撞死人的后果很严重,Uber出售自动驾驶业务?

Uber的自动驾驶技术测试道阻且长,内部高管之间对于是否继续研发自动驾驶意见不一,甚至有人提议要出售Uber旗下自动驾驶业务。

《汽车商业评论》记者 石彩云 编译

七月份,Uber宣布关闭了自动驾驶卡车业务。

目前,该公司包括CEO达拉·科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi)在内的高管对于是否继续研发自动驾驶意见不一。

有人认为自动驾驶关乎Uber未来,应该继续自主地研发自动驾驶技术;也有人认为自动驾驶技术耗资过多,给公司带来很大的经济压力,应该与其它公司合作研发或者卖掉旗下的自动驾驶部门,即ATG(Advanced Technologies Group)。

Uber计划在2019年年底上市,在这种背景下,继续保留或者出售ATG的决定变得更加错综复杂。

在自动驾驶领域,Waymo、特斯拉和Uber走在前列。但自从Uber在测试中出现致命事故之后, 自动驾驶项目方面也开始陷入停滞。

3月18日,Uber在美国亚利桑那州进行自动驾驶汽车路试时导致行人死亡。Uber在该区域的测试也不得不搁置。

今年5月份,美国国家运输安全委员会(National Transportation Safety Board)发布了调查结果。

该结果显示,尽管事发现场灯光十分昏暗,Uber车内的雷达和激光雷达还是在事故发生前六秒检测到前方“障碍物”。然而,此时该车的感应系统却摇摆不定,先是将其定为一个未知物体,然后定为车辆、最后将其归为一个方向不定的自行车,最终未能在事故发生前及时停车。

不幸的是,当时Uber测试车辆内的安全司机也因分心,未能及时手动刹车,最终致使该行人的死亡。自此之后,Uber在坦佩、匹兹堡和多伦多的自动驾驶测试也相继停止。

此前,科斯罗萨西对于自动驾驶很乐观。但经此事件之后,他也开始动摇。对于公司是否继续测试和研发自动驾驶技术,他不置可否,摇摆不定,但也悄然转变了自动驾驶业务在整个公司中扮演的角色。

去年,科斯罗萨西曾把自动驾驶技术视为Uber的“巨大优势”。今年五月份,他转变了态度,表示公司对自动驾驶技术应该保持“中立”。

由于Uber在自动驾驶技术方面的目标变得越来越模糊,越来越多的高级工程师和高管选择离职,包括原Otto的创始人唐·博内特(Don Burnette)。

博内特更喜欢自动驾驶卡车方面的项目,而这却已经不是Uber的主要业务了。但是,他也表示Uber很可能会继续研发自动驾驶项目,因为Uber已经为此花费了太多时间和财力,不太可能半途而废。

Uber自创立以来,阻力重重,耗费了太多时间、精力和财力。

2015年,Uber雇佣了很多卡耐基梅隆大学国家机器人工程中心的研究员和科学家,成了自身驾驶部门。第二年,Uber就兼并了汇集众多Google工程师的初创公司Otto,但随后也因此引发了一场商业机密窃取诉讼案。

由于Uber急于将自动驾驶带向公共道路,与政府监管机构也发生了很多摩擦。2016年,在未得到加州车辆管理局(Division of Motor Vehicles,DMW)许可的情况下,Uber就开始了自动驾驶汽车的路测。车辆管理局要求Uber按规则进行申请,但Uber表示车内有安全司机监控,不用遵守该规则。最终,车辆管理局撤销了Uber在加州的16辆自动驾驶汽车的登记。

今年年初Uber正在加紧自动驾驶研发和测试的步伐,但3月份的致命事故,又给了Uber的自动驾驶致命一击。

7月份,Uber在匹兹堡的自动驾驶汽车测试开始回归,但由于司机都坐在方向盘后操控,与普通的司机驾驶没有什么不同,并不属于真正的自动驾驶模式。

Uber在官方声明中表示,现在,整个自动驾驶部门的核心任务在于如何安全、负责地使用自动驾驶模式走向公共道路。

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