照相手机。但美国消费者证明我错了。2004年我回到美国后不久,这里的照相手机市场也出现了爆炸式增长。

2000年5月,在我还是个蹒跚学步的孩子的时候,我搬到了韩国,与吉米•金(我在SparkLabs Group的联合创始人)以及软银(Softbank)的新资金一起推出了语音门户网站HeyAnita Korea(在固定电话上使用Siri)。同年,我遇到了David Moon,他成为了我的好朋友,并得知他在一家初创公司工作,这家公司是由一位名叫Hangame的首次创业家Kim Beom-Su创立的。Hangame是一家韩国在线游戏公司,通过休闲游戏开创了微交易的先河。当我在中国香港的一家精品投行工作时,Hangame和Nexon都在2001年成为我的客户,因此我在人际关系之外,也有了进一步的接触。

Hangame向用户收取不到一美元的费用,用于延长游戏时间、获取能量,以及为其稳定的休闲网络游戏(如俄罗斯方块战斗、21点、国际象棋和台球)举办私人团体游戏。2001年,Hangame每天的收入达到3万美元,微支付平均为50美分。不到一年,这个数字就增加到8万美元,到2004年,每天的收入超过25万4千美元,全年收入超过9 300万美元。人们不得不购买的游戏货币被称为Hancoin,到那时,超过50%的人口使用Hancoin,并习惯于虚拟货币的替代现实。

在韩国5000万人口中,超过2500万人接受了虚拟货币的概念。虚拟货币具有真实价值,人们可以通过交易平台和黑市赚钱。对许多韩国人来说,这是一笔实实在在的资产,甚至到了灰色市场变得猖獗的程度。早在2001年,韩国犯罪团伙就在韩币和韩币附近开设了贸易公司

我请David Moon回忆起17年前他告诉我的故事:“我们第一次意识到,大约在2001年夏天左右,Hancoin在二级市场变得具有了流动性。有一天,一群方头的匪徒闯进了我们的办公室,那时我们只有大约20名员工,他们开始四处扔灭火器,用脚踢水冷却器。他们声称是代表一些不满的用户来的,并要求我们重新激活因可疑活动而被暂停的数十个账户。当我们从这一事件的震惊中恢复过来时,我只能惊讶地发现,即使是韩国的匪徒,也有多么的有魄力和技术头脑。

2001年,Hangame与韩国领先的搜索引擎Naver合并,成为韩国领先的互联网公司NHN Corp (NHN Corp)。NHN Corp也是LINE的母公司,该公司最近宣布将推出一个加密货币交换系统)。David Moon最终成为了NHN的公司发展主管。金永秀最终将出任首席执行官,并于2009年离职,推出韩国领先的移动通讯平台Kakao。

这一合并使得Hancoin汉币更加普遍,因为这种虚拟货币将成为韩国密码货币热潮的基础。在这个国家,物品和货币的虚拟交易已经存在了20多年。两代人——可能是三代人——对虚拟货币的概念很满意。因此,韩国人如此迅速地投资于加密货币就不足为奇了

去年,韩国是比特币交易的第三大市场,也是世界上最大的以太交易市场(它至少占以太全球交易量的35%)。中国也迅速采用了支持这类货币的技术。从现代汽车(Hyundai Motors)到三星(Samsung)等大公司都在自己的企业中整合了区块链技术——这些不仅仅是试点项目。尽管韩国政府官员正在研究并有望很快为加密货币制定一个监管框架,但韩国民众和企业已成为密码世界的实干家

我认为,再一次,韩国是一项全球趋势的标志,表明一项新技术的持久性从在线微交易到社交网络,再到照相手机,加密货币和它们的底层技术区块链都将继续存在。我们一直看到的使用加密货币的“扑救与抛售”计划,以及这个领域的许多投资者的短期心态,都将被抛诸脑后。特别是当主要国家(前20个经合组织国家)发布他们自己的加密货币和主要机构真正活跃在这个市场的时候。我相信大多数的alt coins将会消失,只有前10至20的货币将会和国家的加密货币一起保留。然后他们就会变得像手机和在足球比赛中受伤一样普通。

编者:看看韩国为何如此对待加密货币。

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