NHK纪录片《人工智能之父——图灵》:充满矛盾的悲情人生

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当前,伴随以人工智能、大数据、云计算等为代表的第四次工业革命的深入发展,科技已经深度嵌入我们的工作学习之中。作为纪录片中看世界,纪录片中找人生的公号,本周片子哥精选了近两年来NHK拍摄的五部有关最新科技革命的纪录片, 敬请各位亲们期待,有什么好的意见建议欢迎留言。同时,也拜托各位亲能积极转发、点赞公号文章。

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伴随能下围棋的阿尔法狗走红,人工智能逐渐从实验室变成了街谈巷尾人们热聊的话题,然而第一个提出人工智能概念的科学家是谁呢?他是怎么样的情况下提出了这套理念的呢?来跟着片子哥一起走进今天的故事主角——艾伦•麦席森•图灵。

片子哥第一次听说图灵是因为图灵奖,它被称为全世界计算机界的诺贝尔奖,由美国计算机协会(ACM)于1966年设立,其名称就取自艾伦•麦席森•图灵。为什么呢,因为图灵是世界上最早提出通用计算机构想的科学家,并预言了人工智能时代的到来。

然而光鲜的背后,却是另一番景象,他性格很古怪所以没有人愿意和他交朋友,他的科学研究太过超前没有人能够理解,他参与破译了希特勒密码行动而没有走向二战前线故而长期遭人歧视,他饱受同性恋身份歧视最后不得不选择以自杀早早结束了自己41岁的生命。

图灵,1912年生于英国伦敦一个官员家庭,然而父母长期在印度任职,所以他不得不作为留守儿童,寄居在他父母朋友家中生活。图灵很小就表现出了对数学的热爱,13岁时,他考入伦敦有名的公立寄宿男子学校——舍本公学,因而不善交流只痴迷于科学,被人们认为是怪人,所以他没有一个同学,也因此饱受同学欺凌,直到一名高才生学长——克里斯朵夫•默卡的出现, 改变了图灵的生活。

同为高才生的他们俩,经常一起讨论难懂的科学难题,图灵也因为出现了能够理解自己的朋友,故而内心充实了起来,两人互相鼓励,要一起考入剑桥大学,这也被认为是图灵恋爱的萌芽,因为作为同性恋他淡淡地恋慕着默卡。然而愿意很美好,现实却是即将进入剑桥大学的默卡,因罹患肺结核而早逝了。

备受打击的图灵,不相信他死了,他认为默卡的灵魂还在,而灵魂是不是产生于大脑,灵魂到底是什么呢,迫切想了解灵魂的动机驱使,使得他更加痴迷于大脑科学的研究,这也就是他后来热衷于人工智能研究的出发点。同时,偶然的机会,他接触了《大自然的谜题》一书,书中关于人体就是机器,人脑具备机械的机能,其运算能被科学解释的论述,让图灵对人的大脑结构更加产生了兴趣。

1931年,图灵顺利考上了剑桥,因为一场新锐数学家麦克斯•纽曼的一场讲座,彻底影响了图灵的研究方向。因为在这场讲座上,纽曼提出机器能够实现一切人类的数学运算。然而当时的计算机只能进行特定的计算,如四则演算计算机、微分解析机,从名字大家就知道他只能满足一种运算,能够满足各种计算的机器尚未诞生。

能否造出像人类大脑那样的计算机呢,可以实现用数字代替所有的计算方法,同时还可以由一台计算机满足所有的计算要求,因此图灵开始思考了,这其实就是我们现在知道的软件设计概念的提出。那么进一步深入,如果把人类的所有活动都用数字来表示,这就是电脑构想的诞生,1936年他把他的这一想法写成了论文发表了出来,然而除了引起哥德尔、诺依曼等一流数学家的注意外,太过超前根本没有人能够理解图灵的想法,于是他只能独自默默研究。

1939年二战爆发,正在研究计算机的图灵被迫暂停了自己的研究,这一停就是整整八年,去参与了一项国家秘密行动即破译德军希特勒的电报密码enigma。Enigma密码机,能够通过改变线路设置和转子,就可实现密码的轻易转换,并且组成一万兆以上的密码组合,加之德军每天更好密钥,使得德军认为根本不可能有人能破译得了他们的密码,然而图灵做到了,他还是延用了自己一直以来坚持的理念,让机器来帮助人类完成复杂运算,这一结果后来深深改变了盟军在二战中的被动局面。

然而破译行动被认为是绝密中的绝密,幕后英雄只能长期隐姓埋名,不仅如此,28岁的图灵因为没有奔赴战场,反而长期遭到周围人的歧视。直到图灵逝世20年之后的1974年,英国情报部门出版了《超级秘密》一书,才首次对外披露了图灵的这一伟大功绩,也首次承认了图灵作为计算机科学的鼻祖的功绩。

话说二战结束后,图灵终于可以回归自己的计算机研制之路了,1946年图灵设计了世界首台计算机——“艾斯”。然而设计出来到制造出来,却是漫漫长路,因为二战后英国急于恢复基础设施,大量科研人员被迫参与恢复重建,因此图灵面对的第一个难题就是人少不够。同时,他想做一台能够模仿大脑运行能实现人工智能的计算机,还是设计过于超前,从上到下没有人能理解,还经常遭到人的评判。

1952年,当时英国法律禁止同性恋,一起普通的盗窃案件牵涉出了图灵的同性恋身份,因而他被警方所控制。在公审之后,他被给予了两个选择,要么坐牢,要么接受药物治疗,定期注射女性荷尔蒙激素。他选择了后者,并持续了一年。在这段时间里,药物产生了包括乳房不断发育,性功能完全丧失的副作用。因为 “违法”这件事,他不得不暂时退居研究二线,直到1954年6月7日,图灵被发现死于家中的床上,床头还放着一个被咬了一口的苹果。警方调查后认为是剧毒的氰化物中毒,调查结论为自杀,当时图灵41岁。

2013年12月24日,在英国司法部长克里斯・格雷灵的要求下,英国女王终于向图灵颁发了的皇家赦免。英国司法部长宣布,“图灵的晚年生活因为其同性取向而被迫蒙上了一层阴影,我们认为当时的判决是不公的,这种歧视现象现在也已经遭到了废除。为此,女王决定为这位伟人送上赦免,以此向其致敬。

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