“噩耗”频出,Uber自动驾驶业务要凉?

Uber自动驾驶遭遇重挫

股东提议出售自动驾驶业务

作为最早入局自动驾驶的科技公司之一,Uber一直都在该领域都保持高曝光度和强影响力。然而从2018年以来,Uber在自动驾驶方面却负面消息不断。

车祸改变进程

Dara Khosrowshahi去年8月接任Uber首席执行官时,他曾考虑关闭一直在亏损的自动驾驶汽车部门。然而,在听取了公司自驾车辆研究状况的简要介绍后,Khosrowshahi改变了想法。Uber在匹兹堡和亚利桑那州测试无人驾驶汽车方面所取得的进展给Uber高管留下了深刻的印象,他们确信Uber需要推进自动驾驶汽车。

但今年3月的一起事故打乱了Uber的布局,Uber在美国亚利桑那州的一辆自动驾驶汽车撞死一名正在街道上骑自行车的女子。这是全球第一起自动驾驶汽车撞死人的事件。

这次意外使Uber的自动驾驶汽车工作陷入困境。据熟悉该公司的人士透露,Uber的高管们对如何处理自动驾驶业务存在分歧。

Uber重注自动驾驶

Uber公司表示有意在2019年底上市。这家公司价值620亿美元,但自2009年成立以来已累计损失数十亿美元。据悉,Uber在过去三年中已经在自动驾驶部门投入了至少20亿美元。自动驾驶上的研究使得Uber每季度损失1亿至2亿美元,这显然对上市是毫无益处的。可以说,Uber的自动驾驶业务明显拖累了公司整体业务。

Uber于2015年聘请了约40名卡内基梅隆大学国家机器人工程中心的研究人员和科学家,首次对自动驾驶汽车产生兴趣。当时Uber的首席执行官(也是Uber的创始人之一)Travis Kalanick 决定在自动驾驶汽车上下注。自动驾驶汽车的优势在于可以全天候高效安全地服务乘客,他希望为未来做好准备。

在研究自动驾驶汽车的过程中,Uber甚至不惜与监管机构发生冲突。该公司于2016年在未经加州汽车部门许可的情况下,在旧金山测试自动驾驶汽车。

自动驾驶研究放缓

但是3月的撞车事故改变了一切。从那时起,Uber已经开始稳步缩小其自动驾驶汽车运营的范围。

今年5月,Uber宣布关闭其在亚利桑那州的无人驾驶测试中心,裁员300人。雪上加霜的是,顶级工程师开始离开Uber的自驾车项目。

在去年的一次会议上,Khosrowshahi表示Uber在运营全球乘车共享网络的同时拥有自己的自主技术是巨大的优势。但今年五月,Khosrowshahi表态松口,尽管Uber需要获得自主技术,但Uber或许将开放授权自己的技术或考虑其他公司的替代品。

最近几个月,Uber已经开始与一些汽车制造商讨论潜在的合作伙伴关系,包括将Uber的自动驾驶技术用于丰田的小型货车。

据外媒报道,一些股东甚至提出要卖掉自动驾驶汽车业务。

自动驾驶的未来

近年来,人工智能一直是备受关注的热门话题。只是以目前的科技水平,人工智能的发展程度还处在很低的水平,其中自动驾驶可能是相对容易实现的技术。

如今,大量资金被投入这一领域。除了Uber外,以谷歌和特斯拉为代表的科技公司都将发展自动驾驶汽车视为重要目标,甚至连苹果都有意进军该领域。

自动驾驶汽车想获得成功绝非只需面对技术上的挑战,包括商业模式和法律法规在内的非技术性挑战恐怕比单纯的技术突破还要困难。

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